iOS in Car 何時能開iPhone車上路?

iOS in Car 何時能開iPhone車上路?

文 許鴻德

 

智慧型手機早已成為你我日常生活的一部份,2013年Apple WWDC大會上,Apple宣佈了一個震驚的消息:下一代iOS系統將與汽車電腦直接整合,這更進一步證明Apple積極進軍汽車市場的意圖。但BMW立刻回應由於工程浩大,該廠目前估計短期至中期內,尚不會推出整合iOS 系統的汽車產品而會繼續使用目前iDrive和Connected Drive系統介面。什麼時候我們才能開著「會走的iPhone」?車廠又將如何應對Apple的擴張?請看我們的分析。時至今日iPhone成為了隨處可見的產品,不但開啟了消費型智慧型手機的時代,要說它是人類文明的象徵恐怕也不為過。過去這家創新公司已推出五款改變世界的產品,包括Apple II電腦(對於個人電腦)、Mac電腦(對於視窗操作介面)、iPod(對於數位音樂)、iPhone(對於行動電話)、以及iPad(對於平板電腦)。自從2007年Apple推出iPhone智慧型手機以來,該公司已經出售了6億部各式iOS設備(包括iPhone、iPad、iPod Touch等)。

時至今日 iPhone 成為了隨處可見的產品,而隨著智慧型手機的普及,消費者對於汽車產品與智慧型手機功能整合的需求也愈來愈強烈。

 

「iOS in the Car」功能閃亮登場

美國加州時間2013年6月11日,Apple在舊金山舉行一年一度的WWDC全球開發者大會並發佈了一系列新產品(不過大家翹首期盼的iPhone 5S並未出現),其中的重點就是下一代手機作業系統iOS 7。此款新版系統由該公司設計主管Jony Ive主導設計,採用全新用戶介面以及色彩搭配及更鮮豔的介面背景。但更讓汽車產業人士關注的是Apple正式宣佈了iOS 7系統內的「iOS in the Car」功能,並開始逐步將iOS作業系統引入主流汽車製造商的新款車型之中。

2012年11月份,Ferrari車廠邀請Apple負責網路軟體與服務部門的資深副總裁Eddy Cue參加其董事會,而超跑車廠Ferrari早已開始與Apple展開密切合作。

 

從大會公佈的情況來看,Apple推出的「iOS車載多媒體系統」將提供導航、智能語音控制、電話、iMessage資訊及音樂等功能。據悉首批車載多媒體系統重要合作夥伴將包括M.Benz、Opel、Porsche以及Infiniti等品牌,預計搭載iOS車載多媒體系統的新款汽車將會逐步在2014年面世。這意味著如果消費者擁有一款能夠支援Apple新功能的車型,將可以更加安全、輕鬆的在開車途中使用自己的iPhone應用,而其他的第三方汽車輔助應用將逐漸被淘汰。

 

鮮有人知Apple創始人Steve Jobs一直想推出一款革命性的交通工具,已經解密的文件也顯示一款可被稱作「iCar」 的交通工具一直在蘋果公司內部秘密研發中,Apple第六項改變世界的產品會不會就是汽車?這個問題一直是汽車產業人士感興趣的話題。而超跑車廠Ferrari早已開始與Apple展開密切合作! 2012年11月份,Ferrari邀請Apple負責網路軟體與服務部門的資深副總裁Eddy Cue參加其董事會,Eddy Cue本身就是一位跑車收藏家並擁有多款跑車。前述會談的第一項成果就是雙方展開合作以提昇汽車內置娛樂系統體驗:今年在日內瓦車展現身新款FF四輪驅動四座跑車搭載了以Siri功能為核心的「Eyes Free」語音命令系統、並與Apple的資訊娛樂系統完美整合,還搭載兩部iPad Mini平板電腦供後座的乘客使用。

 

Apple對汽車應用市場虎視眈眈

最近5年以來、汽車產業內超過90%的創新都與電子系統相關,再加上GPS導航功能、衛星收音機、各式影音娛樂功能以及行動上網的日漸普及,新一代汽車內的電子零件數目更以等比級數快速成長(一部VW新車內的電子零件成本已超過傳統零件的成本)。不過與多數讀者所熟知的傳統個人電腦作業系統(儲存於電腦的硬碟中)不同,汽車用電腦採用的是嵌入式系統(Embedded System),這是一種「完全嵌入受控器件內部,為特定應用而設計的專用電腦系統」,程式設計人員能夠對它進行最佳化,減小尺寸並降低成本。

