時也?運也?光有實力就夠了嗎?

身為職業運動員,實力當然很重要,但若時運不佳,縱然天賦異稟也是浪費,這在F1當然亦不乏例子,時運造就了很多人、也抹滅了很多人……

去年賽季後,Lewis Hamilton成為現役最偉大F1車手:追平了競爭對手Sebastien Vettel的四冠成就,加上前年已在勝場次數、頒獎台次數、竿位次數三個項目皆成為現役最多者(最後一項更在去年成為歷史最多者),但在前年也曾寫下獲勝10場卻未能封王的歷史唯一紀錄;而他還有另一項更驚人的歷史唯一紀錄,就是繼續保持參賽F1每年都有勝場,史上所有天王車手都辦不到這種紀錄,可見這不是光靠實力就能達成的。

Hamilton出道F1第一年就幾乎拿下冠軍,這樣的怪物級新人,連他擁有冠軍資歷的隊友都承受不起……

聖之時者也

Hamilton的實力固然已經不容質疑,但要在出道第一年就有勝場,就要看他的起跑點了:他於2007年出道的McLaren當年擁有戰力最強的賽車,加上他強大的天賦,不但在出道首季就拿下六次竿位和五次勝場,年度排名還高於(積分相同但勝場較多)已是兩屆世界冠軍的隊友Fernando Alonso。出道首季就有勝場雖然不是歷史唯一紀錄──前一個例子是1996年在Williams出道的Jacques Villeneuve──但要之後每年都有勝場,就是另一個故事了。

2006年蟬聯冠軍時的Alonso絕對想不到自己在往後「至少」11年都沒能再拿下任何一次冠軍。

他於2008年拿下F1個人生涯第一個F1冠軍之後、到2014年拿下第二個冠軍之前,每個賽季的年度排名都未達前3(亦即連續長達五年未登上FIA年終頒獎典禮),甚至有兩年還在第5,這確實是不尋常的狀況,儘管這段期間他所在職的McLaren和Mercedes並非爭冠車隊,但仍能保持每年都有勝場;當他覺得McLaren已在走下坡,轉投當時尚無明顯起色的Mercedes,不少人覺得這是個賭注,尤其轉投首年只拿下一勝──比他在McLaren每年能拿到的還少。

2008年Vettel駕駛Toro Rosso拿下個人首次並刷新F1最年輕竿位暨優勝紀錄,令行情迅速暴漲。

但對比現在的McLaren和Mercedes,就連當年質疑他跳槽決定的人也都不得不承認他眼光精準──當然,他不可能在2012年底就預知Mercedes會因為新的1.6升V6渦輪增壓油電混合引擎規格而自2014年起壟斷冠軍至今──他自己更在最近四年拿了三個冠軍,因此,趕在McLaren沉到沒頂前棄船(他離開後,該隊至今未有勝場),這是「時」,搭上Mercedes的黃金王朝,則是「運」,這就看出除了實力之外的另一個重要因素:選車隊的眼光。

Raikkonen轉投McLaren時曾被期許為刷新F1最年輕冠軍紀錄的人選,結果車況問題令他虛度五年光陰,反而在跳槽Ferrari首季就封王。

一步誤一生

講到選車隊的眼光,現役最令人惋惜的就是Alonso了,2006年他在Renault以連續兩個冠軍徹底終結了Michael Schumacher在Ferrari的霸業、還讓老天王離開了這個行業(在Mercedes的復出則是後話),然後跳槽至McLaren,當年看起來這個眼光正確無比:McLaren擁有最強的賽車,隊友又是剛出道的菜鳥,預估他只要「走流程」跑完整個賽季,自然就是跨隊三連冠車手;結果這個菜鳥竟然令他吃足了苦頭,原本三年的合約才一年就走人。

前年Verstappen升格至Red Bull本隊首場比賽就刷新F1最年輕優勝紀錄,但多少所謂「未來世界冠軍」人選,到頭來都取決於所屬車隊的賽車性能……

這個變局完全打亂了他的職業生涯規畫,暫時回鍋的Renault戰績不振,2010年轉投Ferrari、而且在開幕站就獲勝,當年看起來又是個正確無比的決定,結果在閉幕站遭到Red Bull的Vettel逆轉,在紅軍連續五年都沒有拿到冠軍,最後的2014年甚至整季零勝,與車隊的關係也已劣化,只能走人了:不要以為天王車手想去哪隊就去哪隊,當年Mercedes很滿意自己的車手組合、Red Bull則只用自家培訓車手,使得他做了一個極度另類的決定。

