世紀經典 Maserati輝煌百年

文 / 許鴻德

 

過去只要提到義大利,多數汽車迷立刻會聯想到「超跑故鄉」,亞平寧半島上有著人們耳熟能詳的Ferrari、Maserati、Lamborghini等諸多超跑車廠,也有著如MV Agusta與Ducati這類二輪超跑品牌,對車迷們來說這裡是追求極致工藝的國度及朝聖殿堂。在這當中,Maserati更是歷史最悠久的品牌,在今年迎來百歲大壽。隨著慶祝成立一百年之際的重要日子,讓我們一起回顧這個典義大利超跑品牌的璀璨歷史並展望令人期待的未來計畫。若真要比資歷,就算是Ferrari也得稱臣於慶祝成立百年歷史的Maserati!中國古諺有云「兄弟連心、其利斷金」,這句話也在Maserti家族兄弟之間成立。鐵路工人Rodolfo Maserati家中6個男孩都繼承了父親對於機械工程的熱愛,長子Carlo Maserati在17歲那年就打造了自己的單汽缸內燃機引擎,更騎乘著搭載自己設計引擎的摩托車在1900年舉辦的Padova-Bovolenta挑戰賽取得勝利並一舉成名,其他兄弟也追隨了兄長的腳步而鑽研汽車工程。

 

 

 

兄弟創業的成功典範

 

雖然1910年的一場肺結核帶走了Carlo Maserati的生命,家族成員卻決定延續其對速度機器的夢想!1914年Alfieri Maserati帶領家族兄弟Bindo Maserati與Etorre Maserati在義大利中部Bologna市自立門戶、成立了Maserati公司,他決定以Bologna市的守護神:海神Neotune手上的三叉戰戟作為車廠標誌(由Mario Maserati設計),Maserati三叉戰戟的傳奇故事就此開始。儘管在成立之初只是家剛剛成立的小公司,但同年開打的第一次世界大戰讓義大利政府、軍隊對機械裝備方面的需求量空前巨大,因此Maserati生產的火星塞等汽車零配件很快就全部售完,在其成立第一年便陰差陽錯的賺到了第一桶金。起初Maserati以汽車改裝業務為主,除此之外兄弟三人還致力於將老東家Isotta-Fraschini生產的車輛進行賽車化改裝,並最終將其應用於汽車賽事。靠著Alfieri Maserati的工業設計才華,1929年Maserati改寫了世界最高速車輛紀錄(時速153英哩/ 245公里),1939年Maserati拿下Indianapolis 500英哩大賽的冠軍,1957年還與Juan Manuel Fangio聯手拿下F1世界冠軍,一舉奠定了品牌的「性能DNA」。

 

Maserati剛成立初期,Maserati兄弟們除了打造賽車也親自投入競賽,創辦人Alfieri Maserati在1926年便開著這部Tipo 26賽車參加Targa Florio賽事。
儘管在賽道內頗有作為,但Maserati還是遭遇了財務困境並決定進入豪華跑車市場,這部1953年的A6GCS 53 Berlinetta為早期代表作。

 

由競技賽事轉向豪華車市場

 

1930年代末Maserati在賽道所向披靡時,Ferrari車廠的創始人:Enzo Ferrari的賽車事業才剛剛起步。儘管在Maserati賽道內頗有作為,但在1930年代還是遭遇了財務困境,因此不得不將股權逐步轉讓給義大利工業富豪Adolfo Orsi及其家族,並將車廠總部遷移至距離Bologna市不遠的Modena(巧合的是、該市也是Ferrari總部所在)。第二次世界大戰並沒有讓Maserati兄弟放棄對汽車的熱愛,反而在戰爭結束後的1947年,與Pininfarina聯手推出第一款市售的量產雙門跑車A6 1500 Sport而在日內瓦車展一舉成名。這款雙門跑車擁有流線的車身,獨特的水箱護罩格柵象徵其強大性能。值得一提的是,在首款量產車推出沒多久,Maserati兄弟因為理念不同而決定離開這家自己一手創立的汽車品牌並另起爐灶(成立了Officine Specializzate Costruzioni Automobili車輛改裝公司),這或許也為日後顛沛流離的車廠歷史埋下了伏筆。

