2019 F1車手人事幾乎底定

▲歷經波折,曾因玩票拉力賽負傷而斷送F1生涯的Kubica,終於可以開始「第二春」?

2018年F1賽季於11月結束,是時候來關注明年的車手人事,除了前幾個月提過的Ferrari(Sebastien Vettel + Charles Leclerc)、Renault(Daniel Ricciardo + Nico Hulkenberg)、Red Bull(Max Verstappen + Pierre Gasly)之外,僅Mercedes(Lewis Hamilton + Valtteri Bottas)和Haas(Kevin Magnussen + Romain Grosjean)兩隊全維持今年陣容。

Force India既已被Stroll家族集資收購,明年的席位理當會有自Williams轉投的Lance Stroll,該隊現任的Sergio Perez和Esteban Ocon競爭僅餘的一個席位,他倆一個有雄厚贊助和豐富經驗、一個有引擎供應商Mercedes為背景,最後確定由Perez勝出,而Ocon勢必得要另謀高就。

同屬Mercedes陣營的Williams會是Ocon的出路嗎?但Mercedes已安插旗下另一名青訓車手、今年F2準(本期截稿前)冠軍George Russell明年在此出道F1,而Williams為了維持自主性,並不希望兩名車手都是Mercedes的人,目前幾乎已內定將今年初與Sergey Sirotkin競爭正式席位失敗的研發車手Robert Kubica扶正、並可望於本期截稿後的阿布達比站宣佈,那將是他在2010年後睽違八年的正式復出。

McLaren除了先前已確定由Carlos Sainz接任年底「暫離」的同胞前輩Fernando Alonso之外,該隊青訓車手、與Russell競爭F2冠軍失敗的Lando Norris也已確定明年在此出道F1。

Toro Rosso則已宣佈找今年在Ferrari擔任研發車手的Daniil Kvyat回鍋以填補Gasly升任至Red Bull後的遺缺,另一名回鍋車手Brendon Hartley由於表現不佳而可能再次被放棄,潛在繼任人選包括目前F2排名夾在Russell和Norris之間的Alexander Albon,但他在稍早前已與Formula E(電動方程式)Nissan車隊簽約,若要買斷他的合約,就得看Red Bull集團的出價能否令Nissan滿意了。

最後是Kimi Raikkonen明年回鍋Sauber後的隊友,已確定是去年曾出賽F1開幕三站的Ferrari青訓車手Antonio Giovinazzi(其實他算是Leclerc的「學長」):一個是Ferrari退下來的、一個是Ferrari升上來的,再次說明Sauber在紅軍旗下的定位。
2021車訊風雲獎

兩個五冠王 Hamilton / Mercedes先後提前封王

「聽牌」了兩期,本期終於「胡了」:墨西哥站Hamilton和去年一樣提前兩站封王,緊接著巴西站Mercedes也確定提前一站封王,而且同樣都是兩者的第五個冠軍。

上一場的美國站Lewis Hamilton沒能提前封王、還給Kimi Raikkonen成為今年第五位優勝者,接著來到墨西哥站,Hamilton去年即在此確定封王、但決賽名次只有第9,儘管封王就是封王,但你若說這個封王封得「灰頭土臉」,也沒人可以反駁你,車手總希望自己確定封王時站在頒獎台上(最好還在中間),才有那種慶祝感,但Hamilton之前的四個冠軍中有兩次確定封王時不在頒獎台上(包括他在2008年的首冠),這當然有點掃興。
 
但這次的希望似乎不大:從練習賽開始,Max Verstappen三回合皆佔榜首,排位賽雖由Daniel Ricciardo拿下竿位,但仍締造Red Bull自2013年以後的首度頭排起跑,顯見該隊賽車在這座平均海拔2,240公尺的賽道具有壓倒性優勢(因為氣壓低而更重視空力效率)。自從暑休後宣佈明年跳槽Renault以來即噩運連連的Ricciardo當然想一吐為快,但這難得的機會竟然起跑失誤、致使被Verstappen和Hamilton接連超越!


誰都希望以站在頒獎台中央來封王,因此即便冠軍已是囊中物,墨西哥站Hamilton仍然奮力爭先。


墨西哥站Verstappen雖然沒拿到竿位,但一起跑即竄上第1,連續兩年在此獲得勝利。
 
繼續在頒獎台下封王
 
先前我們常看到Red Bull有賽車因排位賽罰退而從十幾名外起跑、但整場一路爬昇到前幾名甚至頒獎台的超車秀,也讓該隊車手成為單場票選最佳車手的常客,本站沒有這個機會,但Ricciardo還是在終盤爬回第2,眼看1-2完賽有望,他卻又冒出濃濃白煙──液壓系統故障退賽!今年跑了19場,Ricciardo的退賽次數達到八場,其中自暑休之後的七場就退了四場,比例未免過高,這次他終於氣到說乾脆直接叫明年取代他的Pierre Gasly現在就來開好了。
 
Hamilton起跑奮勇插入兩部Red Bull之間、甚至在第1彎道爭先,證明他不想在一場平淡的賽果中封王,但他在和Verstappen的貼身纏鬥中完全抓緊分寸、每個換位交鋒都保持在碰撞前最後的空隙掠過,就是這樣的自制力,造成下半季他與Vettel的重大差別。不過 Mercedes在最近兩場的輪胎設定不佳、早早就出現起泡剝離狀況,甚至換過輪胎還是一樣,使得他們沒有辦法力拚,本站Hamilton不僅被Vettel超越,甚至連Raikkonen都跑到他前面去。
 
