可望出現六屆雙料冠軍嗎? 2019年F1開季預覽 !!

看到這個大標題,非銀箭車迷一定要炮我了,但還好我只是用疑問句,而且這個疑問合情合理:無論是賭盤網站或運動彩券,車隊Mercedes和車手Hamilton的賠率都是最低,亦即機率最大。
 
自從F1於2014年起改用1.6升V6單渦輪增壓油電混合引擎以來五個賽季,Mercedes從來沒有將車隊冠軍旁落於他人,車手冠軍(Lewis Hamilton四屆、Nico Rosberg一屆)也都出於該隊之內,五屆雙料冠軍已經平了2000~2004年Ferrari和Michael Schumacher的紀錄,如果衛冕冠軍今年仍然延續霸業,Mercedes就破了F1史上的新紀錄──聽起來是很順遂,但實際上會否如此順遂?




 
是否有人隱藏實力?
 
本期截稿前,F1已經進行了首輪季前測試的首兩日行程,先後由Sebastien Vettel和Charles Leclerc拿下單日最快單圈、而且里程數也很理想──是的──這兩位都是Ferrari車手,顯示Mercedes最主要的對手有了兵強馬壯的開始;但近年這也並非首見,而且Ferrari故主席兼執行長Sergio Marchionne曾經因為該隊的賽季表現不如季前測試而說出「我再也不相信季前測試」,因此就如我每年此時都會講的:季前測試表現好固然是好,但表現壞也不見得是真壞。
 
我們看看首輪季前測試首兩日的圈速排行:前三名同樣依序是Ferrari、McLaren、Haas,所以後兩隊會拿下今年的亞季軍嗎?當然(照理說)還遠得很,而衛冕車隊Mercedes的最佳單圈是第8和第6,這樣你應該有概念了。畢竟季前測試的內容有各種項目,誰知道誰某趟的測試重點在哪裡?季前測試共有兩輪各四日、總計八日,一般到接近尾聲才能看到大家飆出最快圈速、而且還要配合模擬整場比賽里程的全程測試,初期只要少故障就算是好事了。


Ferrari在季前測試初期奪得先聲,雖不保證有好的結果,但起碼是好的開始。


Red Bull今年改用Honda引擎,目前在測試初期階段的適應性還不錯。


Renault強化了車手陣容,目的無非是想擺脫中游、意欲挑戰三大車隊的位置。


Haas的車身雖由Dallara製作,但引進Ferrari設計元素的部分也愈來愈多。


McLaren全新車手陣容,端看車隊復興計畫會是老闆口中的兩三年抑或十年。
 
會否增加超車機率?
 
今年的賽車規格可說是「承先啟後」,基本上延續2018年的研發進程、但也有2021年規則大改的先聲:由於今年的車身規定比起去年並未大幅翻新,因此各隊仍在去年的基礎上繼續研發精進,但FIA在後年將導入一大堆預期增加競爭性的規定也自今年起陸續試行並檢討成效、以做為細節定案前的參考,這些主要著墨於車身的空氣力學方面,不過重點不在增進性能,而是要讓後車更易於接近前車,因此儘管速度或許不會更快,但應該會有更多的纏鬥及超車場面。
 
這些改變包括鼻翼增至與車身同寬、水平翼片最多五片、下方垂直導流板由五片減至兩片,這是為了減少追貼前車時產生降低抓地力的亂流;車側破風板降低但拉長,這是為了維持氣流從鼻翼到尾翼之間的完整性;尾翼加寬且加高,則是為了提高尾流的高度、以免破壞後車的鼻翼氣流,這些都出自去年4月所通過F1技術小組完成研究的「纏鬥率增進方案」,看起來全是為了增加超車機會而修改,至於效果能否真如預期?我們就從3月17日的開幕站開始檢視吧!


Force India正式改名Racing Point,由於有金主兒子加盟,財務應該不必憂慮。


Sauber正式改名Alfa Romeo,紅軍系車手陣容是現役差距最大的「老少配」。


Toro Rosso比母隊Red Bull早一年搭載Honda動力,如今可以內部共享數據。


Williams直到季前測試第二日都還缺席,嚴重落後的新車進度料將繼續慘澹。


Pirelli將乾地光頭胎配方縮減為五種,每場比賽挑選其中三種,並以紅、黃、白色條各代表軟、中、硬。

【歪批F1】
Ferrari新領隊Mattia Binotto在新車發表會上表示該隊基本上會公平對待Sebastien Vettel和Charles Leclerc兩名車手,但在開季時會將資源主力放在前者。這當然無可厚非,但Mercedes領隊Toto Wolff卻表示這只是一個口頭聲明而已。

這關Wolff什麼事?該隊自己的車手Lewis Hamilton和Valterri Bottas又會以誰優先?既然F1連車隊指令都解禁了,車隊要不要挺誰,都是各自的家務事!他覺得自家車手沒有這個問題,就希望Ferrari車手發生內鬥或內耗,甚至給對方心理戰、讓他們不信任車隊,Mercedes好從中得利嗎?
 

 

Sauber F1走入歷史 !!