本屆WWDC大會上更讓汽車產業人士關注的是iOS 7的「iOS in the Car」功能,而Apple也宣佈已有超過12家汽車製造商參與該計畫。
 

過去嵌入式作業系統市場的龍頭老大無可爭議的屬於微軟,以Windows CE為代表的作業系統不但領先於競爭對手如Android、iPhone OS在幾年前就早早投入市場,很多使用者甚至不知道他們正在使用微軟的產品。以Windows CE為核心的系統出現在客廳(Xbox 360)、掌上型電腦(Windows CE)與智慧型手機(Windows Mobile)內。超過 23 款汽車(包括 BMW 7 系列以及Citroen、Daimler、Fiat、Volvo、Hyundai、Mitsubishi、Subaru、Toyota的諸多車款)搭載了專門替行車用途設計的Windows Automotive系統,BMW赫赫有名的「iDrive系統」就是穿著BMW外衣的微軟系統。

 

過去Apple董事會成員Mickey Drexler曾經透露在Steve Jobs辭世之前,他仍在利用生命中最後一段時間規劃Apple的未來產品,其中汽車產品也包括在內(還有電視、遊艇與醫療設備)。如果Apple真的推出汽車產品,那應該是什麼模樣?業界人士有兩派看法,一派人士認為這款產品將會是一款個人化色彩濃厚的交通工具,特色為都會地區使用(巡航距離在40~50公里)、封閉式外罩車殼、單人縱列雙座(可作為單人或雙人乘用)、擁有的耗油表現(每公升40公里)與汽車的舒適程度(內附空調與車內影音娛樂功能)、動力輸出約20 kW的微型車型iPM-LEV,事實上不只是Apple,其他汽車品牌也在探索「革命式交通工具」的前景。2009年4月GM集團也宣佈與生產電動載具的著名公司Segway合作一項名為「個人都市行動載具」(Personal Urban Mobility and Accessibility Project)的計畫。

鮮有人知Apple創始人Steve Jobs一直想推出一款革命性的交通工具,已經解密的文件也顯示一款可被稱作「iCar」 的交通工具一直蘋果公司內部秘密研發中。

 

現有汽車製造商態度兩極

雖然電子產業思維濃厚的Telsa車廠最近成為汽車產業人士的話題焦點,但是在自有品牌的汽車產品推出之前,更多人士認為Apple可能還是會選擇推出汽車電子訊息控制系統、並與現有汽車品牌合作!Ironfire Capital基金的聯合創始人Eric Jackson在年初即預言2013年Apple將推出傳言已久的iTV電視產品,甚至還有允許使用者在汽車中控制導航和娛樂等功能的iCar系統(該預言現在看來已經實現),Apple工程團隊相信手機是控制車輛的最好工具,車主可以躺在沙發上從智慧型手機得到自己愛車的相關數據:例如油量、胎壓等各種資訊;或者在寒冷的早上透過自己的iPhone將車輛發動並開啟暖氣和加熱座椅。如此一來在坐進車內時,迎接車主的不再是冰冷的駕駛座。

BMW近日表示由於在現有系統內突然嵌入新功能需要做出結構性的改變,因此BMW車廠目前估計短期至中期內,尚不會推出整合iOS系統的汽車產品。

 

然而Apple曾在個人電腦與行動電話市場上所向披靡,但若要在汽車產業複製過去的成功,恐怕還是要考量其他汽車製造商的態度。電子產業媒體《AppleInsider》於6月12日報導,作為第一間整合iPod連接功能和車內影音系統的汽車公司,BMW令人驚訝地宣佈,不會支援Apple最新的「iOS in the Car」車內系統功能。在WWDC大會之後,BMW公關部門即澄清公司正與Apple工程人員密切聯繫討論「整合iOS功能對汽車電腦系統設計上會遭遇哪些技術挑戰?」,但目前最終決議尚未底定,因此該廠決定先不跟進公開支援Apple新功能。

BMW承諾2014年問世的所有車型都將整合Apple語音控制系統「Siri Eyes Free」免視功能。

 

BMW公關部門還表示該廠高層均不太願意改變車身設計來配合與iOS系統整合互動:「重要的是,我們十幾年來採用先進的多媒體科技,不會一下子直接改掉整個車輛系統架構,iOS進入汽車的儀錶板中,這並不像聽上去那麼簡單。」新一代汽車電腦系統已經與車輛傳動系統、主被動式安全系統以及影音娛樂系統緊密整合,可謂牽一髮而動全身,突然嵌入新功能需要做出結構性的改變,因此BMW目前估計短期至中期內,尚不會推出整合iOS系統的汽車產品,該廠將持續使用目前iDrive和Connected Drive系統介面。不過BMW承諾2014年問世的所有車型都將整合Apple語音控制系統「Siri Eyes Free」免視功能。除了系統設計的複雜程度之外,「額外費用」也是車廠考慮的另一個重要議題!愈來愈多汽車廠商開始考慮以Android系統為代表的開放性平台。主要原因大致上有系統開放性、豐富(並且不斷成長)的第三方應用軟體數目、以及作業系統免授權金(若使用微軟的產品,每部車需支付15美元左右的授權金)等。

 

看來我們要駕駛一部「會走路的iPhone」,還得要耐心的再等一等。

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