看起來複雜的鋸齒式排檔,為何被採用?

▲Mercedes-Benz S-Class 126
 
日本車多使用直列式排檔

AT車的排檔座操作模式或許因不同廠牌車款而有所不同,不同模式的使用利弊也曾引發不少討論,但在日本車廠來說,較為廣泛的操作模式是按下排檔桿按鈕之後再前後進行換檔的直列式排檔。
 
從上而下依序排列為 P/R/N/D,而D的下方常常還會看到準備給加強檔煞力道的L甚至B、S的檔位。但是,AT變速箱的排檔操作系統並非以直列式為最大宗。近來,將排檔桿沿著鋸齒型閘門切換檔位的型式(閘門式)也逐漸變多。究竟鋸齒式的優點為何?缺點又是為何呢?
 

暢銷的Toyota Wish就是載用鋸齒式排檔座。而眾所周知的神車Corolla Altis,直到上一代車款也都還是採用鋸齒式排檔座設計。
 
鋸齒式原本是為了選擇檔位不容易出錯

對於舊式車輛有研究的人都知道,其實鋸齒式的排檔系統原本是由賓士率先採用,由於其也保有專利,因此別家公司想要模仿也無法使用。
 
然後,鋸齒式的優點在於操作上比較好確認當下所入檔的位置;直列式的話,譬如原本以為已經打入D檔,可是實際卻只有打入N檔、以為打入了D檔其實卻打入B檔的失誤卻容易發生。

而閘門式的入檔方式會需要左右上下移動,因此賓士主張不需要用眼睛確認就能輕鬆判別檔位。種種優點下,當賓士的專利過期之後,採用閘門式的廠商就愈來愈多,直到現今已經有許多車款都設計採用閘門式的排檔。
 
賓士的用意原本在於減少入錯檔而有如此的設計,但是隨著長久以來象徵著賓士的操作模式,在市場上面也奠定了「鋸齒式排檔就是高級」的形象,但如今已經說是一種被廣泛使用的換檔型式了。
 
但如同眾人所知,賓士針對AT操作系統部分已經邁入了下一個階段。對於旗下AT車輛已經以線傳裝置而將換檔結構小型化之後,也以裝置在方向盤的控制撥片出現在車上,而不再僅限於閘門式。
 
在MT時代,在操作與機械機構的妥協下,我們會看到如機柱式排檔(Steering Shifter)或地排式排檔(Floor Shifter),因此在駕駛艙內的設計,排檔機構會佔去相當的空間規劃是比然的事;但是對於行駛過程但中幾乎很少需要接觸排檔桿的AT車輛,排檔座的設計位置與操作方式似乎也多了更大的彈性,因為,現在即使是手自排或自手排變速箱,也都進步到可藉由撥片或按鈕來進行換檔。因此,原先愈來安置排檔裝置的地方,便能彈性地改為資訊搜尋系統的控制鍵或其他控制介面的安排。
 
如果說,賓士採用鋸齒式排檔座的初衷,造就不少追隨者而成就了鋸齒式換檔系統的車款增加,那麼隨著時代與技術的進化,不管直列式或者是鋸齒式,排檔座放置在中船的時代,也可能在不久的將來隨著撥片或按鈕換檔的普及,也會結束其時代了。
 

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