[F1專題] 力挽狂瀾:黑箭終於斬斷紅牛連勝

連續五場不勝、且沒領先積分榜,是Mercedes自2014年開始連霸以來至今最長的一段撞牆期,但Hamilton於英國主場的獲勝,不但在積分榜大幅收復失土、也為車隊找回了士氣。
 

去年首度出現的奧地利二連戰中,地主車隊Red Bull全部鎩羽而歸,但今年的局面完全逆轉:不但以車手Max Verstappen及車隊均於積分榜領先的態勢來到主場,而且還運來了大量的昇級部件,然後兩場全部獲勝!先前的摩納哥站Red Bull / Verstappen和Mercedes / Lewis Hamilton在車隊及車手雙榜皆出現總積分交叉、亞塞拜然站Red Bull和Mercedes出現勝場數交叉,而今在史泰爾馬克站,Verstappen和Hamilton也出現了勝場數交叉!
 
面對季初以來的優勢全部喪失殆盡,相較於Red Bull,如今的Mercedes有兩個地方不行:彎道不行、直道也不行……原本在彎道上Red Bull即是最強賽車,而今在Honda使出渾身解數的持續精進之下,Red Bull連在直道上也已是最強賽車了,儘管Mercedes在史泰爾馬克站後調整了車身設定、將重點轉移至決賽長距離表現,仍然阻擋不了Red Bull勢如破竹,Verstappen在奧地利站甚至達成超級大滿貫:排位賽竿位、決賽獲勝、最快單圈、領先每一圈。
 

今年再度於奧地利紅牛賽道舉辦二連戰,Red Bull終於揚威主場、由Verstappen包辦兩站全勝。

Mercedes愈追愈遠
 
自從2013年之後,Red Bull在爭冠態勢中從來沒有這麼好的局,而從摩納哥站以來Honda動力的五連勝,得要上溯至1988年才有過這樣的紀錄(甚至是該隊兩名車手出生前的事了),難怪Verstappen不希望車隊繼續將資源轉去研發明年度的賽車,因為今年的冠軍似乎伸手可得(而且今年是Honda原廠官方參賽F1的最後一年),Mercedes當然也有同樣的難題:要堅持今年衛冕成功?還是放眼明年捲土重來?畢竟目前看來真的是愈追愈遠……
 
然而Mercedes從來也沒有坐以待斃,他們從戰局失利以來就在醞釀一次大昇級,終於在Hamilton主場的英國站全部搬出來,但乍看沒有太多明顯之處,因為是許多細節的小昇級總結成為該隊本季至今最大的一次昇級,果然從練習賽就看到了效果,排位賽更拿下自西班牙站以來睽違五場的第1(由於本站多了衝刺賽,因此排位賽第1不算竿位),衝刺賽Verstappen和Hamilton還殺得難分難解,可見Mercedes的戰力終於恢復了,決賽必有一場纏鬥可看。
 

奧地利站開放全部觀眾席,Verstappen來自荷蘭的鄉親以橘海淹沒全場,高調的造勢確實獲得了回報。


奧地利站的第2名,竟然已是Bottas今年目前的新高名次。Norris則是今年第三度站上頒獎台。

Red Bull創新操作
 
決賽確實也是這樣開始的,只是還不滿一圈:Verstappen和Hamilton發生碰撞,前者打滑出場、以高達51G的衝擊力撞牆退賽!後者則遭判罰加時10秒:儘管對手已經灰飛煙滅,但Hamilton仍不能輕鬆了,他選擇在中場休停時順便受罰,出來時已是第5,於是再度展開神鬼追趕,終盤終於取得領先、拿下在自己祖國的三連勝暨第八勝!兼且在追趕的過程中也屢屢刷新全場最快單圈,但他卻沒能拿到這1分,這是怎麼破了局?


