[F1專題] 銀箭包辦三場全勝 今年賽季已形同結束 ?

季初三站全部包辦1-2,對於Mercedes來說,沒有比這更好的開局了,前一次有車隊達到此成就的,要上溯至1992年的Williams(真是今非昔比…),而當年該隊就是大幅提前封王。
 
上期Mercedes在開幕站的獲勝,或許令人覺得意外──假如還以為該隊在冬測的表現是真實的──而本期又跑了兩站,他們仍然繼續連勝、而且仍然繼續1-2全勝,早早便將與對手Ferrari的差距拉開至57分──遠遠超過一場全勝還有剩──這又是真實的嗎?帳面上的成績當然是真實無可置疑,但Mercedes賽車的真實性能是否真的如此壓倒性、無懈可擊?這恐怕就要有所保留了:我這樣講,可不只是為了拐你繼續看下去而已。
 
首勝機會功虧一簣
 
巴林站Ferrari一反開幕站的頹勢,從練習賽就一路領先、甚至包辦排位賽1-2頭排起跑,但較令人驚訝的是竿位得主並非該隊設定的爭冠主力Sebastien Vettel,而是他的新隊友:F1二年級生Charles Leclerc(而且別忘記:這是Ferrari今年第一個竿位)!成為F1史上第二年輕竿位得主的他,在這個項目沒能刷新的紀錄保持者正是Vettel!彷彿就跟這個排名一樣,Leclerc起跑時並未守住首位、而是立即就讓Vettel超車過去。
 
這個變化很令人腦補:雖說起跑與Leclerc同一側的Lewis Hamilton也同樣發生後輪打滑而被隊友搶先,或許顯示那一側的路面較髒,但想起Ferrari領隊Mattia Binotto曾說季初仍會以Vettel為優先,因此這會是操作出來的嗎?儘管犧牲了竿位優勢,但以Leclerc做為「僚機」、負責壓制干擾兩輛Mercedes、協助Vettel安全領先,必是Ferrari的最佳劇本,但Vettel卻跑得不夠快、甚至成為路隊長,因此早早在第5圈又被Leclerc超回來了。


F1二年級生Leclerc已經發揮足以威脅四屆冠軍Vettel的戰力。
 
自此反倒是Leclerc安全領先並逐漸拉開距離,甚至在比賽剛過三分之二階段就跑出直到終場都沒被超越的最快單圈;但Vettel可就不妙:與Hamilton纏鬥時自己失控打滑、然後因鼻翼脫落而多一次休停,最後只拿第5。而Leclerc剩下11圈時突然有一個汽缸因為供油問題而停擺,瞬間從全場最快變成最慢,領先優勢不斷遭到鯨吞,接著就被兩輛Mercedes接連超越,眼看連頒獎台末席也將丟失,幸因終盤出現全場黃旗、安全車帶領緩行直至終點而得以保全。
 
紅軍策略拖垮新人
 
一般認為中國站是賽季第一個環境完全「正常」的賽道:除了和上一站同樣是封閉賽場之外,本站還位於中緯度,氣候條件較為平均,因此車隊在這裡的表現比較會是「常態」。Mercedes繼開幕站之後再度包辦頭排,只不過這回竿位是由Valterri Bottas取得,而前五排各由五支車隊兩兩成對(Mercedes、Ferrari、Red Bull、Renault、Haas)則是F1史上第二度出現。
 
一起跑,Hamilton超過了Bottas,Leclerc也超過了Vettel,而後者的變化是因為Bottas變成第2之後就不看前面、改看後視鏡,令Vettel左右各嘗試一次超車皆被卡住,反而讓Leclerc搶到空檔、取得先機。在兩輛Mercedes拉開差距之後,Vettel咬住了Leclerc,Ferrari遂下令叫Leclerc讓Vettel先行,而Vettel不但也無法追近對手、甚至又被Leclerc反咬,但Ferrari決定讓Vettel繼續守住第3,使得Leclerc心生不滿。
 
若讓Leclerc繼續這樣咬法,對Vettel的威脅太大,而更後面無利可圖的Max Verstappen已於第17圈先休停了,Ferrari遂讓Vettel於下一圈也休停,但卻讓Leclerc拖到第22圈才休停,這一拖,對Leclerc非常致命!因為這四圈Leclerc由於輪胎壽命問題使得圈速下降,所以當他休停出來時竟然掉到第5!這讓Ferrari鬆了一口氣、也給Vettel解了圍:把Leclerc隔在Verstappen之後,看他還能如何給隊友施壓?所以…這是一次打壓他的操作?