 

Maserati家族從1930年代開始將股權逐步轉讓給義大利工業富豪Adolfo Orsi及其家族,並將總部遷移至距離Bologna市不遠的Modena(Ferrari車廠總部所在)。
許多古董Maserati車型都深受品牌愛好者的喜愛,也深具收藏價值。

 

由於賽車運動的獲利有限,1957年Maserati做出了退出賽道、專攻民用車市場的關鍵決定,於當年推出的3500GT系列立刻造成轟動。這款大型豪華GT跑車不但擁有豐富的義大利設計元素,也迎合富人們多樣的個性化訂製需求。延續3500GT車型的成功,後續車型5000GT不但由義大利Bertone設計工作室負責(正是Giorgio Giugiaro操刀),更得到包括Fiat集團創辦人Gianni Agnelli、影星Stewart Granger、Ferdinando Innocenti以及賽車手Briggs Cunningham在內的眾多知名人士的收藏與喜愛,至今這款車仍是古董車拍賣市場的夢幻逸品。隨著頂級買家希望Maserati推出一款四門豪華轎跑車的呼聲愈來愈高,該廠也順應民意在1963年推出Quattroporte,這款車型擁有略向前傾傾斜的鍍鉻水箱格柵、兩側略微突起的方形大燈依舊保留著Maserati車型身上獨有的設計元素,平直修長的車身則讓它的豪華與高級感進一步增加,超過5公尺的車身長度讓它成為富裕人士商務出行的首選座駕。1967年Giorgio Giugiaro又替該廠操刀一款尺寸較小、造型更加動感的雙門轎跑車Ghibli,這款以「撒哈拉沙漠季節性熱旋風」為名的車型再次像旋風一樣席捲市場。自此Maserati的經典產品線正式成形並延續至今!

 

1957年推出的雙門Coupe車型:3500GT,這款大型豪華GT擁有豐富的配備與義大利風格。
Maserati 5000GT由義大利Bertone設計工作室負責,至今這款車仍是古董車拍賣市場的夢幻逸品。

 

幾度轉手的顛沛流離歷史

 

連續推出的幾款成功車型雖然受到了車壇人士的好評,但缺乏經濟規模與為數不多的銷售量卻讓Maserati在1960年代後半又陷入財務危機,所幸持續建立的品牌形象與富豪人士的認同讓這個義大利品牌於1968年被持續注資的法國Citroen接收。野心勃勃的Citroen馬上分享了液壓懸吊系統科技,同時也轉移Maserati的引擎技術至Citroen產品線。但由法義工程師共同開發的Quattroporte II卻發生嚴重的市場定位錯誤(僅製造12部便停產),加上投入大量資源研發的第一款中置引擎超跑:Maserati Bora雖然領先時代,但是卻不幸遇到了大環境的衝擊。從外形來看,Maserati Bora與其他該品牌車型有著明顯區別:低矮的流線型車身、隱藏式車燈、粗壯的B柱以及車尾下滑的平直線條都讓它看上去就透露著濃烈超跑氣息與未來感。Maserati工程師在這款車上使用的高科技更是毫無保留:可通過按鍵調節位置的液壓踏板、可調節前後及傾斜角度的方向盤及座椅,這些科技創新讓Bora成為當時汽車科技的典範!

 

Maserati Bora有著低矮的流線車身、隱藏式車燈、粗壯的B柱及車尾下滑的平直線條,透露著濃烈的超跑氣息與未來感。

 

然而車內的V8引擎也讓Maserati Bora成為一款不折不扣的吃油怪獸,更糟糕的是在1968年問世後不久、第四次中東戰爭的爆發讓石油價格如火箭般升空,空前的石油危機打擊了眾多汽車製造商,許多超跑品牌因此而倒閉(甚至Ferrari一度也瀕臨破產)。就連Maserati的母公司Citroen也陷入經營危機、只能與同樣來自法國Peugeot尋求結盟。1973年Citroen宣佈Maserati正式進入破?清算程序,為了讓這家義大利品牌不至於消失,最終義大利政府機構GEPI(為保留工作職位向境況不佳的公司提供資金的政府機構)決定接管,暫時逃過了倒閉關門的命運,之後並由阿根廷賽車手Alejandro De Tomaso創立的De Tomaso車廠買下(巧合的是,De Tomaso也曾效力於Maserati車隊)。

