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無聲勝有聲的震撼2017 FIA Formula E香港站

談起Formula E電動方程式賽車,你第一個聯想到的,可能是賽道上此起彼落的電動馬達聲。的確,Formula E少了Formula 1萬轉引擎的高分貝音頻,規模也沒那麼盛大,即便親臨現場,你也感受不到太多煙硝味,但比賽會不會因此不精采?那可不一定!

平時的馬路就是賽道,人孔蓋、補丁與標線都會造成抓地力改變,更添比賽變數。

 

文/張孝吉 圖/Audi及FIA

在12月初,我們受Audi Taiwan之邀,到香港觀賞2017/18 Formula E電動方程式賽車。從2014年開始舉辦的Formula E,至今已邁入第四個賽季,而本賽季的首站就設在香港中環的維多利亞港邊;香港站和本賽季最後兩站的紐約及蒙特婁一樣,一個場地會連跑兩天,兩場採分別計分,因此車手會有更多時間熟悉賽道,比賽的刺激程度亦相對提昇。由於Formula E歷史不像Formula 1悠久,多數讀者可能對它沒那麼熟悉,在這裡我們也再次簡單複習一下它和Formula 1的差異:

 

想看賽車手中場小跑步換車,要把握此賽季剩下的12場比賽。


中場換車將成絕響

自2014年開跑以來,Formula E的規則每年都在變,一開始從電池、馬達、變速箱、底盤、車架到輪胎等幾乎都是統一規格,到今年第四賽季開始,車隊已可以自行設計變速箱、馬達、電源轉換器與後懸吊系統,讓賽事變數增加不少,當然比賽也就更有可看性。至於最有趣的仍是電池部份。Formula E的電池目前一律由Williams Advanced Engineering供應,容量為28kWh,對應正賽被限制在180kW(約220hp)出力的馬達,約可使用25分鐘,所以會出現中場時車手必須回PIT匆忙爬上爬下換車的有趣情景。不過從下一賽季起,Formula E將改採由McLaren主導設計的全新電池組,容量會大幅提昇至54kWh,屆時一具電池便能跑完全場。因此,想要看賽車手中場小跑步於兩部賽車間的有趣情景,本賽季將是最後機會!

在Formula E各賽事間還穿插了Roborace無人賽車展演秀,展現自動駕駛科技。

 

鹿死誰手完賽便知道?

12月2日星期六一大早,我們經過重重安檢進入賽場。這次Audi安排觀賽媒體坐進Emotion Club的大帳篷內,雖說是個帳篷,但佔地超過千坪,裡面吃吃喝喝應有盡有十分豪華,若不想到戶外吹風曬太陽,室內也準備了好幾個大螢幕可即時收看賽事。其實Emotion Club並非Audi專屬,而是主辦單位專為貴賓觀賽所設立,連場邊看台都是專用,可想而知門票也不會太便宜,據了解兩天賽程就要價超過五位數港幣。不過有了Emotion Club Pass後,除了可在大帳篷裡享受無限供應的酒水美食外,也能去到一般觀賽者無法進入的PIT,近距離觀看車輛在賽前的整備情況。如果你口袋沒那麼深,可直接上Formula E官網購票,兩天賽事的成人套票價格約1.5萬台幣(單日票約9千元),或者你也可至附近商場百貨的高樓層,卡個好位置免費觀賞,不過隔了層落地玻璃,難免少了些身歷其境的感受。

Emotion Club裡寬敞舒適,坐在裡面也能掌握賽事實況。

 

除了一早的練習賽、中午前的排位賽,最緊張刺激的,當然是表定下午3:03起跑的正賽。不過首日賽事開跑第一圈,不少車手就在T3、T4這個很卡的組合彎道中撞成一團,讓比賽中斷近半小時,最後在一陣廝殺後,由DS Virgin Racing車隊的Sam Bird率先衝線奪冠。至於Audi Sport ABT Schaeffler車隊在首場賽事的表現平平,原本大家一致看好的老將Lucas di Grassi僅排名17,而新秀Daniel Abt則拿下第5。

擁有Emotion Club Pass的好處是可以踏進一般人不得其門而入的PIT區。

 

