Ford測試創新機械外骨骼科技 降低員工疲勞與受傷機率

將碗盤放入高處的櫥櫃,或者更換天花板上的燈泡,看似不是件難事。倘若是每天重複這些工作4,600次,一年甚至累計到100萬次呢?

  這是Ford裝配線工人高舉雙臂執行組裝工作的概略次數,而這類長時間、高頻率的工作大幅增加了身體疲勞或受傷的機率。因此,Ford與總部位於加州的Ekso Bionics公司共同研發了一款名為EksoVest的上半身機械外骨骼背心,當員工在執行高於頭頂的裝配工作時,它能協助支撐雙臂,進而大幅降低員工受傷的機率。

▲Ford與總部位於加州的Ekso Bionics共同研發了一款名為EksoVest的上半身機械外骨骼穿戴式科技裝置,當員工在執行高於頭頂...


「我的工作包括一些要抬頭並高舉雙臂的動作,所以當我下班回家之後,通常背部、頸部和肩膀都相當痠痛。」Ford密西根州組裝廠的裝配線工人Paul Collins表示。「在我開始使用這款機械外骨骼背心之後,不僅身體的痠痛感降低了,回家後也更有體力陪我的孫子玩。」

  EksoVest這款無須動能支援的機械外骨骼背心是為工廠、營造工地及物流中心等工作環境所設計的,它可依據不同身高進行量身訂製,從身高152公分到193公分的使用者皆可使用,並且為每隻手臂提供5至15磅且可調整的支撐力道。便於穿著的EksoVest相當輕薄,讓使用者能夠自由地移動手臂。(影片介紹請點選此處)

  「透過與Ford的合作,我們能夠依據Ford生產線員工的使用者觀點來進行EksoVest初期原型的測試與改良,以確保最終產品能緩解身體緊繃的狀況、降低受傷的機率,進而提高員工的工作效率與士氣。」Ekso Bionics的共同創辦人暨科技長 Russ Angold表示。

▲EksoVest這款無須動能支援的機械外骨骼背心是為工廠、營造工地及物流中心等工作環境所設計的,它可依據不同身高進行量身訂製,從身高15...


在Ford與美國汽車工會(UAW)的支持之下,EksoVest目前在兩座美國境內的工廠進行測試,計畫未來將測試範圍擴大到其他區域。

   「工會成員的健康與安全一直是我們的優先要務。看到EksoVest在測試地點的實證成果,我們非常期待能將這項科技推廣到其他Ford的製造廠。」美國汽車工會─Ford副總裁Jimmy Settles表示。

  EksoVest是Ford用來降低員工在汽車裝配過程當中,身體所承受的負擔的先進科技最新範例。據2016年統計,造成Ford北美區全職員工暫時無法上班、工作性質受限或必須調職的工傷事件不到1.6%,相較10年前降低了83%,也創下有史以來的最低紀錄。

  「一直以來,Ford的目標是要為全球各地努力工作的員工維持安全、高生產力的工作環境。」Ford製造與勞動事務部集團副總裁Bruce Hettle表示。「Ford投資於最新的人體工學研究、組裝技術提升和EksoVest輔助科技,不僅能提升設計效率及裝配線的安全性,同時也為我們的顧客提供最高的車輛生產品質。」 

  到目前為止,Ford人體工學專家已經利用人體工學科技工具輔助超過100款新車的上市,其中包括最新的2018年式Ford Mustang、2018年式Ford F-150和2018年式 Ford Expedition和Lincoln Navigator。

  透過這些投資,Ford不僅降低了工傷事故率,同時大幅改善了90%不符合人體工學的工作挑戰,如過度伸展的姿體動作、難以安裝組件的工作等等。 

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