Verstappen延遲煞車入彎的技巧尚不夠純熟,中國站唯一超越Vettel的機會亦未能得手。


Hamilton在中國站拿下F1史上第1,000場的優勝,錦標積分也攀上領先。
 
 
衛冕冠軍完美開局
 
第34圈Verstappen二度休停,緊盯他策略的Vettel同樣於下一圈休停,再下一圈Mercedes演出雙車同圈休停的美技,但Bottas出來時落在還在繼續跑的Leclerc後面,這時Leclerc立刻就有了新任務,就是被當成去年的Bottas一樣「使用」:再次無視自己的輪胎、去拚命阻擋Bottas,而Leclerc確實一樣稱職,入彎前都佔住Bottas可能超車的線位,無奈Ferrari本站的平均車速就是不及Mercedes,Leclerc不到兩圈就被Bottas攻下、才於第42圈休停。


中國站Bottas起跑一被隊友超越後立即將任務切換為阻擋Vettel,令後者也被隊友超越。
 
Leclerc再次掉到第5,本站他已經徹底「被」玩完:Ferrari的主要目的就是確保Vettel穩拿第3,畢竟身為頭號車手,如果開幕三站都還上不了頒獎台,對爭冠士氣打擊太大,至於次要目的……無非是給不認份的二號車手一頓排頭,畢竟Ferrari拔擢他的原因並非要他來爭冠,賦予他的職務也不包括爭冠。Vettel終於站上今年首次頒獎台──儘管是錦標前5名車手中最晚的──並以極微弱的1分反超Leclerc的排名。


儘管歸因車況問題,但巴林站Leclerc到手的首勝飛了,對Vettel卻不是壞事。


巴林站Leclerc首度登上F1頒獎台,達成此成就卻沒有真心喜悅的表情。


Ferrari領隊Binotto若不能擺平Leclerc的好勝心,將令Vettel腹背受敵。
 
 儘管開季至今都是Mercedes的1-2全勝,但並非因為他們具備絕對壓倒性的速度,反而是Ferrari因為賽車可靠性以及內部協調性而將自己的成績給拉低了,如果該隊能很快找出解決方式,今年剩下七分之六的賽程當然還有迎頭趕上的機會,因此現在要悲觀地認定賽季形同提前結束還太早。目前Mercedes在台灣運彩的年度冠軍賠率是1.08──低到下注也幾乎無利可圖──但若Ferrari能有更好的季中昇級成效,屆時再來看看吧!
 
 
【歪批F1】
 還記得今年初高雄市長說要引進F1分站、甚至該市觀光局長說「已獲邀4月中旬將前往上海,與F1總代理談F1城市街道賽的台灣總代理」嗎?你不記得也不用自責,因為似乎媒體也不記得、甚至他自己恐怕都不記得。

4月中旬在上海舉辦的中國站已經跑完了,談得如何?沒人說、也沒人問,這段時間他的臉書上全是參加高雄在地活動的記錄,當然我不敢篤定這就表示他根本沒去(半天來回?半夜來回?),但如果有去,不該報告有什麼成果?如果沒去,不該報告是什麼原因?畢竟市民和全國F1車迷引頸期盼著啊!

高雄F1還有下文嗎?

高雄市觀光局長潘恆旭曾於2月表示獲邀於F1中國站期間前往上海洽談引進F1分站,本期截稿後確認得知結果並未成行,而且原因是當時觀光局在愛河舉辦野餐派對,潘恆旭「只好」派「民間業者」前往上海。
 
對潘局長來說,F1賽車的重要性還比不上野餐派對、還派代理前往,舉凡F1舉辦地的洽談,都是國家級的事務,民間業者能被授予如此程度的代表決策權?至於後續,他表示F1將派代表到高雄勘察,但「也有可能不會做」,能否順利引進,仍要看投資者意願。

 
 

[F1專題] 「Schumacher二世」首試F1 !!