 

強調實用的Maserati Biturbo成為品牌歷史上最受歡迎的產品:各式Biturbo車型在量產14年內共生產4萬餘部,更是1980、90年代的銷售主力。
 

 

危急存亡之際的經典車款

無奈缺乏汽車大廠營運經驗的De Tomaso也無法讓Maserati振衰起弊,當然這段時間仍出現值得一提的經典車款,首先是大型豪華轎跑車Kyalami,這款車的車身稜角雖然分明卻依然充滿了流暢、平直的線條感,並且因為車身腰線位於車身中下部,整輛車的視覺重心也因此被拉低。然而由於當時全球車市仍尚未完全擺脫石油危機影響,對V8引擎車型的接受程度有限,最終這款車型的銷量慘淡,在1983年停產之前總共只生?了210部。有了Kyalami車型的失敗經驗,Maserati研發團隊決定順應市場需求,轉而生?價格更便宜、性能同樣不俗的前置引擎後驅轎跑車,新產品策略的第一個嘗試便是1981年問世的Maserati Biturbo!它由De Tomaso設計團隊中的Pierangelo Andreani負責,雙門版車身尺寸比同時期的BMW 3系列還要小,卻搭載了2.0L、2.5L以及2.8L三款V6雙增壓引擎,緊湊的軸距與低矮車身加上剛硬的車身線條,無不透露著動感氣息。Maserati Biturbo成為該品牌歷史上最受歡迎的產品:總計不同動力版本的各式Biturbo在14年生產期間內共售出4萬餘部,更是1980、1990年代Maserati的銷售主力。就連1990年代重新推出的Ghibli II,其身上也有濃厚的Biturbo基因:包括來自Biturbo車型的2.0L排量V6雙渦輪增壓引擎、以及硬朗的線條。總計Ghibli II於1992~1998年間共生產2300餘部。進入1990年代之後,競爭愈來愈激烈的全球豪華超跑市場讓De Tomaso感到力不從心,加以Fiat集團為響應義大利政府整合汽車產業的號召,Maserati股權再度於1990及1993年分兩次轉移給Fiat集團。看到Luca de Montezemolo幫助Ferrari脫胎換骨,1997年Fiat集團決定將Maserati託交Ferrari管理(並轉移關鍵技術),於1999年將全數Maserati股份轉移給Ferrari,合併為Ferrari-Maserati集團。

 

1998年Maserati出了一款全新的雙門Coupe跑車,這款名為3200 GT的跑車外型再次由Italdesign Giugiaro工作室操刀設計。

 

改款後的Maserati Coupe與Spyder換上新開發的4.2升V8引擎而被Maserati愛好者賦予「4200GT」的暱稱。

 

Ferrari集團協助Maserati品牌成功轉型

 

1993到1998年可說是Maserati的低潮,年度銷售成績甚至不到700部。Fiat集團發言人Richard Gadeselli還記得1993年他第一次到Maserati參觀時的印象:「那時候的Maserati廠房骯髒、採光又差,許多設備都已經不堪使用。」根據投資銀行Goldman Sachs的統計,在1999年至2003年Luca di Montezemolo負責重整的時期,Ferrari總共投入超過3億600萬美元的資金給Maserati。Ferrari工程團隊毫不吝嗇地把F1賽道上的最新科技轉移給Maserati,當時兩位Ferrari車手Michael Schumachcer及Rubens Barrichello都曾給予指導。在Ferrari工程師的幫助下,全新Maserati生產線順利啟用,並於1998年推出一款全新的雙門Coupe跑車以凸顯Ferrari時代後的嶄新開端!這款名為3200 GT的跑車在外型設計方面再次由Italdesign Giugiaro工作室操刀,彎曲的線條和諧融入到相對緊湊的車身內,整車前長後短的比例設計以及大角度溜背造型讓它在時尚中更透露出了它的動感。在1998至2002年之間,Maserati總計生?了4795部3200 GT跑車。為迎合消費者希望加快?品更新速度的期望,以3200GT車型底盤為基礎所開發、外觀進行更動的Maserati Coupe與Spyder於2001年法蘭克福車展問世。這兩款車型因為採用新的4.2升V8引擎而被Maserati愛好者賦予「4200GT」的暱稱。