▲Alfa Romeo(上)以廠隊名義復出,取代Sauber(下)在F1的隊籍。

前年底,Ferrari旗下品牌Alfa Romeo以5,000萬歐元成為Sauber車隊的冠名贊助商,去年新車的塗裝看起來簡直就是「Alfa Romeo車隊」,整部車上的「Sauber元素」只剩下車頭上小小的隊徽(見圖)。去年中,Sauber技術總監由Ferrari首席設計師取代──其實多年來Ferrari一直有技術人員轉任Sauber──當時我已預測Sauber即將被Alfa Romeo(其實是Ferrari)整個吃掉。

今年初,這個由Ferrari故主席兼執行長Sergio Marchionne留下的遺願終於實現:Alfa Romeo將贊助金一口氣倍增至1億歐元,自1993年進軍F1的Sauber名銜終於消失、正式成為Alfa Romeo車隊!但這支「新」車隊並非直接由Alfa Romeo(或甚至Ferrari)管理、而是由轉型的Sauber賽車公司獨立營運,亦即班底團隊不變、僅是隊籍改變,尤其今年新車型號C38依舊延續原本Sauber的命名模式(去年叫C37),因此算是「名亡實存」。

在有F1以前,Alfa Romeo已是顯赫的車廠,當時Ferrari開山祖師Enzo Ferrari還曾是該廠的賽車手、然後成立「Ferrari車隊」繼續營運Alfa Romeo的賽車事業,直到他成立自己的車廠之後才分道揚鑣。Alfa Romeo賽車曾經獲得頭兩屆(1950~1951年)F1冠軍,最後一次以車隊名義參賽是1985年,最後一次以引擎廠商參賽則是1987年,所以今年算是睽違32年的復出(引擎實際是Ferrari)。

至此,該隊徹底變成Ferrari的形狀──我是說徹底成為Ferrari的二軍──Red Bull和Toro Rosso被稱為大牛和小牛,如今Ferrari和Alfa Romeo也可稱為大紅和小紅了。財務獲得大筆支持,令「Alfa Romeo車隊」的年度預算達到2.5億歐元,這表示該隊已有本錢與中游車隊展開預算戰爭,因此設定的戰績目標也會更高,車手Antonio Giovinazzi甚至喊到「地球組冠軍」──除去三大車隊之外的第4名。

由於車隊在名義上轉手,因而衍生了一個(其實不重要)的爭議:Kimi Raikkonen到底算不算「回到」Sauber(他在這裡出道F1)?畢竟在今年賽季開始之前就沒有「Sauber車隊」了,但他在去年閉幕站後離開Ferrari、來到這裡參加季後測試時,該隊還叫做Sauber,因此在名義上來說仍然算是過了個水,只不過那已是休季(賽季交替)期間,叫做什麼名字都無所謂,所以在正式賽季上他就是從母隊Ferrari轉投(也不好說是「下放」)子隊Alfa Romeo了。
 
 

FIA計畫使用統規變速箱 !!

▲連身為賽車重要部件的變速箱,FIA都想讓它獨家統規化。

目前F1自行製作賽車變速箱的車隊有Mercedes、Ferrari、Red Bull、Renault、McLaren、Williams,Haas和Alfa Romeo共用Ferrari,Racing Point(原Force India)共用Mercedes,Toro Rosso共用Red Bull,客戶車隊大多跟著廠隊或母隊用,這樣不但可讓中下游車隊降低研發成本、契合度也最高。

FIA旨在降低F1車隊預算的規畫仍然一路在進行,如今把腦子動到了變速箱上:計畫自2021年隨著新規引擎開始使用統一規格、獨家供應的標準化變速箱,並已向有興趣的廠商發出了招標意向書(首期合約四年),此舉不但能減輕車隊的開銷、也能提高比賽競爭性。統規變速箱內容僅限於內部機械結構,外殼和安裝總成仍可由各隊自主,這是為了因應各隊在車身空氣力學上不同的需求而設計不同的形狀所致。

統規變速箱的要求是七個前進檔(有別於目前的八檔)、一個後退檔、每具變速箱要能使用四場比賽,投標截止日是今年3月15日──甚至在本季開賽前──時間非常緊湊,投標廠商除了填寫表格之外、還要準備相關的技術及財務文件。其實這個政策對於廠隊來說很尷尬,因為他們自己都是車廠,竟然要使用別人供應的變速箱,這不是砸自己腳(或說砸自己招牌)嗎?

其實目前F1的ECU(電子控制元件)已經是獨家供應的標準化規格了,而且供應廠商是現役車隊McLaren,當初各隊懷疑這樣大家的數據豈不是都被他們看光了嗎?但McLaren表示他們的賽車隊和汽車廠是屬於同集團下的不同事業體(F1 ECU來自McLaren和Microsoft共同成立的子公司),因此不會有資料外洩的顧慮──不管你信不信,反正FIA是信了、而且也早就這樣用了──但看看現在McLaren賽車的表現,你應該可以相信吧!

業界呼聲最高的是專營變速箱的Xtrac,且他們還是不屬於任何車隊的外部廠商,因此在公平性上或許較令人放心──如果由某支車隊得標,會否該隊只要配合自己的引擎來設計給大家用就好了?又如果這具變速箱故障了要算誰的?罰要罰誰?但FIA並未禁止現役車隊投標。更有甚者,FIA連與變速箱相關的部分傳動軸元件也將列入統規。