汽車規格大解讀-引擎排列型式◆水平對臥引擎

水平對臥引擎在車界算是個特立獨行的存在,主要原因是因為目前全世界也只有兩間車廠使用這樣的引擎,分別是日本的Subaru和德國的Porsche,兩者也都訴求優異的操控性及性能,水平對臥引擎的最大優點便在於此。水平對臥引擎將汽缸分為左右兩邊,並採用和地面水平的方式擺放,同時盡可能地貼近地面,讓引擎的重心降低,可以降低因為操駕時引擎所產生的左右晃動,進一步強化車輛的操控性。另一個重點就是水平對臥引擎在運作時,左右兩側的汽缸活塞是採水平作動,一來可以互相抵消兩側的晃動,引擎也不會有額外的上下震動,在舒適性上也有一定的幫助。

水平對臥引擎的優點非常突出,但相對的劣勢也不少,其中最令人詬病的便是製造及維修成本。由於引擎的本體為左右各一的配置,因此無論汽缸本體、上座、凸輪軸等都要雙倍,不僅耗時費工,成本也提昇許多,再加上引擎室內除了引擎本體外並非對稱式的結構,因此引擎腳與周邊配件的安裝鎖點也不盡相同,組成零件也不一樣,所以在維修上也更為不便。另外由於水平對臥引擎本體呈現扁平狀,因此在冷卻系統、機油潤滑等方面都需要特別設計,效果也不如一般的直式引擎出色。

Porsche與Subaru是目前世界上唯二使用水平對臥引擎的車廠。

汽車規格大解讀-引擎排列型式◆直列式引擎

直列式引擎為目前市面上一般乘用車最常見及傳統的引擎配置,顧名思義直列式就代表引擎的所有汽缸均排列在同一平面上,引擎代號大多以L或是I呈現,其中又分為直式及橫式兩種(視汽缸的排列為縱置或橫置),但無論縱置或橫置引擎,它們的優點都是引擎本體體積較小,成本也較低,因此非常適合小排氣量的小車,以及一般乘用代步車使用,也是目前四缸汽油車型最常見的引擎型式,但這裡我們將專門討論直式引擎。

直列式引擎常搭載在後驅或四驅的車型,可以減少動力損耗。

直列式引擎最大的特點就是常出現在後輪驅動及四輪驅動的車型上(尤其是BMW特別愛用),原因在於直列引擎的曲軸和車輛傳動軸平行,可以減少一次的傳動方向轉換,不僅可以降低動力的損耗,同時也可以降低成本。不過直式引擎也不是完全沒有缺點,在汽缸保持在同一直線的情形下,受限於車體引擎室大小,可以對應的汽缸數不如V型及水平對臥等引擎來得多,而且引擎本身的功率較低,且引擎震動也會較大。

成本較低的直列式引擎並非沒有缺點,不水平的結構導致震動較明顯。

直列式引擎最大的問題在於,引擎本身並不是一種平衡結構,雖然在小排氣量的的情況下影響不大,但是會隨著排氣量的加大,以及汽缸數量的增壓,導致震動感受愈為強烈。因此當排氣量較大的時候(超過2.0升以上),大部分的車廠都會替直列式引擎安裝平衡軸,甚至用到兩隻平衡軸來減少震動,這種引擎本身不夠水平的震動感,在三缸、五缸這些汽缸數不對稱的引擎上面會更為明顯,也是目前積極開發三缸車型車廠努力解決的問題之一。

像Fabia、Fiesta此類小型車款,都很常使用三缸引擎。

Audi RS3式直列式5缸引擎的愛好者,性能也是非常強勁。

汽車規格大解讀-引擎排列型式◆橫列式引擎

誠如上述所言,橫式(橫置)引擎是直列式引擎的延伸品種,同時也是目前最常見的引擎規格,我們熟知的Toyota Altis(幾乎品牌全車系)、Ford Focus、Nissan Sentra等車型都是採用橫式引擎配置,原因其實很簡單,就是因為橫式引擎的曲軸、變速箱輸入軸等都是平行的,非常適合搭載於前輪驅動的車款上面,由於動力傳輸的距離較短、方向一致,所以動力的損耗相對較低,不需要太大的排氣量及汽缸數便可達到一定的馬力性能,效率較高。另外還有一個優勢,就是橫置引擎的體積不會太大,同時大多搭載於前驅車型,可以創造出相當大的車室空間,對於強調舒適性與車內空間的一般代步車型而言,確實非常具有吸引力。

目前國內市售的車型八成以上都搭載了橫式引擎。

而橫式引擎最大的優點,同時也是最重要的一點,便是製造成本相對低廉,由於汽缸呈水平直線排列,因此車廠在打造引擎時只需要製作一個汽缸本體、汽門上座、凸輪軸等主要部件,便可完成一部引擎,在製造的成本可以壓低,同時卻能提升良率,後勤的保修更加簡單便利。

但除此之外,橫置引擎的缺點則和直式引擎同樣有著震動較大的劣勢,還有傳動軸左右不等長的配置,會造成兩個前輪(傳動輪)有著不同的轉速差,性能較好的車型就非常有可能發生扭力轉向的情形,安全性與操控性上都不如V型和水平對臥引擎來得出色。