 

 

2007年Maserati在日內瓦車展推出名為GranTurismo的雙門硬頂跑車,這款車與Quattroporte V代共用車身平臺,卻有著更動感雙門設定外型。

 

2012年旗艦車型Quattroporte VI問世,經過重新設計後的外型與已上市的GranTurismo頗為相似。

 

令人耳目一新的設計風格

 

Maserati Coupe與Spyder車型的成功,替Maserati下一個時代的旗艦車款:豪華性能房車Quattroporte V奠定堅實的基礎。車長超過5米、搭載一具4.2公升V8引擎(出力超過400匹馬力)的新一代Quattroporte是Maserati重新打入頂級豪華車市場的關鍵。2003年9月,由Pininfarina工作室操刀設計的Quattroporte V代終於問世,在汽車設計大師的描繪下,它的造型相較上一代有了革命性的變化,更奠定了未來很長一段時間內Quattroporte家族產品線的設計風格。讓人耳目一新的便是車身由剛硬轉為圓潤平緩的線條,移除棱角的Quattroporte V代變得更加穩重大方,也更符合豪華轎跑汽車的造型風格。Ferrari總裁Montezemolo表示Quattroporte是給像前義大利總理Silvio Berlusconi這類金字塔尖端人物所打造的專屬座駕,且Quattroporte入門版的價格下殺到11萬美金,已進入頂級版M.Benz S-Class或BMW 7系列的價格範圍,且市場對Quattroporte V的反應非常正面:僅2006年一年,這款車的全球銷量就突破5000部,緊接著Maserati工程師又在Quattroporte旗艦房車上引入消費者夢寐以求的自排變速箱、並在產品線內引入排氣量更大、馬力更強的4.7升(運動型)引擎,這些決定都使Maserati的銷售大大受益。種種變革幫助該廠在2006年全球銷售5714部的基礎上,於2007年又締造了7496部的銷售紀錄。

 

入門級豪華四門轎跑車Ghibli在2013年問世,不但延續了1960年代的經典傳奇,更透過了與Chrysler集團的資源分享而降低了製造成本。

 

隨著以3200GT車型平台為基礎的Maserati Coupe與Spyder進入了生命週期尾聲,2007年Maserati在日內瓦車展推出後繼車型:名為GranTurismo的雙門硬頂跑車。這款車與Quattroporte V共享車身平台,卻有著更動感雙門設定外型。4881×1847×1353mm的尺寸彰顯其豪華GT跑車的特色,前後隆起的輪拱罩為協調的側面線條增添了些許肌肉感與力量感,三個帶有鍍鉻裝飾的散熱口同樣出現在車身兩側,與車頭的海神三叉戟相互呼應。對於喜歡陽光的車主,該廠也於2009年法蘭克福車展推出了採用敞篷設計的Maserati GranCabrio,拋開電動軟頂敞篷不談,它與GranTurismo在外形上的差別微乎其微,僅僅是車身重量增加了99.8公斤。透過共用車身平台資源,Maserati同時解決了擴充產品線與控制研發成本的兩大挑戰,更確保了營運獲利能力。

 

為紀念Maserati成立百周年,名為Maserati Alfieri Concept的概念車現身,此車可能為GranTurismo的後繼雛型。

 

拜全新產品線之賜的銷售量成長

 

2007年絕對是Maserati歷史上值得紀念的一年:他們在經歷連續17年虧損之後終於獲得首次盈利。與2006年3300萬歐元的虧損相比,2007年Maserati獲利2400萬歐元。營業收入增長33.7%達到6.94億歐元,年銷量增長30.7%為7496部。由於財務已經能夠獨立,從2005年開始、Fiat集團開始逐漸將Maserati品牌從Ferrari集團剝離,轉而讓它與集團另一品牌Alfa Romeo加強合作。不過在引擎技術共享以及銷售通路等核心業務方面,Maserati依然與Ferrari車廠全面合作,只不過二者之間並不存在從屬關係。2008年雷曼銀行倒閉引發的全球金融風暴一度讓2009年Maserati各式車型銷售量一度大幅下滑,所幸隨著經濟的逐漸復甦,Maserati也受益於美國、西歐等成熟市場的回穩、加上新興國家如中國、中東和俄羅斯市場的需求成長。

