[F1專題] 三站三樣情 F1史上首次的連三週比賽

本季F1是平史上最多的21場比賽,但8月仍須有四週的暑休,在賽程的壓縮之下,終於出現F1史上首次的連三週比賽,嚴重考驗車隊的整備以及車手的抗壓性。
 
法國大獎賽已經整整10年沒有出現在F1賽曆上,今年終於再次回歸,但使用的賽道並不是先前從1991到2008年為止的馬尼庫,而是上一次比賽得回溯至1990年的保羅希卡,經過28年的歲月,本賽道曾經易主、也經過大規模改裝,而且現役車手沒有人駕駛F1在這裡比賽過,因此本站對於老中青世代的車手而言一樣陌生(當然,賽前大家在模擬器上一定都練習過了),可算是「齊頭式的平等」。
 
國站Hamilton整場沒有遭受威脅,睽違三場拿下本季第三勝、積分再次領先。

銀箭終於啟用新版引擎
 
身為今年最晚推出昇級版引擎的Mercedes,竟然遲至法國站練習賽第二回合才終於啟用,儘管對手Sebastien Vettel說Mercedes不管用什麼引擎都很快,但畢竟舊版引擎差不多已達里程上限,如果在決賽當中壽終正寢,那損失可是比跑不快更糟糕。其實在練習賽第一回合Mercedes已以超過半秒的差距包辦1-2,換上新引擎理當如虎添翼,排位賽果然毫不意外地包辦頭排。

決賽原本可能是一場Mercedes以1-2完賽的結局,但Vettel卻在起跑第1彎道即因減速不及而撞上Valterri Bottas,兩人均因車損而進站休停後雙雙落至隊伍最後尾,然後隨著比賽的進行,前方Lewis Hamilton不斷刷新最快圈速,後方Vettel不斷超車,但「苦主」Bottas因被撞爆胎時底盤受損而跟不太上;Vettel追得有多快?隊友Kimi Raikkonen一路順順地跑,卻在休停後落到他的後面!

值得安慰的是,這次Ferrari並沒有為了Vettel的積分而打壓Raikkonen:由於後者的輪胎壽命較新──差了35圈──前者也就讓他過去,令他有機會超越鼻翼受損的Daniel Ricciardo、站上個人今年第四次的頒獎台。雖然Vettel從最後尾一路追到終場拿下第5名的成就很不得了、也讓他當選本站表現最佳車手,但整場比賽無人能威脅其對手Hamilton的領跑地位,令後者以14分的差距再度逆轉積分榜領先位置。
 
紅牛車隊稱霸紅牛賽道
 
當Red Bull於2010年首度獲得F1總冠軍後,為了打鐵趁熱、加強行銷,遂於2011年重新啟用先前買下隊籍所在國奧地利的前F1賽道A1(已更名為紅牛賽道)、經過整修、並於2014年讓奧地利大獎賽重回F1賽曆,但F1自2014年起改用1.6升V6渦輪增壓油電混合引擎,而Red Bull的引擎供應商Renault做得並不好,使得該隊不但再也沒拿過年度冠軍、也從未在這座自家賽道獲得過勝場。

Red Bull主場奧地利站聲援荷蘭車手Verstappen的「荷蘭看台」。

Raikkonen最近又趨高穩定,本期三站全部登上頒獎台。圖為他於奧地利站起跑果敢插入兩部Mercedes之間。

Verstappen加拿大站第3、法國站第2,奧地利站替Red Bull達成首次稱霸車隊主場的里程碑。

本站第15圈出現VSC(虛擬安全車)時,大部分的車隊都選擇進站換胎、包括Red Bull,使得起跑第4、發車時搶上第3、再因Bottas變速箱故障退賽(即是因此引發VSC)而升上第2的Max Verstappen獲得了勝機。出現VSC時Mercedes還處於Bottas故障退賽的驚魂未定、遲遲做不出下一步決策,發車領先的Hamilton這時駛過了休停站入口,結果後面的賽車都搶在此時進站換胎,而他卻喪失這個機會,因為已經要準備下一圈重新綠旗開賽。

