賭大的!! 完全銀箭 完全復出

賭大的!! 完全銀箭 完全復出

睽違55年的Mercedes-Benz F1完全廠隊
當Honda、BMW、Toyota於最近一年內先後退出,甚至連Renault的未來也充滿不確定的時候,Mercedes-Benz為何反其道而行、將自己加碼成為完全廠隊?

文/王以平+圖/ Daimler AG、Brawn GP、McLaren Group、Williams F1、BMW Motorsports、Ferrari S.p.A

今年的F1,是一個令人跌破眼鏡的賽季:首度參賽的獨立私人車隊Brawn,第一場比賽就包辦起跑及決賽1-2、整年積分都維持在榜首、第一年賽季就拿下車手暨車隊雙料冠軍,這在F1史上是空前的:1999年,當這支車隊的「前前身」BAR同樣以非廠隊身分參賽時,他們曾經發出豪語「首戰獲勝、首季封王」,結果是整年以零分告終,如今這算是遲了11年實現的承諾?


回到Mercedes-Benz總部進行年終慶功活動時,冠軍車隊Brawn的鋒頭完全蓋過McLaren。

銀箭終於達成廠隊夢想

1954年,Mercedes-Benz於該季第四站以自製的賽車出道F1,同樣於第一場比賽就包辦起跑及決賽1-2、同樣於第一年賽季就成為冠軍賽車(當時未有車隊錦標制度),次年繼續奪冠、然後全面退出。當Mercedes-Benz於1994年以引擎供應商身分正式復出時,他們原本想將當時合作的Sauber打造成為自己的完全廠隊,但次年即琵琶別抱、轉而與McLaren合作,儘管日後Mercedes-Benz成為McLaren最大股東,但也只佔40%,雖然身披「銀箭」,但那仍然不是自己的車隊。

儘管面對業界混亂的紛爭、加上金融海嘯的打擊,Mercedes-Benz非但不曾考慮退出F1、甚至不曾放棄打造自家完全廠隊的政策。去年底,Brawn在承接Honda之後倉促成軍,尋求Mercedes-Benz提供引擎,雙方以超優惠的價格成交,這也是Mercedes-Benz自從與McLaren合作以來、首度販售引擎給其他車隊(同時還有Force India),結果卻立即讓「其他車隊」抱走了冠軍;R.Brawn不可能以私人之力長久營運一支F1車隊,因此好的成績正給了他待價而沽的好籌碼,Mercedes-Benz母公司Daimler集團遂於11月16日宣佈購入Brawn車隊75.1%股份、自明年起正式改名為「Mercedes-Benz Grand Prix Team」。


衣錦還鄉:Brawn回到車隊總部進行勝利遊行,領隊R.Brawn(右)、執行長N.Fry(左)受到英國鄉親的夾道擁戴。

還記得R.Brawn以多少錢接下Honda車隊的設備資產嗎?由於當時Honda只求有人接手,因此開出了象徵性的1英鎊、還附帶清償車隊債務以及比賽補助,再加上Brawn今年擁有一些零星贊助,因此該隊的經營者幾乎沒有花到錢;然而過了一年,行情不同了,Brawn那75.1%股份就賣了7500萬英鎊!以不到1億英鎊就能買到一支「冠軍車隊」(現今頂級車隊光是年度預算就高達數億英鎊),儘管原Brawn高層不但賺得滿滿、又能保留現職,但對Mercedes-Benz而言也真不能說不划算,你可以說R.Brawn是「買空賣空」,但這仍是一場雙贏交易。