英國站F1公佈了2022年新規格的概念車,擁有更乾淨的尾流、讓後車喪失更少的下壓力,易於追上前車。


英國站Leclerc「莫名其妙」從序盤就領先幾乎整場比賽,但剩三圈時還是不敵地主車手Hamilton。
 
本站多災多難的Sergio Perez終盤好不容易爬上第10,Red Bull卻叫他進站換胎、去蓋掉對手的最快單圈,儘管他達成任務,代價卻是將原本自己能拿的1分都放棄了──因為最後只得第16名──這是什麼操作?雖然非前10名車手跑出的最快單圈不計分,但至少搶走了原本Hamilton能拿到的這1分──即讓Verstappen少丟1分──這是此制度施行以來首次出現的做法,足見在爭冠戰局緊繃的前提下,不得不將規則運用到如此錙銖必較的地步……


Russell已經連續三場打入排位賽Q3或在前10的位置起跑,但仍然都功虧一簣、沒能得分。



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【歪批F1】
 
奧地利站後,已經五連敗的Mercedes領隊Toto Wolff竟然說:「等到下一場英國站,我們將以領先對手30秒的優勢包辦前兩名完賽!我們目前在車手及車隊錦標榜的差距都只差一次(對手)退賽而已。」雖然該隊在當家車手Lewis Hamilton的主場一定會拿出大昇級,但較之這五場以來的兵敗如山倒,這段發言實在太脫離現實,令人懷疑他是否已經輸到起肖了?
結果還真的幾乎讓他全對:Mercedes拿下1-3,領先爭冠對手Red Bull僅餘的一部完賽車更何止30秒、而是一圈!但看Max Verstappen一開場的遭遇、再對照Wolff上段發言的最後一句,不禁又令人懷疑:難道這只是計畫通?
 



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[F1專題] 陸續再有賽站取消

去年的澳洲站就是F1因武漢肺炎疫情影響而取消的第一站,今年都延後了、卻仍無法倖免。
 
武漢肺炎疫情對F1的影響仍在持續中(看看這句還要用幾期):繼上期報導的土耳其站取代新加坡站之後,7月初澳洲站也宣佈取消原訂於11月21日舉行的比賽(同站MotoGP比賽也取消)──現在不只先前預言的第三槍,甚至出現了第四槍!

去年的澳洲站就是F1因武漢肺炎疫情影響而取消的第一站,而且是在練習賽前幾小時才宣佈取消!讓車迷們舟車勞頓白來到現場之後還帶著群聚染疫的風險回去,然後賽季就延後了四個月才開幕,締造了F1史上最長的七個月休季期。

今年為了保險,澳洲站從開幕站延後八個月、成為倒數第三站(順排第21站),結果墨爾本賽場所在地的維多利亞州再度爆發疫情封城(截稿前已封了全國半數人口),由於半街道賽的整備也需要大量人力,只得再次取消、成為本季F1開賽後第三個連續兩年停辦的賽站。F1執行長(Ferrari前領隊)Stefano Domenicali重申本季仍會完成原訂全部23場比賽,目前還在評估幾個備選賽站。

第四槍開了,第五槍也蓄勢待發?WEC(世界耐久錦標賽)確認不會舉辦10月的日本站,MotoGP亦做出相同公告,使得原訂10月10日的F1日本站也命懸一線。F1一直希望能夠借鏡東京奧運會的經驗,但目前仍不能預知東奧舉辦的狀況,只能說是「剉咧等」。

倘若日本站取消,同樣也得尋求備選賽站,可能的方案包括再一場美國站或是復活馬來西亞站(後者的MotoGP仍舉行)。其他方案是選擇德國站或是再一場義大利站,但考量物流動線,這樣就得要把前面連週的俄羅斯站和土耳其站都提前一週,那就會接上更前面三週連戰的比利時站、尼德蘭站、義大利站,如此一來將成為至少五週連戰,這對車隊太操了,因此可行性極低。

