[F1專題] F1傳奇Lauda辭世

▲自去年肺部手術之後,Lauda就未再回到賽場上Mercedes的車庫裡。

現任Mercedes車隊非執行主席、並擁有車隊10%股份的Niki Lauda,於去年移植肺部之後,健康始終未見好轉,5月20日因腎衰竭辭世,享年70歲。

Lauda是1975、1977、1984年冠軍,也是F1兩冠之間相隔最久的紀錄保持人。2012年就任現職,也是當年底將Lewis Hamilton從McLaren挖來Mercedes的關鍵人物。

許多車迷可能是從電影《決戰終點線》開始認識Lauda的,他和1976年冠軍James Hunt(1993年故)短暫但激烈的競爭歷史令人津津樂道,如今兩人可在天國繼續下一場比賽了……
 

[F1專題] 銀箭包辦五場全勝 今年賽季真的結束 ?

本期的標題根本只是上期的更新,但你不能說我是能混就混,畢竟沒有別的事情更夠資格拿來當標題了:Mercedes在上期打平單一車隊季初三站全部包辦1-2的紀錄之後,本期不但破紀錄、還一口氣繼續延伸至五站!
 
過去幾年可以看出Valterri Bottas在亞塞拜然、俄羅斯、阿布達比這類擁有直線道加直角彎的街道賽站很拿手,這回亞塞拜然站他連續第二場取得竿位,但當下Lewis Hamilton是積分領先者,Mercedes會插手干預兩人起跑的戰術嗎?沒有:在兩位車手難分軒輊的時候,車隊堅持不偏不倚、讓兩人在不互撞的前提下自由爭先。一起跑Hamilton就衝到Bottas旁邊、甚至併排通過前兩個彎道,儘管兩人都不讓,但都給彼此保留了充分的空間。


亞塞拜然站起跑後Mercedes兩位車手連續兩個彎道併排進出,但皆未擦槍走火。


亞塞拜然站後Vettel表示目前車子讓他開得沒自信,Ferrari還有太多功課要做──開始在嫌車子了?
 
爭冠隊友各領擅場
 
然後Bottas還是壓制了局勢,自此將差距拉大,Hamilton被甩開6秒後又追至3秒左右,然後就穩定維持這個秒差、不再遠也不再近,或許他覺得這是他可控制的距離,隨著比賽圈數的消化、再看看有無可乘之機吧?Hamilton到了終盤發力追擊Bottas、幾度將差距縮至1秒內,但顯然動手得太晚,始終無法進入兩車爭先狀態,看來維持了大半場的3秒距離其實是他低估了最後爭取超車機會的難度?又或許他覺得季初還不必這麼緊繃?
 
自Hamilton轉投Mercedes開始霸業之後,只在2016年將總冠軍輸給了當時的隊友Nico Rosberg,當年他倆就是在西班牙站演出擦槍走火撞車雙退的場面;今年Hamilton和隊友Bottas在積分上更緊繃,但還好沒有(或者說尚未)重蹈覆轍。如今不知Hamilton是否跑趴跑過頭,當大家都在準備開拔至西班牙時,他還在美國出席紐約大都會博物館的年度慈善會MET Gala,週六排位賽竟然大輸隊友Bottas達0.634秒,這個差距大到連Bottas都無法置信。
 
這表示Hamilton本站完了嗎?結果他才過一個晚上就完全「回魂」:週日決賽起跑即超越竿位的隊友、然後絕塵而去,不但從第1彎道就一路領先到比賽結束、還刷出全場最快單圈,拿下滿分26分,在積分榜上也第二度反超隊友。相較於對手Ferrari在上站升級車身、本站升級引擎,Mercedes開季至今都還未有任何大幅升級,戰力卻仍然是壓倒性,Sebastien Vettel眼看又將度過打水漂的一年?豈止如此!他連Red Bull的Max Verstappen都應付不了……
 