在現場觀賽最大的好處,當屬那零距離的現場氛圍。比方說第二天的比賽中,當日壽星Daniel Abt展現鴻運當頭的氣勢,從排位賽就有亮眼表現,一路進入正賽後死守著第二名位置,就在最後幾圈的關鍵時刻,原本一路領先的Edoardo Mortara(Venturi車隊),竟然在一個入彎前失控,將垂手可得的冠軍寶座拱手讓給Daniel!當時Emotion Club裡可說是歡聲雷動(因為有一區是Audi車隊所包下),服務生也立刻端上一杯杯香檳應景,讓大家一起慶祝這令人感動的一刻。當晚正當我們一行人還沉溺於賽事勝利的喜悅中,突然聽聞Daniel的冠軍資格被取消,後來經了解是其中有一部賽車的零件條碼與申報時不符所致。即便最後結果是由第二名依序遞補,但我們還是對這位超有親和力的新生代車手、在整場賽事中的強勢表現留下了深刻印象。

此為Daniel Abt的賽車,下方的Fanboost字樣代表該車手於賽前網路人氣票選中獲得前三名,可於第二部賽車上額外獲得一次100kJ的加速能量。

 

下個賽季1A2B全到齊

如果這次沒有親臨Formula E現場,或許筆者也像多數人一樣,覺得它就是個賽車比賽,但當你真的踏進賽場後,就會發現在原本熙來攘往的馬路上封街競賽,其實是挺有衝突感的。Formula E之所以會選在城市街道比賽,為的就是希望更多民眾能關注起電動車及綠色能源發展的議題,畢竟各大車廠都已公佈旗下電動新車將在這幾年陸續登場,和我們的日常生活早脫離不了關係。此外從明年底的第五賽季起,BMW、Porsche和M.Benz也將共襄盛舉,以廠隊身份投入Formula E戰事,讓比賽更為精采有看頭。如果讀者日後剛好有機會造訪舉辦Formula E的城市,不妨多停留一天規劃一下,親身體驗看看這場與眾不同的賽事是如何進行的。

方向盤上遍布按鍵與旋鈕,也可調整煞車回收動能強度,讓賽車也能很環保。

Formula E一部賽車只配一組全天候輪胎,由Michelin統一供應,尺寸為18吋。

12月3日剛好過25歲生日的Audi車手Daniel Abt,當天意外奪冠又意外被取消資格,心情想必五味雜陳。但這也就是比賽可貴有趣之處!

BMW i3與i8是本屆Formula E的Safety Car,明年該廠確定和MS&AD Andretti車隊技術合作,以廠隊身份參戰。

 

 

 

銀箭遊樂園Mercedes包辦閉幕站

阿布達比亞斯碼頭並不是對Mercedes有利的賽道,但藉由該隊在季末用上為2018年而開發的新零件,竟然再次將Ferrari甩到連車尾燈都看不見......


閉幕站剩下的懸念當然已經不多,最重要的是Sebastien Vettel和Valterri Bottas還在爭年度亞軍,但由於兩人相差22分──後者對自己在巴西站未能將竿位化為優勝感到非常懊悔──如果要逆轉,條件是Bottas必須獲勝、而Vettel不能高於第9名,這機會當然是有,但真的太渺茫,總不能叫已經提前封王的Lewis Hamilton把Vettel撞退賽吧?而Vettel在本賽季原本爭冠軍的優勢已被逆轉,如果連爭亞軍也要被逆轉,這個打擊也太大了。

賽前找身材較「圓融」的Bottas測試Halo設備對逃生時間的影響,以前規定是5秒,他卻花了10多秒,因此FIA決定先放寬到7秒試試看......

