[F1專題] 大小牛再次互換車手 !

▲重新回歸Red Bull集團才半年多,Albon竟然獲得替Red Bull本隊出賽的機會。
 
Red Bull宣佈自暑休後的比利時站起,將表現不佳的Pierre Gasly下放回Toro Rosso、改提拔Alexander Albon。該隊在2016年西班牙站也做過一樣的事:將風格莽撞的Daniil Kvyat下放回Toro Rosso、改提拔Max Verstappen,結果該站成為後者在F1的首勝。

去年Gasly在Toro Rosso表現不錯,因此成為Daniel Ricciardo離隊後的遞補人選、昇格至Red Bull與Verstappen搭檔,今年目前跑完12場,Gasly對Verstappen的戰績無論在排位賽或決賽都是1勝11敗,身為錦標第三車隊的二號車手,跑第6名是最低要求,而他只有五場達到標準,最高名次也只是平去年的第4名,甚至經常和中游車隊陷入混戰還往往佔不到便宜,Red Bull顧問Marko Helmut為了安定軍心、曾說先讓Gasly繼續在Red Bull跑完今年再看看,結果這個承諾不得不跳票。

目前Verstappen拿了181分,Gasly只有63分──幾乎是三倍──成為積分相差最多的隊友組合,較之Red Bull和Ferrari相差44分,如果不是Gasly跑得這麼差,Red Bull如今在積分榜上應該會排第2,這一個名次之差,年終分紅就少1,000萬美元,固然Red Bull可能不缺這筆錢,但Gasly完全沒能發揮援護隊友的功能,使得孤軍奮戰的Verstappen常常不只是一打二、甚至要一打四!

今年被Red Bull「資源回收」重新在Toro Rosso復出的Kvyat整體表現優於隊友Albon、而且在德國站登上該隊歷史第二次的頒獎台,他表示「已經準備好為頂尖車隊效力」,結果Red Bull提拔的竟然不是他、而是今年才出道的Albon,這是何故?

Red Bull這次的調動,不只是為提昇今年成績換個機會、也在評估明年要用誰和Verstappen搭檔:以該隊今年的表現來說,明年有可能重回爭冠行列,兩名車手都必須高穩定,該隊對Kvyat的能力已經很熟悉,而Albon則是未知數,看Gasly在Toro Rosso表現不錯、到了Red Bull卻一塌糊塗,他們想先試試Albon會否不同,假如還是不行,再考慮Kvyat也不遲。

Albon在2008年跑卡丁時被收編至Red Bull青年軍,但後來表現不佳、於2012年遭到「放生」,他自己繼續努力,去年拿下F2季軍,並與Nissan簽約、準備參賽今年的FE,Red Bull在青年車手青黃不接之際,不惜買斷他已簽下的合約、「資源回收」在Toro Rosso出道F1,他沒有浪費這個天上掉下來的機會,比賽積極進取、既富進取性又極少失誤,表現令人側目,讓Red Bull認為值得一試,使他僅僅七個月就獲得第二個天上掉下來的機會。

這麼一來,9月起Red Bull陣容的Verstappen和Albon都是先後在季中獲得昇格機會的車手了,如果Albon表現夠好──能協助Verstappen對付Ferrari──他的席位至少就能穩到明年賽季。
那Gasly呢?他被下放後就算有起色,也只能穩住他在Toro Rosso的席位了,更糟的就是年底也遭「放生」:F1的競爭有別於其他中低階賽車,再加上Red Bull對車手並沒有耐性,只要對你失望過一次,你幾乎沒有第二次機會了。
 

[F1專題] 暑休前的第八勝 ! Hamilton個人F1生涯最佳賽季 !!