Vandoorne前年在McLaren出道代打一場即得分,但在去年成為正式車手之後,賽車性能令他完全顯現不出自己的才華。

2015年McLaren重新與Honda合作,給了他一個出口與理由,當時他說若要擊敗廠隊就不能去他們的客戶車隊,因此投向其他廠隊才是唯一機會,這時這個決定是否正確就沒人說得準了,畢竟Honda距離往年的榮耀時光已經太久。三年過去了,McLaren和Honda也再度拆夥了,連頒獎台都沒上過,以事後諸葛的結果論來評斷他離開Ferrari轉投McLaren的決定,只能說是一錯再錯、而且錯上加錯,再回首,他已經虛度了11年的光陰……

去年出道初期完全不被看好的Stroll,結果竟然成為整個賽季除了三強車隊以外唯一站上過頒獎台的車手。

歷史再複製

2015年被Ferrari請來取代Alonso的Vettel,和以上兩人一樣都是少年得志的類型,但前面兩人在日後的境遇南轅北轍,Vettel又遭遇了怎樣的處境呢?2010年閉幕站的逆轉勝,開啟了他和Red Bull四連冠的霸業,但由於合作的Renault在2014年新引擎規格的發展上嚴重不濟,使得Red Bull之前的霸業彷彿一場夢、幾乎陷入一蹶不振的境地(相較於銀紅兩隊而言),他甚至還被當年的新隊友Daniel Ricciardo完敗,終於也到了做出職業生涯重大決定的時刻。

去年在Sauber出道首季就能拿下積分,證明了Mercedes第三車手Wehrlein的能力,但他下次能再出賽又會是哪年的事呢?

車隊和單一車手合作太久,最終都會疲軟、尤其戰績若無起色,結果更可能留來留去留成仇,Ferrari就這樣換掉了Alonso、迎來Vettel,新的氣象往往可以造成一波漲勢,2010年的Alonso即如此,2015年的Vettel亦不例外:當年雖然沒有拿下冠軍,但任何人都已能看到紅軍復興的曙光,而前年又沉了下去,這時在該隊的氛圍中,你看到了什麼?不是一方麥田、也不是一鏟麥子,而是Vettel可能只是在複製先前Alonso在任時的歷史!

Ferrari是一支情緒化的車隊,無論得意或失意時都會反應過度,甚至很快就有人開始懷疑Vettel、就像之前懷疑Alonso一樣,只是這次的懷疑來得更快。來到去年,Vettel大半個賽季都領先積分榜,該隊睽違整整10年的車手冠軍就在眼前,卻因為季末的種種失誤而再次打了水漂。2018年或許還有機會,但端看紅軍的耐心還有多久(到頭來還都會怪給車手)?蓋了10年的壓力鍋還能再壓多久?這關係到Vettel未來的走向(也就是頭路)了。王以平

無聲勝有聲的震撼2017 FIA Formula E香港站

談起Formula E電動方程式賽車,你第一個聯想到的,可能是賽道上此起彼落的電動馬達聲。的確,Formula E少了Formula 1萬轉引擎的高分貝音頻,規模也沒那麼盛大,即便親臨現場,你也感受不到太多煙硝味,但比賽會不會因此不精采?那可不一定!

平時的馬路就是賽道,人孔蓋、補丁與標線都會造成抓地力改變,更添比賽變數。

 

文/張孝吉 圖/Audi及FIA

在12月初,我們受Audi Taiwan之邀,到香港觀賞2017/18 Formula E電動方程式賽車。從2014年開始舉辦的Formula E,至今已邁入第四個賽季,而本賽季的首站就設在香港中環的維多利亞港邊;香港站和本賽季最後兩站的紐約及蒙特婁一樣,一個場地會連跑兩天,兩場採分別計分,因此車手會有更多時間熟悉賽道,比賽的刺激程度亦相對提昇。由於Formula E歷史不像Formula 1悠久,多數讀者可能對它沒那麼熟悉,在這裡我們也再次簡單複習一下它和Formula 1的差異:

 

