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無氣輪胎商用化日程指日可待

針對用戶的抱怨,其實汽車與輪胎製造商早已將目光放在另一個革命性的新科技!傳統充氣式輪胎是Michelin兄弟發明,但也很可能被Michelin輪胎廠的新產品所淘汰!早在2005年該廠就發表了「Tweel」輪胎研發計畫,如果這個計畫能廣為市場所接受、下一代的輪胎壽命將比現有產品多上三倍、而且永遠不必充氣(因為裡面根本沒有空氣)。Tweel計畫的名稱(「車胎」Tyre與「車輪」Wheel的組合字),我們不難推測到它所傳達的「整合性車輪」概念:傳統車輪的輪圈(與圈內的輪幅)及輪胎未來將被整合為一體(一個單元),Tweel輪胎有兩層沒有空氣的實心橡膠,傳統輪胎的充氣部分是為了吸收來自路面的震動,在Tweel輪胎中、這個任務由Polyurethane(聚氨酯)為材料的高分子輪幅來擔任。Michelin的工程團隊表示Tweel輪胎胎壁能提供的橫向抵抗力比現有輪胎多上5倍,對於追求更佳車輛操駕性能車主來說、這是天大的好消息。

經過了10餘年的持續研發改進(這中間無氣輪胎已經在割草機、高爾夫球車、建築機械車輛、娛樂性質的全地形車輛上使用,而中國最大的共享單車業者:摩拜單車Mobike也採用實心輪胎以降低維護成本),無氣輪胎商用化的那一天已經指日可待。

2017年的東京車展上,Toyota展示了其氫氣驅動的概念車Fine-Comfort Ride,他們也在這款車上首次使用無氣輪胎,這款輪胎主要是以橡膠帶環繞塑膠鋁合金輪圈,而且每個車輪上都有各自的驅動馬達。Fine-Comfort Ride概念車所使用的無氣輪胎是由日本住友橡膠所開發。Toyota首席工程師Takao Sato表示無氣輪胎可提高行駛時的安全感,讓駕駛不用擔心輪胎被刺破或是胎壓不夠的問題。現階段無氣輪胎和普通輪胎的重量相當,但Takao Sato推估在2025年時,隨著橡膠技術的發展、每條無氣輪胎將減掉11磅(約5公斤)或者30%的重量。Toyota無氣輪胎主管Wako Iwamura規劃在2020年之前將無氣輪胎推向商用市場,並認為無氣輪胎可有效降低車輛(尤其是電動車)的車身重量。



▲在2017年的東京車展上,Toyota展示了其氫氣驅動的概念車Fine-Comfort Ride,並首次使用無氣輪胎。


▲Michelin輪胎廠的無氣輪胎概念產品:Tweel輪胎有兩層沒有空氣的實心橡膠,傳統輪胎的充氣部分是為了吸收來自路面的震動。

而除了減輕輪胎重量外,無氣輪胎廠商還需要迫切解決的是摩擦阻力問題,在滾動阻力(輪胎運動時對輪胎起作用的摩擦力)方面,無氣輪胎的性能要比目前的充氣輪胎差上1020%,這對於無氣輪胎的主要應用點,對靠鋰離子電池驅動的電動汽車來說非常不利。不過相信在材料工程師的努力之下,前述問題應該會可見的未來有所突破。

新成員首次接觸 McLaren 570S

在溼地的情況下,McLaren先安排了650S上場,一方面是車上的輪胎在溼地上有著較佳的抓地力,另一方面這部車也是在場多數媒體較為熟悉的車款,對我們來說這也是很好的開始,以熟悉的車輛先複習一下雪邦賽道的節奏與彎角。在Pit裡看著逐漸乾燥的車道,讓我們對於接下來的行程有著很高的期待,不過真的上車駕駛則又是另外一回事,在上了賽道後的幾個彎角,就遇上了還有積水的彎角,雖然已經大幅減速,但遇上積水還是飄得老遠,差點進了緩衝區吃土,但還好最後有驚無險。

真皮包覆的小徑平底方向盤提供了極佳的握感,車輛的回饋感也相當直接。

回過頭來看看570S,這部車跟540C一樣是屬於McLaren旗下的Sport Series,雖然屬於入門車款,但McLaren還是依循一貫的造車方式,570S還是使用碳纖維單體車艙,搭配3.8升雙渦輪增壓引擎,基本架構跟其他的McLaren大致相同,不過在外觀造型與內裝陳設部分當然作出了專屬於570S的設計。570S的外觀造型有許多特徵是來自Super Series,不過全車上下最搶眼的部分,則是車身側面延伸跨過整個前門的大型進氣口,在570S上市之初宣傳時,曾說它的造型像是黑天鵝的羽毛,不過仔細看看,它的整個輪廓其實跟McLaren在1967~1980年間使用的廠徽十分相似,它其實是鷸鴕的輪廓,這種獨特的鳥類是創辦人Bruce McLaren出生地紐西蘭的象徵。

懸吊與動力模式的設定旋鈕自是最重要的兩個按鍵,完全按鍵化操作的變速箱也是特色之一。

由於中置後驅的設定,570S的車身後半段被引擎跟變速箱佔滿,半鏤空的引擎蓋讓旁人可以隱隱約約看到下面的引擎,但是引擎蓋無法打開,唯一可以打開的部分是用來添加機油與冷卻水的注入口。

至於在車艙內部,570S的設計當然是很McLaren的風格,可調式的座椅提供了良好的乘坐與支撐,完全是性能取向的設定,儀錶板採用全液晶的設計,當然錶內的陳設也是相當駕駛導向的設定。

空調、音響與導航等透過大尺寸的觸控螢幕操作,調整出風口的人形圖示還戴著安全帽。

空調與影音導航系統則是採用跟Super Series的全觸控式面板,排檔的部分也採用McLaren相似的按鍵式設計,整體來說車艙裡是很經典McLaren車款的氣氛,在濃厚的運動氣息之外,還保持了些許日常必須的舒適性。

座椅的造型並不算是特別複雜,但提供了極佳的乘坐感與支撐性。

選配的B&W音響高音單體具備經典的海螺造型。

世界最速10大量產車─NO.9 Zenvo ST1 極速375km/h

車廠或是改裝廠都想創造話題,不論是透過極速、Drag Race(零四加速),甚至是紐柏林賽道的最速單圈等,只要能刷新紀錄就能製造話題,時間已經來到2016年,編輯部趁這個時候回顧一下2015年之前的最速量產車,這些都是可以合法上路的車型,而且極速都是有經過測試的!

 
100%丹麥手工打造
V8雙增壓動力
 
推出年份:2009
最大馬力:1104hp
最大扭力:145.9kgm

Zenvo是一個丹麥車廠,創立於2009年,而ST1不僅是100%手工打造,也是旗下唯一的車型,比較特別的是ST1引擎的調校方式,搭載一具6.8L V8引擎,但是同時導入渦輪與機械增壓,於6900rpm可榨出高達1104hp最大馬力,而4500rpm可創造出145.9kgm最大扭力,從靜止加速到100km/h僅需3秒,加速到200km/h只要8.9秒,極速到達375km/h,不過從2009年開始僅限量生產15部,數量相當稀少。

從Zenvo ST1的數據可以看出一件事,並不是馬力破千匹就能跑出400km/h的極速,車身重量、外觀空氣力學等條件,也是影響極速的關鍵。