McLaren與Mercedes-Benz合作15年,明年將由廠隊成為客隊,將不再是「銀箭」的正統代言人。

更低的代價、更高的效益

2006年BMW買下位於瑞士的Sauber時,著眼於空間距離接近,而今,德國的Mercedes-Benz買下位於英國的Brawn,雙方人馬如何整合?事實上,Daimler集團旗下負責研製F1引擎的高性能部門Ilmor非但也在英國、而且距離Brawn總部僅有45公里,後勤整補可以確保暢通;當年法國Renault買下位於英國的Benetton時,引擎還得穿越英倫海峽運過去,這樣都能連拿兩次世界冠軍,因此「Mercedes-Benz車隊」的地理位置絕對不會是問題,銀箭老大哥只要樂得在歐陸當個資方就好。

不過,Daimler工會主席E.Klemm卻對這樁收購案提出了嚴厲的批評,他認為:在經濟衝擊下的拮据時期,公司應該把錢花在刀口上,加強汽車的銷售、以創造利潤(正如Honda、BMW和Toyota退出F1的理由)。


芬蘭德國混血車手N.Rosberg本就屬意跳槽Brawn,他的才華與血統,正好符合Mercedes-Benz的需要。

對此,主導收購案的Daimler執行長D.Zetche也立即提出說明:除了在兩年內要以Mercedes-Benz名義奪冠之外,車隊也將嚴格控制年度預算在6000萬英鎊,這個數字只有該廠近年來投入程度的1/4。再者,Daimler在收購案中所佔的實際持股只有45.1%,另外30%由阿布達比的投顧公司Aabar所出資(該公司又已於3月購入Daimler集團9.1%股份);此外,McLaren也將在兩年內購回Mercedes-Benz所持有的40%股份,一來一往之下,Mercedes-Benz其實等於花更少的錢、卻有了一支冠上自己廠名的車隊。


曾為「銀箭棄婦」的N.Heidfeld,去BMW繞過一圈之後,如今可望來為Mercedes-Benz效力?

英格蘭與德意志的對抗

有了自己的車隊,當然就會投注自己主要的心力,那McLaren怎麼辦?Mercedes-Benz也並不是一間無情無義的車廠,D.Zetche指出:依照合約,Mercedes-Benz會繼續提供引擎給McLaren直到2015年,不過「這個『提供』是有價格的」了。McLaren不但要購回自己的龐大股份、未來引擎還要花錢,而且主客易位、不再具有銀箭的唯一代表權,不能說不是個沉重的打擊。

有了自己的廠隊,接下來關心的當然就是車手人事,雖然Mercedes-Benz賽車副總N.Haug聲稱他們是國際企業、並不特別在乎車手國籍,但是「剛好」德國籍的N.Rosberg之前已幾乎和Brawn談攏,如今在Mercedes-Benz入主之後更是水到渠成;而他們的二號車手第一人選則是曾在McLaren旗下拿到歐洲F3000冠軍、進入F1之後卻遭到該隊放棄的N.Heidfeld──可以想見,除了實際經營執行團隊之外,「Mercedes-Benz車隊」的隊名及車手將完全是德國元素。


面對Mercedes-Benz的民族主義情結,新科冠軍J.Button已經不具留隊的客觀因素,他選擇轉投「另一支英國車隊」

J.Button今年封王之後,原與Brawn商談由400萬英鎊大幅加薪至800萬英鎊,身為獨立車隊的Brawn當然不可能答應,但如今有了Mercedes-Benz入主,車隊方面的價格卻依然很硬,這透露了一個訊息:這支「德國車隊」並不考慮這位英國車手、即便他是新科冠軍,更何況,大家都看得出來今年的冠軍是車隊因素遠多於車手因素;而J.Button也「還算識相」、立即以三年1800萬英鎊的條件轉投McLaren,加上該隊原本的L.Hamilton,明年起,McLaren與Mercedes-Benz將是「純英」(除了引擎)與「純德」的對抗。


L.Hamilton明年第二度與現役世界冠軍搭檔,但不同的是:現今他也已具有世界冠軍身分,他會努力證明誰才是「真冠軍」。

倉促成軍,席捲賽場一年、抱走冠軍之後,立即又要「消失」,Brawn為F1留下了「奪冠率100%」的傳奇。

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