 
銀箭霸業最大推手
 
西班牙站是F1結束季初遠途賽程、回到歐洲的首站,因此廠隊的「大佬」多有到場,包括Mercedes所屬的Daimler集團主席Dieter Zetsche(見刊頭圖),他於2006年就任現職兼Mercedes-Benz執行長,是銀箭軍團復出F1至今開花結果的最大推手:2010年Mercedes以完全廠隊體制復出F1時,首季只上過一次頒獎台,2011年連頒獎台都沒有,2012年終於開胡、拿下一場優勝,但這三年的車隊名次都在第4、5間徘徊,集團董事會認為投入與回報不成正比。
 
2013年獲得三勝、也拿到車隊亞軍,雖然是復出以來的新高,但董事會仍認為不盡理想,不斷質疑是否還要維持完全廠隊體制,Zetsche堅持繼續走下去,說服了整個董事會、讓Mercedes車隊繼續留在F1。2014年新規的1.6升V6 Turbo Hybrid引擎是個轉機,Mercedes當時組成數百人的團隊努力研發這款動力、比其他廠隊都更當一回事,然後就是大家都很清楚的歷史了:當年戰績大爆發、16站13勝,在復出的第五年拿下世界冠軍、且連霸五年至今。
 
當你看到本期出書時,Zetsche剛剛退休(2021年將再回來擔任集團監事主席),因此西班牙站是他以現職身分到場為車隊打氣(督軍)的最後一場F1比賽,Mercedes幸不辱命、繼續包辦1-2,並讓他代表上頒獎台領取車隊優勝獎盃,Hamilton和Bottas還將他扛上肩,這是Zetsche榮退之前的高潮了!相較於該隊的前前身Honda車隊,2008年後只要再多撐一年就可能拿下冠軍,結果竟然認賠殺出、轉手Brawn,一年後成為現在的Mercedes車隊……


Mercedes不僅延伸隊史上最佳開局,也是F1史上最佳開局的車隊──還給不給人活路?


今年車手冠軍應該就是Hamilton和Bottas的內鬥了,「君子」之爭能維持到什麼時候呢?


從中國站到西班牙站,Bottas已經連續三場拿下竿位,令Hamilton「排位王」地位岌岌可危。
 
賽季過半就會封王?
 
平歷史紀錄時,你就會等著打破紀錄,而當紀錄打破了,你又會等著這紀錄能一鼓作氣拉高到什麼程度──請注意我用「等著」而非「期待」──「紀錄」本身當然是美事、也會成為傳說,但並非人人期待這種紀錄,至少Mercedes的對手們就絕不會期待該隊繼續打破自己的紀錄。依目前的強勢來看,甚至已經有人預想會否今年整季皆是如此,這樣還會打破1988年McLaren整季只輸一場的紀錄,而整季全勝這種紀錄當然就到頂了,再也沒人能「打破」。
 
隨著Mercedes一路刷新開季連續全勝紀錄,也因此一路刷新另一項紀錄:由於積分制度的關係,該隊今年從開季以來即逐站刷新單一車隊在每場賽後的總分紀錄,亦即每場賽後都繼續刷新該場次後車隊總分的歷史新高──本期截稿前跑完五站已經拿下217分,距離最接近的對手Ferrari更已相差96分,這表示接下來兩場就算Mercedes都不參賽(或沒得分)、且讓Ferrari都1-2完賽並包辦最快單圈,積分都還不會被超過,這到底是什麼情形?


西班牙站Bottas的起跑不如Hamilton和Vettel,致使進入第1彎道時遭到夾殺。


五場比賽Verstappen有四場賽後名列車手積分榜第3,完全將現有戰力發揮至極。
 
如果賽季照這樣下去,Mercedes將於賽季剛過半的第11站即確定在車隊錦標封王──而且該站就算沒上頒獎台都夠了──這不但又是另一項世界紀錄,提前10站封王當然也是一項世界紀錄(儘管屆時車手錦標應該還在膠著,但也完全是該隊的內戰而已),這對我還會造成一個大問題:「銀箭包辦n場全勝」這樣模式的標題還要每期繼續用下去?我會用膩、你更會看膩,所以本期交稿後,我真的要來想想辦法了……請對手車隊們也來幫忙想想辦法,好嗎?
 