在人員疫情方面,所幸今年開季以來尚無車手確診,但去年澳洲站爆出F1圍場內首發確診(也成為該站臨時取消的導火線)的McLaren又出事了:英國站前該隊證實有三名職員染疫,其中包括執行長Zak Brown!而三人皆非車手的密切接觸者,因此不影響參賽。反之,繼奧地利站創武漢肺炎疫情爆發以來首個開全場觀眾席13.2萬滿員的F1賽站,緊接著的英國站也同樣開了全場、三天共35.6萬人次。
 

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[F1專題] Hamilton與Mercedes續約兩年

與Wolff簽下新合約之後,Hamilton將為Mercedes車隊效力達11年──又是另一項新的F1紀錄。
 
Mercedes當家車手Lewis Hamilton的現行合約是拖到今年季前測試前才簽訂的,在定義上已不算是「續約」(因為舊合約已於去年賽季後到期),曾為該隊的車手人事安排帶來幾個月的紛擾──冬休也沒法好好休──結果還只簽了1+1(一年主約、一年選擇權),為了避免重蹈亂象,今年Hamilton希望在8月暑休前談好新合約,Mercedes領隊Toto Wolff則希望是6月中。

Hamilton曾於4月參加Pirelli在義大利伊莫拉所舉辦明年18吋輪胎的測試,宣示他的F1職業生涯不會在今年結束。5月釋放續約意向,6月初表示願意將目前4,000萬(英鎊,以下同)的年薪降至3,400萬、換取續約至2022年(也有一說又是1+1,即2022年主約、2023年選擇權),但希望冠軍獎金加倍。

6月底有消息指出Hamilton和Mercedes的續約談判進展順利,將會以3,000萬年薪續約兩年。7月初宣佈雙方確定完成續約,主約直接簽至2023年底!屆時Hamilton將滿39歲,他曾於6月表示:「不願像Kimi Raikkonen和Fernando Alonso一樣跑F1到40歲。(但也不完全排除)」這樣應該會符合擁有車隊1/3股份的Wolff於4月所言:「我認為Mercedes會是他效力的最後一支車隊……對他而言,沒有比Mercedes更好的所在了。」

不用再分心去處理未來動向,Hamilton可以心無旁鶩來面對今年與Max Verstappen的爭冠苦戰了,但未來副手人選未定,或許會影響到今年團隊作戰的狀況?關於他明年的隊友,Mercedes就是在Valtteri Bottas和George Russell二選一,但車隊希望在暑休之後再做決定,最晚還可能會到年底才確定。

這一方面也是為了激勵Bottas:如果提前確定明年離隊,說不定他的表現會更消極(他現在和Mercedes已處於關係最低點),而現在和Red Bull比的就是二打一,不只希望Bottas在比賽中能壓制Sergio Perez、更希望他能對Verstappen造成干擾。而以車隊考量來說,現在必須開始佈局後Hamilton時代的主力車手,為了順利過渡,這個人選最好先來做副手──現任就是Bottas,但看來他扛不起Mercedes下一位冠軍車手的大旗。

放眼未來,Russell當然是較合理的選擇,而儘管Wolff表示Hamilton對隊友人選立場持平,但Hamilton已經暗示過不認為有必要換隊友、他和Bottas的配合很不錯……經過去年薩基爾站,沒有人懷疑Russell無論和Mercedes現役的誰搭檔、都會對他們造成威脅,既然現在是Hamilton已經敲定,這就是他要顧慮的問題了,畢竟再厲害的老師傅也是拳怕少壯。


去年薩基爾站彼此當過一場隊友的Russell和Bottas,誰會是Hamilton明年的正式隊友?

這層顧慮,Russell心裡也有數(尤其他在季初比賽還和Bottas大撞車),因此當Hamilton宣佈續約時,Russell第一時間即轉發並道賀,7月中更加碼舔:「在我看來Hamilton就像是陳年美酒、隨著年齡增長而愈陳愈香,能有這樣的車手是F1之福……若他明年退役,意味F1失去一位最偉大的車手,我個人希望與最好的車手較量。」較量?孩子,你馬屁拍到馬腿上、說錯話了啦……


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