終場Hamilton「只」拿到第4,是他最近九場首次沒上頒獎台,而Valtteri Bottas以第5坐收,造成Mercedes自去年摩納哥站以來32場首次雙車完賽得分卻都沒上頒獎台,尤其是Hamilton最近七場以來積分首度被Vettel拉近,但這都不妨礙他的提前封王──反正分數夠了──五個世界冠軍的頭銜,在F1史上與Juan-Manual Fangio並列、僅次於Michael Schumacher的七冠,但他還以33歲之姿刷新Schumacher兩歲、成為F1史上最年輕的五冠王。


Hamilton和Vettel今年爭的不只是年度冠軍、還有誰能先成為五冠王,結果前者後來居上。


在33歲拿下個人F1生涯第五個冠軍,Hamilton刷新Schumacher的紀錄、成為F1最年輕五冠王。
 
提前封王後的魔咒
 
年度冠軍已經到手,但Hamilton在剩下的兩站中還有一個瓶頸要打破:他的五次冠軍中有三次(最近三次:2015、2017、2018)是提前封王,但前兩次在提前封王後到閉幕站都沒再獲勝,讓人懷疑他有封王之後就鬆懈的「惰性」,尤其2015年提前三站封王,然後就是當時隊友Nico Rosberg的三連勝,而後者這個季末三連勝的士氣竟然延續至2016年的開季四連勝(跨季七連勝),成為當年Hamilton的敗因之一。
 

 
儘管Hamilton每次提前封王後都說他會繼續爭勝,偏偏他從來沒有做到,因此如今儘管已經再次提前封王,卻仍然沒有要「讓利」回饋給Bottas的意思,巴西站拿下今年第10次、個人總計第72次竿位,就是最好的表態!一起跑就逐漸拉開領先距離,看來是可以破除這個「魔咒」了?但好事總是多磨,Mercedes本站繼續遭遇輪胎過早磨耗的問題、而且換了一套也是一樣,加上引擎內部出現狀況,致使他必須「收著跑」。


墨西哥站才確定封王,巴西站Hamilton的安全帽就畫上了代表五冠王的第五顆星。
 
更有甚者,本站第5起跑的Verstappen延續上站獲勝的氣勢,接連攻下兩部Ferrari和兩部Mercedes、佔上首位!眼看勝利已成囊中之物、可望獲得他參賽F1以來首次的二連勝,不料卻在第44圈超越即將落後他兩圈的Esteban Ocon時發生碰撞!原來後者因為輪胎較新、當下的速度夠他「反套圈」(超回圈數領先車、得以少被套一圈),這個動作並不違規,但糟就糟在他實行反套圈的時機確實不適合做這件事。
 
千金之子不死於盜賊

權衡得失之下,如果你會是損失較大的人,那你就是不該衝動的人!!
 
Verstappen原本在大直道上將Ocon套了第二圈,但後者隨即加速回來,在即將入彎前延遲煞車、成為纏鬥狀態,然後在即將駛出第1-2的S彎前相撞!圈數落後,本身就是站不住腳的事,要反套圈只能利用安全的路段(例如大直道)平順地超越、而不是與被反套圈的車輛纏鬥,因為圈數落後車本來就沒有資格與領先車戰鬥,也就是說Ocon應該利用下一段直道再反超(或者Verstappen願意讓他──儘管或許就沒有機會了)。
 
雖然Ocon在肇事當時就被判進站罰停10秒、超級駕照被記點,但Verstappen不但在因碰撞而打滑當時即被Hamilton奪回領先,底盤也在碰撞中嚴重受損,使他再怎麼努力也追不回來,終場就以1.469秒的差距痛失原本明明已經到手的勝利,Verstappen怒不可遏,賽後下車欲找Ocon理論,竟因後者以為「有那麼嚴重嗎」的嘻皮笑臉下氣得出手推擠,君子動口不動手,結果令前者也被判半年之內要參加兩次FIA宣導道安的社會服務。


巴西站由地主前車手Massa擔任竿位頒獎人,10年前他就在這裡痛失冠軍給Hamilton。
 
無論發生甚麼事,肢體接觸就是會減損自己的正當性,原本碰撞發生時全世界一面倒為Verstappen叫屈,但在他推人之後,風向就轉了──儘管在情緒上應該情有可原。再者,他在當時硬要與Ocon爭先的動作真的不必要:人家都圈數落後了,讓對方反超也不影響自己的名次,「好漢不吃眼前虧」有何不可?上頒獎台前在休息室時,他還被得利者Hamilton勸誡:「權衡得失之下,如果你會是損失較大的人,那你就是不該衝動的人。」


Verstappen在F1首次二連勝的機會,就這樣灰飛煙滅了,但仍當選本站最佳車手。
 
是的,無論如何都改變不了Hamilton漁翁得利的事實:這也終於成為他F1生涯提前封王之後的當季第一次勝場、破除了魔咒,「撿到」今年第10勝、個人總計第82勝。同時,由於Mercedes本站得分高於Ferrari,使得前者的車隊錦標也成功提前封王了,這不但是該隊的五連霸、也延續F1引擎自2014年改為1.6升V6油電混合渦輪增壓以來的獨霸,相較之下,Ferrari則是苦吞完全無冠(無論車手或車隊)的第10年……

【歪批F1】
巴西站練習賽中,Sebastien Vettel突然透過無線電對工程師說:「我的雙腿間有東西鬆了……」接著立即補充:「有東西在我兩腿間跑來跑去,如果是你以為的那話兒,我會很驕傲,但……」
這段「調皮」的電文當場引起討論,英國播報員甚至猜測會不會是青蛙。賽後Vettel說當時就是怕被誤會才再補充(但差點愈描愈黑),後來找到那是一顆螺絲釘。
看來,在確定爭冠失敗之後,他的心情輕鬆了許多?畢竟沒有男人想被誤會是螺絲釘。




  

 
2021車訊風雲獎

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