因此Hamilton只能於稍後在全場正常圈速時進站換胎、並因此掉到第4,偏偏輪胎又發生起泡現象而必須二次休停,完全消耗掉本站Mercedes啟用本季首度升級空力套件的優勢,更不幸的是還在第62圈也因為動力系統故障而退賽!這是Mercedes自2016年西班牙站以來首度雙車退賽、也是該隊自2010年復出F1以來首度雙車皆因機械故障而退賽,更令Hamilton中斷了個人連續33場得分的F1世界紀錄,同時也雙雙失去車隊暨車手積分榜的領先位置。

奧地利站Hamilton錯過最佳休停時機、終盤故障退賽,令他和車隊都蒙受巨大損失。 

奧地利站Haas以第4-5名完賽,是該隊史上最佳單場戰績,積分一口氣跳昇兩位。

衛冕冠軍祖國連勝夢碎
 
接著是Hamilton主場的英國大獎賽,他在這裡已經四年連勝,排位賽又擺脫上站退賽的陰霾而獲得竿位,以五連勝重新領先積分榜是志在必得,結果比賽劇本完全不是那樣寫:本次他的起跑並不好,進第1彎道就已經連落兩位(不怪隊友Bottas也超過了他),然後在與Raikkonen爭第2彎道時被對手撞了出去,雖然不能說起跑不佳就活該被撞,但也是他自己的失誤而導致落此境地。

不過,Hamilton被撞而掉至隊尾、Raikkonen罰停後重回戰線,讓我們看到了兩段精彩的連續超車秀,尤其前者在10圈內就從第17追到第6,但剩下的前面那五位和先前超過的那些「雜魚」就是完全不同層次了。而拜後半場兩次安全車所賜,Hamilton終於打入領先群、形成「銀-紅-銀-紅」交叉追逐的戰況,可惜Bottas的白胎終究不敵Vettel的黃胎而失守、再讓車給隊友之後又被Raikkonen超越,使得結局翻盤成為「紅-銀-紅-銀」。

英國站Vettel獲得個人第51勝,追平ProstF1史上第三多勝紀錄。

盛傳將於明年取代RaikkonenFerrari青訓車手Leclerc連續三場得分。

Pirelli今年為因應新鋪瀝青路面賽道而推出的「三站限定」特殊規格輪胎(胎壁打薄0.4公釐)在西班牙站首次上場時,曾令Ferrari非常掙扎,而在隨後的季中測試上,該隊好好地對特規胎進行了一番瞭解、收穫非常大,到了特規胎第二次上場的法國站,可以明顯看出Ferrari已經適應得很好,再來是第三次使用特規胎的本站,該隊甚至拿下了優勝、而且完全不僥倖,看來它對紅軍已經完全不是問題,但這回也是今年最後一次使用這種輪胎了。

F1史上首次、也是今年第一輪的連三週比賽在此告一段落,兩週後是Mercedes車隊主場、也是Vettel個人主場的德國站,在這場混亂的戰局中,Mercedes包辦1-2完賽、雙雙重奪車隊暨車手積分榜領先!但限於本期篇幅,且留待下期分解。

歪批F1
McLaren今年儘管換了引擎、至今成績也比去年同期好得多,但仍未達預期,原領隊Eric Boullier於奧地利站後「被辭職」、換上印地賽車老將Gil de Ferran(12年前曾任BAR-Honda領隊),技術團隊也大幅改組。

執行長Zak Brown承認該隊今年賽車下壓力不如去年、甚至還真有發生拿舊車應戰的例子,儘管本季換用Renault,但McLaren目前在Renault陣營三支車隊中也是敬陪末座,更別說另兩隊還沒有前冠軍車手!以往Fernando Alonso曾批評Honda是GP2引擎,如今發現其實車隊自己做的才是GP2車架?現在Honda總算沉冤得雪,McLaren終於為自己說過的話而打了自己的臉。