 

早在2011年的德國法蘭克福車展,Maserati就發表過SUV概念車Levante,量產後對開拓北美及新興市場有極大幫助。

 

Maserati管理層很清楚:若要完成銷售量持續成長的目標,光靠擴張銷售通路絕不可能實現、品牌產品線的全面更新必不可少,而隨著Maserati在2011年底發佈的擴張計畫,目標希望在2015年達成年銷五萬輛的規模,而一系列全新產品也陸續曝光。2013年Maserati便迎來兩位新成員:首先是旗艦車型Quattroporte VI代在繼承家族設計風格的前提下改進了眾多細節後問世,扁平的橢圓形前格柵尺寸更大,而車頭下半部分的冷排進氣口同樣經過重新設計,與此前上市的GranTurismo頗為相似,這被外界視為未來Maserati產品線的家族特徵。Quattroporte VI的車身線條依舊和諧優雅且不乏張力,非常容易被主流市場所接受。入門級豪華四門轎跑車Ghibli也在2013年問世,不但延續1960年代的經典傳奇,更是一款兼顧風格、性能、運動操控和舒適性的豪華轎跑車。

 

除了豪華超跑之外,Maserati MC12廠車也曾在FIA GT房車系列賽大獲成功。

 

將推出入門超跑

 

早在2011年9月的德國法蘭克福車展,Maserati就發表過一款SUV概念車型,這款產品將對其開拓北美及新興市場有著不小的幫助,且隨著Fiat集團與美國Chrysler集團的整合,Maserati在SUV車型的開發方面也運用這方面的資源,並預計於2015年正式問世。隨著推出時間的接近,關於這款新產品的訊息也愈來愈多:內幕人士指出SUV車型很可能命名為「Maserati Levante」(Levante此一名稱指的是「義大利東部」),動力系統可能為3.8升V8引擎渦輪引擎搭配ZF提供的8速手自排變速箱,當然中國和亞洲是Maserati首款SUV車型瞄準的主要市場。對於亞洲與歐陸市場,Maserati Levante也計畫搭載VM公司生產的3.0升V6柴油渦輪引擎。再來是即將接替GranTurismo的新一代雙門跑車,其雛形也就是今年為慶祝該廠成立百周年所推出的Maserati Alfieri Concept,這款以創辦人之一命名的概念車在車身尺碼上較老大哥GranTurismo更為緊湊,在設計方面仍保有Maserati所建立的視覺印象,緊湊的車身尺寸也充滿張力與力量,車身兩側翼子板的三孔散熱口也同樣被完整保留。據傳Maserati工程師已致力於減輕Alfieri的車身重量並有望將之控制在1400公斤內。除了前述四款車型之外,Maserati也正考慮推出一款中置四缸引擎入門級跑車爭取年輕客戶,這款車應該會與Alfa Romeo 4C雙座小跑車共享資源。 
近年來受益於美國、西歐等市場的回穩、加上新興國家的需求成長,大中華地區已經是Maserati最重要的海外市場之一。

 

2011年Fiat集團執行長Sergio Marchionne替Maserati訂下大膽的擴張計畫:目標是在2015年將年度銷量從2010年的5675部提高將近10倍(達到5萬部)!在更新並擴充其產品線之後,Maserati也確實靠著新款Quattroporte與入門車型Ghibli成功打入豪華轎車市場,市佔率已從過去的3%提昇至8%,預計年銷量將達到3.0至3.5萬部,而SUV推出後的銷量亦可達1.0至1.5萬部,剩下的5000部將由GranTurismo、GranCabrio與後繼新車注入。Maserati於2014年的全球預計訂單將達到4萬部左右,較2013年的銷量(1.57萬部)提昇一倍以上,2018年的全球年銷量目標更將達到7.5萬輛。經過了百年的沈澱與積累,今天的Maserati正在其品牌歷史顛峰、未來更將續創輝煌。 
 

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