直到暑休前,儘管本季21站「才」跑完12站,但Hamilton手中已有八勝、250分,是他成為F1車手13年來的最佳賽季,年底也可望締造他F1生涯的新高。
 
本季開幕站由Valterri Bottas先馳得點,隊友Lewis Hamilton前四站都和他處於拉鋸狀態,眼看Bottas一度成為爭冠熱門,但從第五站回到歐洲起,Hamilton一路甩開隊友──本季目前只有他和Max Verstappen站站得分──12站之後,Hamilton和Bottas的差距已經拉大到62分!但這一路對Hamilton來說也並不如帳面上那麼容易,本期的德國站和匈牙利站,他就先後歷經了低點和高點。
 
德國站Mercedes推出了稱為「B版」也不為過的大改款更新,旨在解決奧地利站發生的散熱不良問題,冷排進氣口前的翼片非常繁複,但看來是有奏效,而今年夏天中歐的熱浪久久不退,因此Hamilton希望若能下雨更好。決賽如他所願、成為今年第一場雨戰,安全車帶領暖胎多了三圈,意在清出一條較乾的賽車線,Verstappen卻常去跑賽車線外的部分──也就是超車線──他在測試積水較多的部份的抓地力,顯然等著在起跑後超車所用。


德國站是本季首場雨戰,安全車連續帶領了四圈才開始靜態起跑,決賽也因此減掉三圈。
 
銀箭主場混亂慘敗
 
不料Verstappen起跑急於「彈射」反而打滑、落至第4,Mercedes「依例」成為1-2,至此開始該隊的最佳劇本:Bottas在後面防守回升至第3的Verstappen,Hamilton在前面利用淨空屢屢跑出最快圈速、逐漸拉開差距。25圈後,雨勢逐漸減小,絕大部分車手換上乾胎──有中胎也有軟胎──但在第27圈換軟胎的Charles Leclerc才跑了一圈就撞牆退賽,這時大家驚覺對於路面變乾的程度過於樂觀,遂紛紛於第28圈將大多才跑了兩三圈的乾胎又換回半雨胎。
 
Mercedes卻讓Hamilton逆勢操作:仍在使用半雨胎的他,竟於同圈換成軟胎!結果就重蹈前一圈Leclerc的覆轍──撞牆!當時正好在休停站入口對面、而且幸能脫困,遂緊急進站也換回半雨胎,但直接橫越草皮進入休停站的行為令他被加罰5秒。去年本站終盤大家都考慮換半雨胎時,Mercedes換了極軟胎,結果舉世皆稱神算,今年的換胎策略卻被批個落水狗,但這都是事後結果論,就像各縣市要不要放颱風假一樣:賭贏是英雄、賭輸成狗熊?
 
其實不盡如此:先換乾胎的車手已經陸續證明路面還不夠乾、因此換回半雨胎,Mercedes卻給Hamilton反其道而行、去做別人已經驗證不可行的事、然後複製前人的錯誤。而他撞車再休停時來得太突然,車隊臨時去搬輪胎和鼻翼,令他這次休停將近1分鐘!這還拖到Bottas得再多跑一圈才能進站換回半雨胎,令他被已經先換好的Verstappen超越,亦即後者趁Mercedes的休停亂局一口氣從第3升上第1、直至終點,拿下他本季的第二勝。


德國站Mercedes慶祝賽車歷史125年、參賽F1第200場,採用特殊塗裝,不料完全沒有慶祝行情。
 
F1最新竿位得主
 
很難相信手握七勝的Verstappen沒有拿過竿位,儘管他到任至今Red Bull並沒有竿位實力,但也有五次與竿位擦肩而過;匈牙利站,在對該隊相對有利的賽道上,他終於得償宿願,還是Red Bull睽違近一年、Honda睽違13年的竿位!但這個竿位對他來說實在來得太晚──第93場──成為F1史上第七「晚」的竿位得主,年齡則是21歲307天:由於F1史上前三年輕的竿位紀錄都是21歲多,使得他在去年痛失刷新的機會之後、今年就一口氣掉到了第四。


德國站Red Bull和Toro Rosso首次同上頒獎台,更是Honda睽違27年再度有兩部車上頒獎台!