“由於積分制度的關係,今年從開幕站起,Mercedes每場賽後都繼續刷新該場次後單一車隊總分的歷史新高。"


歪批F1】
已退役兩年多的前世界冠軍遭到「禁賽」!(?)
2016年拿下F1冠軍並即宣佈閃退的Nico Rosberg,輕鬆寫意的生活玩樂沒多久即「復出」回到賽場上,只是身分成為YouTuber網紅,拿著F1發予的媒體證穿梭於圍場。他在中國站將媒體證借給他的攝影師,因此被賽會「處罰」在亞塞拜然站和西班牙站這兩場比賽禁止進入F1圍場,直到摩納哥站才解禁。

F1基於圍場保全,對證件的使用非常嚴格、認證件也要認本人,Rosberg不可能不清楚,貴為前世界冠軍的他,竟然犯下這樣的違規,不只有失身分、也非常失格。

 
 

[F1專題] 誰來駕駛銀箭都沒差 !!

▲測試車手Mazepin駕駛Mercedes即拿下僅次於正式車手Bottas的成績。

西班牙站後,車隊留在原地進行今年兩輪季中測試的第二輪、也是最後一輪,本次測試同樣為兩天,依規定合併上次巴林測試的行程總共必須有一半的時間由參賽F1未超過兩場的「新人車手」駕駛。

由於上次Racing Point並未派出符合定義的新人參加測試,因此本次除了支援Lance Stroll供Pirelli測試輪胎之外,車隊自己的測試全交由未曾參賽F1的Nick Yelloly(今年參賽GT)一人進行。

其他未曾參賽F1的車手除了上次也有參加測試的Jack Aitken(Renault)、Pietro Fittipaldi(Haas。本次加測明年使用的原型胎)、Nicholas Latifi(Williams)、Daniel Ticktum(Red Bull)之外,本次還有Ferrari的Antonio Fuoco(該隊模擬器車手)、Mercedes的Nikita Mazepin(今年參賽F2)、Alfa Romeo的Callum Ilott(今年參賽F2)、McLaren的Oliver Turvey(今年參賽FE及WEC)和Sergio Sette Camara(今年參賽F2)。

本次支援Pirelli進行明年配方輪胎測試的除了Racing Point的Stroll之外,另一部是Ferrari的Sebastien Vettel。輪胎測試並不會在胎壁上標記顏色,這是為了防止車隊獲得太多資訊而產生不公平,因此只有Pirelli自己知道正在測試的是哪種配方(軟硬)的輪胎,但經驗豐富的車手應該仍能感覺出差異。

上期的巴林測試曾經報導誰來駕駛Williams都沒差──總共派出三名車手成績都在末尾(這次總算沒吊尾了,但仍是使用軟胎中的最慢者),而這回也有一支車隊是誰來駕駛都沒差,那就是開季至今全站全勝的Mercedes,只不過這次這個「沒差」的意義與上次Williams的相反。

Valterri Bottas於首日即以最軟的C5紅胎跑出全場最快單圈、到次日也沒人能打破,這當然不令人意外,意外的是次日由新人Mazepin接手、同樣使用最軟的C5紅胎,竟以僅差0.254秒的圈速排在第2、且領先第3的Leclerc達1.158秒(不過後者用的是次硬的C2白胎)!由一名全無F1參賽經驗的車手跑出這樣的成績,證明Mercedes性能之強悍,真的是誰來駕駛都沒差。

本次測試同樣提供西班牙站排位賽的單圈做為比較:竿位時間是1分15秒406(Mercedes:Bottas)、最後一名則是1分20秒254(Williams:Robert Kubica)。

本季中仍然會有測試,但不再有車隊自己的集體測試,只有各隊提供賽車純粹替Pirelli進行的輪胎測試:到夏季的測試項目仍為現行使用的13吋輪胎,9月之後則會轉為測試未來將導入的18吋輪胎。



Pirelli賽車總監Isola展示F1未來導入的18吋以及現行使用的13吋輪胎。