想看賽車手中場小跑步換車,要把握此賽季剩下的12場比賽。


中場換車將成絕響

自2014年開跑以來,Formula E的規則每年都在變,一開始從電池、馬達、變速箱、底盤、車架到輪胎等幾乎都是統一規格,到今年第四賽季開始,車隊已可以自行設計變速箱、馬達、電源轉換器與後懸吊系統,讓賽事變數增加不少,當然比賽也就更有可看性。至於最有趣的仍是電池部份。Formula E的電池目前一律由Williams Advanced Engineering供應,容量為28kWh,對應正賽被限制在180kW(約220hp)出力的馬達,約可使用25分鐘,所以會出現中場時車手必須回PIT匆忙爬上爬下換車的有趣情景。不過從下一賽季起,Formula E將改採由McLaren主導設計的全新電池組,容量會大幅提昇至54kWh,屆時一具電池便能跑完全場。因此,想要看賽車手中場小跑步於兩部賽車間的有趣情景,本賽季將是最後機會!

在Formula E各賽事間還穿插了Roborace無人賽車展演秀,展現自動駕駛科技。

 

鹿死誰手完賽便知道?

12月2日星期六一大早,我們經過重重安檢進入賽場。這次Audi安排觀賽媒體坐進Emotion Club的大帳篷內,雖說是個帳篷,但佔地超過千坪,裡面吃吃喝喝應有盡有十分豪華,若不想到戶外吹風曬太陽,室內也準備了好幾個大螢幕可即時收看賽事。其實Emotion Club並非Audi專屬,而是主辦單位專為貴賓觀賽所設立,連場邊看台都是專用,可想而知門票也不會太便宜,據了解兩天賽程就要價超過五位數港幣。不過有了Emotion Club Pass後,除了可在大帳篷裡享受無限供應的酒水美食外,也能去到一般觀賽者無法進入的PIT,近距離觀看車輛在賽前的整備情況。如果你口袋沒那麼深,可直接上Formula E官網購票,兩天賽事的成人套票價格約1.5萬台幣(單日票約9千元),或者你也可至附近商場百貨的高樓層,卡個好位置免費觀賞,不過隔了層落地玻璃,難免少了些身歷其境的感受。

Emotion Club裡寬敞舒適,坐在裡面也能掌握賽事實況。

 

除了一早的練習賽、中午前的排位賽,最緊張刺激的,當然是表定下午3:03起跑的正賽。不過首日賽事開跑第一圈,不少車手就在T3、T4這個很卡的組合彎道中撞成一團,讓比賽中斷近半小時,最後在一陣廝殺後,由DS Virgin Racing車隊的Sam Bird率先衝線奪冠。至於Audi Sport ABT Schaeffler車隊在首場賽事的表現平平,原本大家一致看好的老將Lucas di Grassi僅排名17,而新秀Daniel Abt則拿下第5。

擁有Emotion Club Pass的好處是可以踏進一般人不得其門而入的PIT區。

 

在現場觀賽最大的好處,當屬那零距離的現場氛圍。比方說第二天的比賽中,當日壽星Daniel Abt展現鴻運當頭的氣勢,從排位賽就有亮眼表現,一路進入正賽後死守著第二名位置,就在最後幾圈的關鍵時刻,原本一路領先的Edoardo Mortara(Venturi車隊),竟然在一個入彎前失控,將垂手可得的冠軍寶座拱手讓給Daniel!當時Emotion Club裡可說是歡聲雷動(因為有一區是Audi車隊所包下),服務生也立刻端上一杯杯香檳應景,讓大家一起慶祝這令人感動的一刻。當晚正當我們一行人還沉溺於賽事勝利的喜悅中,突然聽聞Daniel的冠軍資格被取消,後來經了解是其中有一部賽車的零件條碼與申報時不符所致。即便最後結果是由第二名依序遞補,但我們還是對這位超有親和力的新生代車手、在整場賽事中的強勢表現留下了深刻印象。

此為Daniel Abt的賽車,下方的Fanboost字樣代表該車手於賽前網路人氣票選中獲得前三名,可於第二部賽車上額外獲得一次100kJ的加速能量。

 

下個賽季1A2B全到齊

如果這次沒有親臨Formula E現場,或許筆者也像多數人一樣,覺得它就是個賽車比賽,但當你真的踏進賽場後,就會發現在原本熙來攘往的馬路上封街競賽,其實是挺有衝突感的。Formula E之所以會選在城市街道比賽,為的就是希望更多民眾能關注起電動車及綠色能源發展的議題,畢竟各大車廠都已公佈旗下電動新車將在這幾年陸續登場,和我們的日常生活早脫離不了關係。此外從明年底的第五賽季起,BMW、Porsche和M.Benz也將共襄盛舉,以廠隊身份投入Formula E戰事,讓比賽更為精采有看頭。如果讀者日後剛好有機會造訪舉辦Formula E的城市,不妨多停留一天規劃一下,親身體驗看看這場與眾不同的賽事是如何進行的。

