[F1專題] 最後的掙扎 Vettel困獸猶鬥

困獸猶鬥」當然是對的,運動員任何時候都不能喪失鬥志,只要尚未確定失敗,都不應該放棄。「百足之蟲,死而不僵」,以Ferrari的底氣,即便已經不能免死,也不是那麼快就死透……
 
上期就在講Lewis Hamilton即將聽牌,結果本期仍然繼續聽牌──沒錯──儘管在本期的三站(俄羅斯、日本、美國)中,他依序將領先對手Sebastien Vettel的積分差距持續拉開至50、67、70分,但仍未能在這三場結束後確定提前封王,你可以發現:儘管Hamilton先前拿下他近兩季來的首次四連勝、大幅拋離對手,但在美國站後只多拉了3分──因為這站他只拿回第3名、而Vettel是第4名。
 
Mercedes的車隊指令
 
為了避免夜長夢多,爭冠車隊都會希望儘早提前封王,之後劇本要怎麼演都無關大局了,因此俄羅斯站就出現了Mercedes今年首次在比賽中要求前後兩車直接換位的車隊指令,賽後雖然遭到撻伐,但在此要先說:車隊指令於現在的F1並不違規!做規則內允許的事,有什麼好被撻伐?關鍵只在於比賽中兩名車手的位置有沒有機會讓車隊動用指令、以及動用後的成效,而且,會走到這一步,其實Mercedes在賽前始料未及。
 
Valtteri Bottas無疑是當今最擅長俄羅斯站索契賽道的車手:2014年在此拿下F1生涯首度最快單圈、去年在此拿下F1生涯首勝,今年更將優勢推向決賽前──排位賽擊敗爭冠隊友Hamilton而拿下本季第二次起跑竿位!起跑Bottas順利帶出,Hamilton也跟著前者的尾流而守住了第2的位置、沒給Vettel空檔趁虛插入,然後Mercedes兩車輪流跑出最快單圈,最近兩站車輛調校始終不到位、致使後輪慢熱的Ferrari顯然是沒有機會了?


俄羅斯站Hamilton感謝Bottas犧牲自己獲勝的機會,讓他再次大幅拉開與爭冠對手的積分差距。
 
 
但在首次、也是本站唯一一次休停出來後,Hamilton竟然落在Vettel後面!那接下來是否重演義大利站Mercedes前後夾殺Kimi Raikkonen的戲碼──不用──Hamilton經過兩次嘗試,順利超掉了Vettel、重回第2!但在這短暫的纏鬥中,Hamilton的輪胎發生過度磨耗、致使出現起泡玻璃—喔不—剝離狀況,為免陷入後方Vettel追擊而可能導致的意外,第25圈Mercedes遂下令Bottas讓隊友先行、自己去防守Vettel,也就是再次扛起僚機護航的角色。


俄羅斯站Hamilton休停後落在Vettel後面,但很快又超了回來,也給隊友讓車締造了機會。
 
職業運動的最高準則
 
及至終盤,Hamilton已經安泰,他和Bottas都有問車隊接下來要以什麼順序完賽,Mercedes卻告知不會將他倆的位置換回,亦即後者必須放棄這個今年首勝的大好機會!儘管Mercedes包辦1-2,但賽後卻表現得很心虛,其實他們完全不必是這種情緒:首先,為求讓Hamilton積分最大化,這完全是理所當然的措施;其次,前面已經提過車隊指令讓車並不違規,那到底在心虛什麼?就因為他們在公開的無線電裡那麼一問,讓大家都難做人。
 
不要忘記F1是職業運動,職業運動最大的財源是廣告贊助,而廣告贊助看的就是商業效益,Hamilton在F1的名聲比Bottas響亮得多,因此更受到廠商的青睞,所以讓前者奪冠即符合商業效益,在越野賽中甚至會發生拆二號車的零件給損壞的爭冠車繼續跑的例子!聽起來銅臭味很重?那我們來看最神聖的奧運好了:在自由車或馬拉松等項目,同樣有隊友犧牲自己去「破風」、以利主力選手爭勝的狀況,只要是團隊運動,都免不了這樣的策略。
 
再者,F1既然每隊有兩部車,就是給你玩團隊戰術的空間,而兩名車手本來就是各司其職:Mercedes找Bottas來搭檔Hamilton,就是要他擔任輔助冠軍隊友爭冠的角色,當然車隊也不是不給他機會、一開始當然本著公平競爭,但經過了大半個賽季,Bottas在錦標榜上已經落後Hamilton超過100分,再加上如今Mercedes並非以往Hamilton與Nico Rosberg隊內爭冠的狀況,既然敵人在外部,那麼內部當然就有人要當「僚機」。


日本站Ferrari掛上菸商概念廣告「Mission Win Now」,但對照車隊表現真是大大諷刺……


日本站Verstappen因「不安全回場」遭罰5秒,卻抱怨是Raikkonen跑不夠開而致使碰撞。


暑休至今六站,Verstappen四度登上頒獎台,加上比賽時的頑強抵抗,成為「爭冠攪局者」。
 
 
美國站的令人「驚喜」
 
儘管這種狀況並不討好,但競賽的準則就是在不違反規則的前提下不擇手段地爭取最大戰果,因此Mercedes領隊Toto Wolff表示在Hamilton確定封王前不排除繼續使用,所以到了美國站再次出現:由於Mercedes休停戰術誤算,致使Hamilton在第二次休停後落在當時第3位的Bottas後方,車隊毫不遲疑下令前後換位,以車手爭冠的立場還好有下這個指令,否則從終盤Vettel超越了Bottas來看,如果沒有下令換位,很可能就是Hamilton被對手超越了。
 