▲睽違第13年「再次」看到「Schumacher」披紅袍、開紅車,全世界的「舒迷」都高潮了。
 
巴林站後,車隊並未立即開拔去中國、而是留在巴林進行今年兩輪季中測試的第一輪。本次測試共有兩天,F1規定季中測試至少要有一半的時間由「新人車手」駕駛,其定義為參賽F1未超過兩場者,因此車隊除了起用未曾參賽F1的試車手之外,今年出道的George Russell、Lando Norris、Alexander Albon三人到巴林站為止正好參賽兩場,因此仍符合新人定義。

但從表格中可發現本次Racing Point並未派出符合定義的新人參加測試,而這並未違反規定,條件是該隊在西班牙站後的第二輪季中測試必須全程使用新人;反之,屆時Toro Rosso則可全程使用非新人(反正那時Albon也已不符合新人定義)。

除了車隊自己的測試行程之外,本次Toro Rosso和McLaren還另出一車次專程替Pirelli測試明年配方的輪胎(成績不列入測試排名):前者由Daniil Kvyat全程擔綱,後者則由Carlos Sainz以及去年底引退的Fernando Alonso分攤。

在未曾參賽F1的試車手部分,包括Williams的Nicholas Latifi(今年參賽F2)、Renault的Jack Aitken(今年參賽F2)、Red Bull的Daniel Ticktum(今年參賽Super Formula)、Haas的Pietro Fittipaldi(兩屆F1冠軍Emerson Fittipaldi之孫;今年參賽WEC及DTM)。

而最大的話題還是七屆F1冠軍Michael Schumacher之子、Ferrari青訓車手Mick Schumacher(今年參賽F2)首度登場測試F1!儘管他於前年曾駕駛其父於1994年首度封王的Benetton賽車,但那款車年代久遠──甚至比他自己還大五歲──因此本次駕駛現役賽車才算是真正的F1首試。

季中測試和季前測試不同之處在車隊可藉此檢討開季以來實戰車況的得失、為季中昇級提供參考,相同之處則仍是各隊有自己的測試項目、甚至跑出最佳單圈使用的輪胎也不一樣,因此成績排名同樣不具絕對參考性──不妨看看巴林站優勝者Lewis Hamilton排第幾名──但從表格中仍可歸納出幾個有趣的看點:

Russell──頭尾兩名都是他:出身Mercedes青訓車手、今年在該隊客戶Williams出道,首日為效力車隊拿了個最後一名,次日回到母隊卻拿下第一名!以兩隊的差異來說,這兩個結果都不意外,只是他測試後應該很想用鐵鍊把自己鎖在Mercedes車上、不再回去開Williams了吧(這是否應該寫在歪批才對)!

Williams──誰來駕駛都沒差:該隊本次出動最多名車手,但除了Russell之外,無論是已經第四年測試F1的Latifi或是睽違八年復出F1的Robert Kubica,三人的成績全都排在末尾,可見今年的Williams真的是一款沒救的賽車(我很好奇倘若Hamilton來駕駛會如何)。

Schumacher──開什麼車都沒差:身為Ferrari青訓車手,該隊不但於首日讓他測試自家賽車,次日還讓他測試子隊Alfa Romeo,但他跑出的成績差不多、甚至名次相鄰!這當然不是顯示兩隊差不多,而是首日當然體驗最多,次日就已經算是「有經驗」了,這是0與1的差別。

最後提供巴林站排位賽的單圈做為比較(仍然不具絕對參考性):竿位時間是1分27秒886(Ferrari:Charles Leclerc)、最後一名則是1分31秒799(Williams:Kubica)。
 


Alonso「復出」啦!不過他只是駕駛McLaren純粹替Pirelli進行輪胎測試。