匈牙利站Verstappen參賽F1第93場終於拿到個人首次竿位,名列F1史上第七晚。
 
沒關係,反正優勝比竿位重要,Verstappen本站起跑的表現一掃之前的失誤,即便斜著跑也壓住了第2的Bottas,但就讓第3的Hamilton前方一片淨空,此時不衝、更待何時?結果三輛車併排擠入第1彎道!Bottas因為位置不利而動線受阻,先被Hamilton用左後輪碰了右前翼、使他抖了一下,這一抖,又被Leclerc趁虛而入、也用左後輪碰了右前翼,這樣連續兩碰,不得不休停更換,位置一路掉到最後面,本站的爭先就沒他的事了。
 
追逐中的Verstappen和Hamilton自成領先集團,Pirelli本站對中胎起跑的最佳策略是第30~35圈換硬胎跑完,Verstappen第25圈就休停,Hamilton第31圈才休停,後者在換胎後狂追,四圈後把6秒的差距縮至半秒,Hamilton多次併排進攻Verstappen未果,基於兩人同樣用硬胎,即便使用圈數有差,最後也很難有改變,這時Mercedes竟然啟用該隊在賽前會議已經否決的二停策略、第48圈給Hamilton再換上中胎,出站之後已經落後20秒!


匈牙利站Mercedes臨時為Hamilton改用二停策略,當時他很懷疑,但到最後就笑了……
 
冒險賭局逆轉勝
 
硬胎才跑短短的17圈也就算了,靠中胎能在剩下的22圈追上20秒的差距嗎?Hamilton沒有信心,但車隊估計在最後1圈可以追到,他再懷疑也只得硬著頭皮追了:第51圈差17秒、第59圈差12秒……看來好像真的可行?他在最後20圈幾乎是以跑排位賽的模式在追趕、屢屢跑出最快單圈,能維持如此長時間的專注力非常不簡單,畢竟這種跑法只要一個閃失就難以挽回,但他的進度遠遠超過車隊的估算,第66圈已追到1秒內了!
 
Verstappen如果先前跟著Hamilton一起換中胎,或許還有贏面,但拖到此時,只能以衰退的硬胎撐下去了;第67圈(倒數第4圈)終於毫無招架地被Hamilton超越,無力回天的他遂臨時決定休停換軟胎、去多拿全場最快單圈的1分。Mercedes之所以敢給Hamilton轉用理論上較不利的二停策略,一部分也拜兩部Ferrari落後超過1分鐘所致,讓他確保出站之後還在第2、得以專心追擊對手,而他不但完美執行策略、還超前達成,Verstappen輸得心服口服。


匈牙利站Verstappen由於輪胎衰退,被Hamilton超越後直接放棄爭勝、只能甘於第2。
 
德國站Hamilton的比賽變成一團亂、令他以第11名完賽,拜兩部Alfa Romeo因起跑時離合器程式違規而於賽後各被加罰30秒所賜,才得以遞補進積分圈,經此奇恥大辱,匈牙利站Hamilton在懷疑中仍然執行車隊給他的策略、而且執行得超出車隊預期,再次向世人證明他是當今F1最強車手(畢竟還是衛冕冠軍)!另一功臣是Mercedes策略總監James Vowles(見刊頭圖):摩納哥站曾害Hamilton差點輸掉比賽,而這一次再度舉世皆稱神算。


德國站拜兩部Alfa Romeo違規受罰所賜,Kubica補上第10,拿下Williams本季第1分。


匈牙利站由於Hamilton的奇招,使得Verstappen後半場策略陷於被動,遭到逆轉也很坦然。
 


【歪批F1】
Lewis Hamilton前隊友Nico Rosberg主張車迷應該向Mercedes請願、讓Fernando Alonso明年成為Hamilton的隊友:「讓他們搭檔該會有多酷?這將是史詩級的場面!」鑒於Alonso和Hamilton於2007年在McLaren相處之惡劣,Rosberg的提議是唯恐天下不亂,而他自己和Hamilton搭檔時的場面又有多酷?四年三敗,好不容易在2016年拿下冠軍後就違約閃退……
而在Rosberg的YouTube頻道上,他又條列理由論證Max Verstappen是今年最佳車手,Hamilton對此回應:「說實話,我沒看過他的YouTube,我不知道還有人關注它,但那跟我沒關係……有些人不像我這樣成功,那很正常,而他們可能會小題大作……有些人對你的批評其實不是針對你,而是他們對自己的感覺。」