壓扁!賣相佳四門房車裝Coupe

對於汽車市場來說,長年以來發展出的標準級距車款早已不符合市場所需,尤其是在高單價的跑車、大型豪華房車之間,買家的需求愈來愈極端,為了填補產品空隙,一種全新的產品級距-「大型四門Coupe」,將成為流行。

對於汽車玩家來說,大型豪華房車、超級跑車已是四、五十年來未曾有過巨大變動的產品級距,它們分別擁有固定的支持族群,然而兩者之間完全相異的功能性與駕駛、乘坐感受,卻是毫無交集。

在1980年代,各家車廠試著把跑車引擎裝進房車之中,創造出具備相當性能表現的跑房車產品,這些產品有著接近跑車的性能,卻又保有房車的實用性,然而在操控性與舒適性之間卻難以取得平衡點,此一困境直到1990年代末期,各式電子懸吊與輔助系統的出現之後才得到突破。

然而跑房車市場始終無法成為大眾主流,相對於標準房車昂貴的售價以及在操控方面的妥協讓這類型的產品始終僅為小眾;對於擁有完整產品陣線的汽車製造商來說,追加一個全新的級距或許是脫離與競爭對手打爛仗的機會;對於跑車製造商來說,這似乎是向下拓展銷售的好武器,如同當年Porsche推出Cayenne時,雖然許多觀察家都不看好這樣的產品,但事後證明,Cayenne確為保時捷賺進了大把鈔票。

M.Benz吹響號角

CLS成為先攻主力

對於專門製造豪華車款的M.Benz來說,打造一輛符合王公貴冑喜好的產品一直都是它的拿手好戲,從創廠以來M.Benz一直以「豪華車款製造商」自居,同時對於跑車也頗有相當涉獵,不論是S-Class與SL-Class都具備足以支撐產品銷售的消費族群擁護,旗下的專家更是深知富豪們的消費心態—他們需要的是與眾不同、彰顯地位的產品,絕非僅是交通工具或是速度機械而已。也因為如此讓M.Benz率先發現擁有低扁構型的四門跑車市場潛力,其代表作品便是CLS。

CLS乃是率先推出四門Coupe車款,不禁讓人佩服M.Benz對於市場的洞察力與前衛眼光。

 在2004年M.Benz正式推出CLS-Class,這輛車雖然採用與E-Class相近的機械結構,但藉著更為低扁流線的車身造型,以及近乎雙門跑車的車頂線條,讓它成為一輛具備獨特動感優雅造型的四門車款;M.Benz更為這輛車創造出一個全新的名稱—「Four-Door Coupe」。

不僅外觀造型不同,內裝也因應更為動感的造型而有所調整,以維持車輛內外氣氛的一致性。

此一名稱聽來像是異想者口中的不知所云,但它也成為日後眾多車廠的追隨對象;不僅如此,它不僅成功炒熱話題,吸引眾多買家的好奇目光,而買家的目光接著就轉化為最高的讚美與崇敬—「掏出口袋裡的鈔票並且寫下訂單」。

這張僅露出部份車頭的照片,乃是目前為止Panamera唯一的官方公佈的實車照片。

 CLS可說是四門Coupe的試金石,在其他品牌尚未推出競爭車款之前可說是獨霸一方,其他汽車製造商當然不會讓M.Benz專美於前,肯定會推出相似的車款瓜分市場,為因應這個問題,CLS於今年進行了一次小改款,車身線條維持原有特色,但進行了相當程度的細部修飾以維持產品的新鮮感與競爭力。

當年以一張草圖撩撥人心,Porsche在Panamera車上可說用盡了各式操作手法。

 套用Cayenne模式

Panamera箭在弦上

CLS推出並且獲得成功之後,其他的汽車製造商莫不加緊腳步跟進,Porsche乃是最早發難的車廠,在CLS推出不久後立即公佈了一張手繪草圖,預告Panamera的即將出現。原本我們估計Panamera將會在今年巴黎車展之後發表,但顯然Porsche有其他的考量,在車展期間僅公佈了一張露出半個車頭的產品照預告第四個車系即將推出。