2018年F1車手十強(~Rd.10英國站)
排名 車 手 所屬車隊 積分
1 S.Vettel Ferrari 171
2 L.Hamilton Mercedes 163
3 K.Raikkonen Ferrari 116
4 D.Ricciardo Red Bull 106
5 V.Bottas Mercedes 104
6 M.Verstappen Red Bull 93
7 N.Hulkenberg Renault 42
8 F.Alonso McLaren 40
9 K.Magnussen Haas 39
10 C.Sainz Renault 28
 
2018年F1車隊五強(~Rd.10英國站)
排名 車 隊 搭載引擎 積分
1 Mercedes Mercedes 287
2 Ferrari Ferrari 267
3 Red Bull Renault 199
4 Renault Renault 70
5 Haas Ferrari 51
 
 
 

 

[F1專題] 紅軍兩撞銀箭

法國站起跑,Vettel入彎煞車不及,當時左邊是路緣石、前面是Hamilton、右邊是Bottas,於是他避無可避、撞上了Bottas,導致自己鼻翼受損、對方爆左後胎,Vettel遭到5秒罰時。英國站起跑,Raikkonen同樣入彎煞車不及,將左邊的Hamilton撞到了賽道外,因此遭到10秒罰時。

這兩次的情節乍看很類似,但處罰程度卻差了一倍,令人不懂FIA的執法標準,甚至有人說Raikkonen是在Hamilton的祖國站撞到在地英雄,因此被吹「主場哨」。儘管Ferrari兩名肇事者在賽後都有認錯道歉,但紅軍的車迷仍然吞不下這口氣。

為什麼兩場的FIA裁判會做出不同的處罰?在此試著依照他們的邏輯分析:法國站的狀況如開頭所述,Vettel固然是入彎速度快了點,但他當時三面被圍、形同封入鐵桶陣──他自己也承認已「無處可去」──一定有東西要被他撞上,因此判罰5秒已經算是「酌情」;而英國站的狀況,Raikkonen在緊急煞車後,右邊還有賽道空間,因此他並不是沒有地方可以去,或許這樣讓FIA決定罰他10秒。

有人覺得Raikkonen遭罰10秒太重,但綜觀歷史,F1從有撞車罰時這條規則以來,只要犯了就是10秒,到近年才偶有5秒的例子,或許如同Mercedes非執行董事Niki Lauda所言:「罰5秒根本微不足道。」如果說Raikkonen的10秒太重,會否不如說Vettel的5秒太輕?

再來講到所謂主場哨的爭議,是不是真會有主場哨這種事?F1每場任命三名裁判,其中一名用老資格的前車手(以車手的經驗角度來給予當次事故「是否不得已」的建議),而且三名都不同國籍,絕不會出現「愛國裁判式」的決策,若說因為在英國站撞了英國車手所以重罰?這種問題不可能出現,畢竟FIA不必顧慮觀眾看比賽的「情緒」,如果裁判真要濫權,大可直接打出紅旗令比賽重新開始就好。

至於先是Ferrari一號車手撞Mercedes二號車手、後是Ferrari二號車手撞Mercedes一號車手,如此接近──中間僅隔一站──的兩次事故,令銀箭內部有人認為紅軍是故意為之,這也是陰謀論:目前才在季中,銀紅兩隊仍處於膠著,用這種兩敗俱傷的方式對肇事者自己也不會划算,就算好好跑完比賽,Ferrari的成績也不見得會比Mercedes差,而且若真要這樣幹,法國站Vettel大可直接選擇撞Hamilton就好。

沒有陰謀論、沒有主場哨,這就是兩次單純的比賽事故,只不過發生在當事人敏感的爭冠對手之間而已,該處罰的罰了、該認錯的認了,受害者儘管不平也自認倒楣了,還糾結在這裡也沒有意義了。