而美國站由Raikkonen拿下的勝利,在F1史上可謂值千金:以39歲「高齡」成為自1994年Nigel Mansell以來最老優勝者、史上第13老優勝者,以睽違113場成為兩勝之間相隔最久車手、更以252場成為首勝和最近一勝之間相隔最久車手。這還是Raikkonen自2014年再度加盟Ferrari以來的首勝,而21勝的戰績也超越Mika Hakkinen、成為最多勝場的芬蘭車手;更有甚者,11年前的同一天,正好就是他於2007年成為世界冠軍的日子。


美國站前三名在終盤形成追擊戰,衝線時總共相距2.3秒,已是近來少見的緊湊。


Raikkonen在美國站的獲勝,不但寫下諸多紀錄、還成為延後Hamilton封王時間的關鍵
 
Hamilton想在美國站提前封王的野心破滅了,但還是把領先Vettel的幅度拉到了70分,而剩下三站的滿分是75分,本期出書時的墨西哥站,Hamilton只要有5分進帳(至少第7名),Vettel即便三站全勝也沒用了(總分相同狀況下,Vettel的勝場數不如Hamilton),這次……應該沒問題了吧?但也就只是跟他去年一樣在倒數第三站提前封王而已──雖然今年賽程比去年多一站。
 
2018F1車手十強(~Rd.18美國站)
排名 所屬車隊 積分
1 L.Hamilton Mercedes 346
2 S.Vettel Ferrari 276
3 K.Raikkonen Ferrari 221
4 V.Bottas Mercedes 217
5 M.Verstappen Red Bull 191
6 D.Ricciardo Red Bull 146
7 N.Hulkenberg Renault 61
8 S.Perez Force India 57
9 K.Magnussen Haas 53
10 F.Alonso McLaren 50
2018F1車隊五強(~Rd.18美國站)
排名 搭載引擎 積分
1 Mercedes Mercedes 563
2 Ferrari Ferrari 497
3 Red Bull Renault 337
4 Renault Renault 106
5 Haas Ferrari 84
 
【歪批F1】
針對Sebastien Vettel近來連連在比賽中犯錯,他的對手Lewis Hamilton竟然跳出來幫他說項:「我們都是人、都會犯錯,在如此緊繃的壓力下,犯錯更是難免的。」這真的是風涼話、甚至是幹話:因為對手的犯錯而得利,沒必要高調,而這段話強調對手在壓力下難免犯錯,不也等於間接暗示自己的抗壓性更佳?

而當Vettel在美國站因為練習賽紅旗未減速而被罰退三位時,Mercedes領隊Toto Wolff則說:「他遭受處罰是不利的,我們寧願與他正當競爭、演出精采的比賽。」這同樣是得了便宜還賣乖的風涼話加幹話:對這種事情哀矜勿喜就好了,這種話乍聽是要攢人品,實際上是給對手補刀啊!

[F1專題] Ferrari賽車怎麼了?

▲Vettel表示車隊在賽車問題的除錯上耗費太多時間,加上戰術策略錯誤更加重了對性能表現的誤判。

上期曾經談過Ferrari在車手和策略方面的問題,甚至有認為是以上因素浪費了今年的好車,但其實在賽車的性能及速度上,大家應該也發現了一些顯著的變化:比利時站Mercedes的直道速度明顯追不上Ferrari,義大利站Ferrari還包辦頭排起跑,然後呢?下面沒有了──甚至在對他們相對有利的新加坡站也輸得一敗塗地──為什麼賽車戰力突然變得不濟?

Ferrari在新加坡站的昇級失敗是一個主因:原本他們的平均圈速比對手快0.2秒,但在昇級之後竟然變成慢0.7秒!這來回將近1秒的落差確實過於明顯,究其原因,在於該隊的昇級套件竟然讓車尾的下壓力變得不足,使得後輪較慢到達最佳性能(溫度)狀態,但在昇溫的過程中,輪胎一樣在磨耗、該有的性能卻沒有出來,也就是變成虛耗。

這是一個很大的問題,要找出原因或許不容易,而治標的方式是選用更軟的輪胎以彌補抓地力,但代價就是輪胎壽命變短、在休停策略上的彈性空間變小:如果增加休停次數,這每次多20幾秒的時間也很難在賽道上追回來,因為車尾抓地力的缺陷使得換上更新更軟的輪胎也只是跟對手打平;而若跟對手採用相同休停次數,又會讓輪胎狀況不如對手。

Ferrari花了大量的工夫在除錯,但是時間不等人、賽程同時也一站站在進行、車隊就繼續在丟分數(丟分數的原因當然不只於此),領隊Maurizio Arrivabene急得如熱鍋上的螞蟻。而當他們在美國站放棄這些昇級套件、改回先前的版本時,問題竟然得到改善,Kimi Raikkonen拿下他最近五年半來的第一場優勝!這表示Ferrari確定問題出在昇級套件,但昇級套件的問題出在哪裡?目前還是不知道。

此外,為了Mercedes對Ferrari賽車「雙電池系統」的疑慮,FIA在該隊車子的動力系統連續加裝兩組感測器以監控,然後各隊的GPS都發現Ferrari的加速確實變慢了!雖然FIA技術長Charlie Whiting表示監控沒有發現問題,但那是在Ferrari賽車變慢之後的報告,表示該隊因應加強監控而做出了調整──或者直接說是調降──顯示先前確實有什麼可能不合法的東西加強了賽車的性能。

在昇級失敗以及監控動力的雙重打擊之下,Ferrari又被「打回原形」,加上上期提到的車手和策略問題,可謂所有條件皆陷於不利,致使該隊和去年一樣、再度遭遇一個虎頭蛇尾的賽季……