汽車種類的演化◆動力主流的汽油引擎Petrol Engine

內燃機發明以前,18世紀主要以蒸汽機(外燃機)發展為主,直至1860年比利時工程師Lenoir,Jean Joseph Etienne發明首具以天然氣為燃料的內燃機引擎,正式宣告蒸汽機時代的結束。1876年德國工程師Nicolaus Otto進一步開發出四行程的內燃機引擎,不過仍以煤氣為使用燃料,直至M.Benz汽車創辦者之一的Gottlieb Wilhelm Daimler於1885年正式發明了以汽油為燃料的內燃機引擎後,才正式開啟汽油引擎時代。

蔚為當前汽車使用動力主流的汽油引擎,採用四衝程循環的往復活塞式設計,每次循環具備進氣、壓縮、點火、排氣四個過程。另外除了往復活塞式設計以外,也另有名為轉子引擎的無活塞式汽油引擎。

當前汽油引擎朝向小排氣量規格發展,藉由增壓系統、燃油缸內直噴技術與可變汽門正時系統提昇輸出效能。

為了提昇汽油引擎的運轉效率,Gottlieb Wilhelm Daimler率先將運用在礦井通道通風機器的魯式機械增壓器運用在汽油引擎上,而渦輪增壓系統最早則是運用在航空與軍事領域上,直至1960年才開始導入汽車領域。近幾年來由於排放法規的嚴苛,汽油引擎朝向小排氣量規格發展,為了提昇運作效能,除了導入增壓裝置以外,同時運用燃油缸內直噴技術與可變氣門正時系統,讓效能更為提昇。

汽車種類的演化◆SUV(Sport Utility Vehicle)可以從二次世界大戰後的1940年代開始追溯

於1990年代才開始大興其道的SUV(Sport Utility Vehicle)休旅車,雖然相對於其他車款較為年輕,但若要追溯其歷史,還是可以從二次世界大戰後的1940年代開始。從越野車到現代的SUV發展過程,在美國跟歐洲有著各自的進化,歐洲方面的代表是Land Rover Defender跟M.Benz G-Class,這兩部車原本都是硬派的越野車款,但在日後卻成為豪華SUV的濫觴。在美系車款方面,由軍用車Willys發展而成的Jeep Wrangler雖然還是硬派越野風格,但是後續發展出的Cherokee車型,以及它的後繼車款,也都是朝著SUV的方向邁進。

Jeep Wrangler則是由二次大戰時Willys Overland軍用吉普車衍生而來。

真正讓SUV開始大放異彩的,則是1997年發表的M.Benz M-Class,這部出現在電影侏羅紀公園的明星車款,正是現代SUV車型的創始者,在它推出並且獲得成功之後,各大品牌紛紛跟進推出SUV車款,造就出今日百家爭鳴的景況,而SUV就到此為止了嗎?並非如此,近年來SUV又再次進化,除了Bentley、Rolls-Royce這些高端品牌也加入戰局外,非常強調道路運動性能、講究速度與操控的變種高性能SUV也開始出現,這些高性能SUV雖然跟早年的越野型車款大相逕庭,但它們確實是由早年的軍越野車發展出的衍生車款;另外,除了這些極端型的車款之外,適應道路化、都會化使用,以及融合各種不同方向機能性的CUV車款,也是從SUV車系發展而成的。

M.Benz M-Class可說是豪華品牌進軍休旅車市場的先驅。

更高端的豪華品牌如Maserati也看中SUV市場潛力,推出自家LSUV車款。

汽車種類的演化◆把休旅與跑車融為一體的CUV(Crossover Utility Vehicle)

由於SUV的大興其道,眾車廠紛紛於此級距插旗之際,為了畫分出市場區隔,也積極的於SUV的級距中開拓新戰場,最具代表的莫過於是CUV車款。全名為Crossover Utility Vehicle的CUV車型其實與傳統SUV的最大差別,瞄準現代人都會為主的用車習慣,無需傳統SUV著重的越野性能,因此是以一般道路的行駛性能為主。也因此要辨別SUV與CUV的差異,主要在於底盤基礎、驅動方式與車身造型。CUV往往是採用一般房車底盤基礎,驅動系統也往往會以兩輪驅動為主,頂多配置適時四輪驅動裝置,再搭配上較為流線的車身線條,展現更具運動化的風格。

以當前車壇發展趨勢而論,CUV可說是當紅炸子雞,各車廠莫不積極的推出自身代表,其中如BMW旗下的SAV(Sport Activity Vehicle)或SAC(Sport Activity Coupe)融入了更多的跑車風格,也可說是當前CUV的發展走向。立基於SUV較高的底盤基礎,但卻賦予了近似於Coupe雙門跑車的車身造型,把休旅與跑車融為一體,正是近幾年來CUV最常見到的設計手法。

台灣市場目前相當夯的Crossover車型,同樣隸屬於CUV領域。

Porsche跑車名家也推出Macan休旅車款,以強烈的跑車風格詮釋專屬於Porsche的CUV語言。