混合動力或許是這些四門Coupe的動力選擇之一,但Hybrid是否會成為未來幾年動力主流則有待觀察。

雖然世界經濟情勢在這幾個月看來變得更為嚴峻,但我們相信Porsche不會放棄已經完成的車款,或許在明年的日內瓦車展中我們可以看見Panamera的正式發表。我們預計這輛車的動力配置將會與Cayenne有著相似的組合,3.6 V6、4.8 V8以及4.8 V8 Turbo都是預估中將會裝上Panamera的動力來源。

另一項有趣而具備高度可能性的選擇則是Hybrid混合動力,Porsche曾經推出Cayenne Hybrid概念車,並且在發表Hybrid系統時以Panamera車身輪廓繪製系統示意圖,或許Panamera將會是Porsche旗下第一輛具備混合動力的車款。

出奇不意攻其不備

Passat CC快上搶市

動作最快、也最讓人意外的莫過於VW,當其他汽車製造商仍在概念車階段時,Passat CC已經正式發表,它與CLS有著相似的背景—套用品牌其他車款的機械結構,配上流線型的車頂,並且賦予一個獨特的名號。

Passat CC之所以能夠快速推出,全賴使用許多Passat車系的既有技術而成。

 CC所代表的並非我們常見的「Coupe-Cabriolet電動硬頂敞篷」縮寫,而是指「Comfort Coupe」,其中的Comfort可以從這輛車的配備看出奧妙,它比一般Passat配備更豐富、內裝材質更奢華,造型也更為典雅,而這似乎也意味著更高昂的售價;目前台灣總代理已經積極運作,具可靠消息指出,在一、二個月內Passat CC將會在台灣正式上市。

更升級的內裝配備以及材質也意味著更高昂的售價,要讓這些四座Coupe降低價格似乎相當困難。

而除了Passat CC之外,根據我們所取得的間諜照與非官方消息,VW在未來還會推出一輛使用Phaeton底盤的大型雙門跑車,並且採用電動硬頂敞篷設計,目標直指SL-Class,當然它會是輛真正的電動硬頂CC。

仍在概念階段的VW Coupe,預計將在2012年推出,據說將會採用電動硬頂敞篷的車身設計,並非正統Coupe。

丸子三兄弟與競爭對手

眾人皆進BMW獨退

大型四門Coupe看來是個有利可圖的市場,許多車廠莫不競相投入此一尚未成為激烈競爭級距的市場,不僅VW、Porsche、M.Benz分別推出新產品,Audi也打算以A7之名推出一輛全新的四門Coupe車款。

對於Audi來說,A7的研發將不會太過困難,它同樣會採用共用底盤的設計,重點在於設計出一個漂亮流線、令人眼睛為之一亮的車殼,而在VW、Porsche已經為Audi鋪好路的情況下,如同Cayenne、Q7、Touareg丸子三兄弟的組合,將會再度出現在這些四門Coupe的產品上。

Audi在A5/S5之後,計畫將要推出尺寸更大的A7車款,然而A7將會是四門Coupe而非正統雙門跑車。

 對於超級跑車製造商來說,四門Coupe可說是進攻大型豪華房車市場的武器,許多車廠都希望套用Porsche Cayenne的成功模式,例如Aston Martin與Lamborghini都打算推出相似的產品。

我們相信A7將會擁有與A5/S5相似的車身線條與神韻,底盤則有可能取自A8。

 Aston Martin Rapide在先前已經推出概念車,但最近這輛車的鋒頭都被限量77部的0ne-77給蓋過,雖然從One-77超長的交車時間來看,Aston Martin的工廠產能已經被擠壓至極限,但其實Rapide的推出與量產計畫並未因此中斷,根據Aston Martin的非官方消息,這輛車將會在明年的日內瓦車展中推出。

當眾人的注意力全集中在One-77上時,Aston Martin仍為停止Rapide的開發計畫。

Rapide並非全新的車名,此一車名來自Lagonda Rapide,原本Lagonda乃是獨立車廠,在1947年被Aston Martin所併購;現代的Rapide則是向過去歷史致意的車款,1960年代的Rapide乃是以Aston Martin DB4為基礎所打造的四門大型GT車款,現代的Rapide則是採用DB9的底盤與機械結構,至於性能與細節如何,在日內瓦車展後方見分曉。