方向盤上遍布按鍵與旋鈕,也可調整煞車回收動能強度,讓賽車也能很環保。

Formula E一部賽車只配一組全天候輪胎,由Michelin統一供應,尺寸為18吋。

12月3日剛好過25歲生日的Audi車手Daniel Abt,當天意外奪冠又意外被取消資格,心情想必五味雜陳。但這也就是比賽可貴有趣之處!

BMW i3與i8是本屆Formula E的Safety Car,明年該廠確定和MS&AD Andretti車隊技術合作,以廠隊身份參戰。

 

 

 

PANASONIC JAGUAR RACING 前進智利首府聖地亞哥

續戰 ABB FIA Formula E 電動方程式第四站賽事

本賽季ABB FIA Formula E 電動方程式第四戰首度進軍智利首府聖地亞哥,全程約2.46公里的街頭賽道將自聖瑪利亞大道 (Avenue Santa Maria) 起跑,穿過熱情洋溢的聖地亞哥市中心並跨越馬普丘河 (Mapocho River)、以最高時速225km/h馳騁於巴克達諾廣場 (Plazza Baquedano) 與國家森林公園!

Nelson Piquet Jr. 與 Jaguar I-TYPE 2 在第三戰創下單場最快圈速紀錄,為車隊奪下重要的額外積分,同時在競爭激烈的賽道上,藉由絕佳的換車時機掌控與能源分配戰略,再次為車隊取得單站第四名佳績。憑藉本賽季前三戰的出色表現,Nelson Piquet Jr. 與 Mitch Evans 分別攻佔駕駛排行榜第四名與第八名位置,同時 Panasonic Jaguar Racing 亦取得賽季總積分第四名的隊史最佳戰績。

面對即將到來的聖地亞哥站賽事,來自巴西的 Nelson Piquet Jr. 表示:「很高興重回南美洲賽場,賽道路線看起來相當考驗駕馭技巧,團隊為迎戰新賽道花了不少時間在模擬器上備戰;本季前三站賽事我們取得了相當不錯的戰果,我也將會繼續努力爭取積分與排名,我對自己適應新賽道的能力有絕對自信,也期待能在本戰再有斬獲!」Mitch Evans 同時強調:「征戰全新賽道總是令人興奮,也是 ABB FIA Formula E 電動方程式最具吸引力的特色之一,我總期待前往世界各地的迷人城市挑戰新賽道。Jaguar I-TYPE 2非常適合變化多端的賽道設計,同時車隊也詳細分析了上一站的相關數據,希望能對本站賽事有所助益!」

隨著 ABB FIA Formula E 電動方程式賽事熱度逐漸加溫,Jaguar也即將正式發表旗下首款純電動跑車型 SUV - I-PACE。即將於智利起跑的聖地亞哥站賽事,無疑是絕佳的前導暖身,讓 Jaguar 有機會於南美洲的新興市場展現先進的電動車輛科技! 

Panasonic Jaguar Racing 車隊總監 James Barclay 表示:「歷經三場激烈競技後,我們期待兩位駕駛能在聖地亞哥站再奪積分。藉由征服全新賽道,我們能在全新觀眾的眼前,展現賽車競技的未來樣貌,更完美呼應 Race to Innovate 競化創新的建隊理念。2018 年對於 Jaguar 而言意義重大,我們即將發表旗下首款純電動跑車型SUV - I-PACE,因此更期待能在聖地亞哥站寫下傲人紀錄,為 Jaguar 純電動力車款打響名號!」

ABB FIA Formula E 電動方程式聖地亞哥站  FanBoost 線上投票系統自即日起開放至台灣時間2月4日凌晨3:10。敬邀車迷朋友登入網站,為 Panasonic Jaguar Racing 車加足衝刺電能。詳情請洽FanBoost線上投票系統:http://fanboost.fiaformulae.com/,分享網頁可加上 #MitchEvans 或 #NelsonPiquetJr 與 #FanBoost,持續追蹤 Panasonic Jaguar Racing最新動態,敬請鎖定 Jaguar Taiwan 官方 Facebook 粉絲團。