Rapide採用在同級中相當罕見的五門掀背式設計,這讓它與其他四門Coupe有著相當區隔。

不同形式的戰爭

屠駿馬焉用牛刀

Lamborghini從今年九月起開始公佈一連串的車輛局部照片,這些照片都屬於一部從未公佈的車款—Estoque。根據最終於巴黎車展所公佈的車型,Estoque也是一輛四門Coupe車款,這部車是Lamborghini的首輛前置引擎四門房車,可說是繼多年前推出LM002 SUV後的一大突破。Estoque乃是鬥牛士所使用的配劍,在鬥牛即將結束時用以終結牛隻的性命,光是車名就強悍十足。

四門蠻牛並非首見,但它是否會成為正式量產車則有待觀察。

在動力方面,車展中所推出的Estoque採用了一具5.2升V10引擎,品牌總監Manfred Fitzgerald則表示除了車上的5.2升V10引擎之外,這輛車甚至有可能裝上V8、V12甚至是柴油渦輪增壓引擎搭配電動馬達的Hybrid混合動力系統。

Lamborghini並未正式宣佈Estoque是否會投入量產,有一說是此車將會是Lamborghini進入大型豪華車市場的祕密武器,也有令一說則是它不過是用以與Ferrari California對抗的棋子;由於Ferrari在巴黎車展前發表California,但Lamborghini並無足以與之抗衡的車款,因此藉著集團資源共用之便,借用了一具來自Audi A8的底盤與車架,裝上5.2 V10引擎以及刻意重置,充滿Lamborghini風味的四門Coupe車殼,為得只是給Ferrari一點顏色瞧瞧。

我們無法確認兩種版本說法究竟何者屬實,但即使偏向戲謔的後者,依然有其可信度存在,畢竟牛、馬之間的競爭情節,並非短期所造的。

獨力開發成本過高

BMW CS將成絕響

在X6推出之時,BMW曾經故做神祕表示X6將會是CLS的直接競爭對手,而在新車發表之後卻讓眾人跌破眼鏡,X6當然不是CLS的直接競爭對手,就連間接也稱不上;然而BMW內部確實有一輛相同的四門Coupe車款,那就是在今年年初所發表的Concept CS。

A8底盤裝上蠻牛車殼?希望謎底揭曉時不是這番答案。

這輛車對BMW來說別具特殊意義,它不僅是CLS的直接競爭對手,它還額外背負了BMW品牌的歷史期待,它繼承了1990年代8 Series大型GT跑車的靈魂,當年的8 Series因為銷售並不理想而停止生產,原本BMW計畫讓CS以「新8 Series」之名上市,然而今年的全球經濟不景氣以及金融風暴,卻迫使BMW改變計畫。

根據BMW總裁Norbert Reithofer表示,受制於全球經濟不景氣,大型豪華車款銷售預估悲觀,BMW決定停止將Concept CS投入量產的計畫,主要原因在於BMW打算將主力投資於獲利能力較高的車款,至於Concept CS是否有機會復活,看來希望渺茫。

金融海嘯下的犧牲者?BMW日前宣佈Concept CS短期內不會投入量產。

Concept CS的結局也正巧符合某些汽車觀察家的預言,BMW投注過多的心血在開發各式諸如高效動力之類的新科技,並且因此消耗過多的資金與集團資源,然而這些新科技並未立即換來銷售成長,也讓BMW陷入相當的窘境。

BMW提早退場也為四門Coupe市場投入了全新的變數,更讓人難以摸清此一級距究竟是汽車製造商的「新藍海區域」或是消耗過多預算的死胡同?我們相信藉著財物槓桿大賺一票的Porsche/VW集團應該會依照既有開發流程將旗下的四門Coupe推出上市,然而這些車輛是否能夠在銷售上獲得成功,則有待日後觀察。

「八系列」顯然不若中文諧音那般「發」,但希望有朝一日BMW能夠讓它蟲出江湖。

單從車輛面來看,這些新世代的四門Coupe將會是近期車壇的熱門話題,然而這些新世代車種是否能夠引起其他廠牌起而跟進,似乎取決於未來幾年內景氣復甦的速度。

 

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