對手永遠只會嫌給你的打擊不夠大:從練習賽開始,Mercedes就展現了統治性的速度,排位賽拿下本季第四度獨佔頭排,Bottas拿下個人第四度竿位、也是首次連兩站竿位,Hamilton輸他0.172秒,Vettel卻輸他0.546秒!超過三倍的秒差,足見兩隊之間的鴻溝有多大,這時才瞭解Mercedes下半季逆轉的原因不只有Ferrari的失誤以及運氣差,還包括前者在排位賽愈來愈快;但要這樣期望Vettel在正常狀況下完賽名次不高於第9,仍然不切實際。

要說Hamilton是在為Bottas護航?但根本都看不見敵人了,還有必要壓那麼近嗎?他就是要給隊友增加緊張、隨時準備可能會「刷卡」。

內心私欲

賽前Hamilton說要以一場優勝為本賽季收尾,你會覺得既然早就封王了、還有這個必要嗎?讓新隊友多拿個優勝豈不是成人之美──更何況這名新隊友在本賽季還真的幫了不少忙──但Hamilton與F1史上最多勝場紀錄還有很大一段距離,說他不想破紀錄當然是不可能(所以更不可能為了拱隊友拿亞軍而去撞對手),但歷史紀錄正是一次次累積的結果啊!因此沒人能說他自私,頂多說他寡情而已,但誰不是為自己?。

上半季Bottas獲得兩勝時令人驚豔,然後10站過去了,他彷彿沉了下去,總算在閉幕站拿到個人本季第三勝,只是仍未能逆轉成為年度亞軍。

假如本站是Hamilton自己拿到竿位,事情就很好解決:他只要順順地跑完比賽,就又多一勝了;但事實不是,如果他想獲勝,就要在比賽中擊敗竿位起跑的隊友,那在外人看來是多麼吃人夠夠──車迷通常會放太多情感,往往忘記爭勝是每位車手應有的目標,即使面對隊友也要當仁不讓──儘管車手競爭從來不會管外人怎麼想,但Bottas已經整整10站沒有勝場,讓他在季末恢復一點自信來面對2018新賽季,絕對不會有壞處。

講得主動權好像都在Hamilton,彷彿想贏想輸都在他一念之間而已,Bottas就毫無抵抗之力嗎?事實上跟他的車子有關係:2016年冠軍是Nico Rosberg,因此Mercedes本賽季新車的基本調校偏向他的風格,誰料到他在季後閃電宣佈退休,而Bottas的駕駛風格和Rosberg接近,因此這款車原本是對他有利的,所以他上半季跑得還不錯──當然光靠這樣要擊敗隊友還是不夠──但隨著爭冠態勢的演進,下半季Mercedes決定將車子向Hamilton的方向調整。

本站是本季唯一一次Hamilton和Bottas兩人同時上頒獎台而後者的名次高於前者,冠軍做了面子給隊友,這會在未來產生什麼效應呢?

苦苦相逼

回到閉幕站,既然Hamilton沒拿到竿位,他反而變得有點聽天由命:起跑時並沒有強力卡位,整場比賽也沒有真正發動攻擊,似乎想著隊友要贏就給他贏吧?但他這個人太愛面子,即便落後也不會示弱,本站表現出來的就是幾乎都維持在距離隊友1秒多的後方──Vettel都落後10多秒了,Mercedes本站的1-2態勢非常安泰,Hamilton有必要貼這麼近、彷彿給隊友施壓嗎?貼近但不超車,就是他的表態:他不是超不過,只是不超而已。

整場比賽只有Vettel的順位完全沒變過,可謂跑得極其「寂寞」,或許也讓他好好回顧一下本賽季戰局變化的走馬燈?

因此,儘管本站Mercedes具有龐大優勢,但是Bottas卻跑得一點也不輕鬆,Hamilton一度追破1秒內,甚至在倒數第四圈還逼到Bottas跑出全場最快單圈,直到過終點前才把距離放到3秒多。賽後Hamilton也說自己沒超過隊友只是沒把心思放在這裡而已:「一旦封王了就會發生這種事......在提前封王後的那週,我跑了很多派對。」他上次在2015年提前封王之後,就把剩餘的比賽都給隊友贏了去(只是沒想到會給後者增加那麼多自信而已)。

本站是Mercedes本賽季第四次包辦1-2,不同之處在於這次是四次之中唯一一次Bottas的名次高於Hamilton、甚至是全年唯一一次兩人同時上頒獎台而Bottas的名次高於Hamilton,這會給予Bottas未來擊敗Hamilton的自信嗎?純從排位賽以來的速度而言,確實有幫助,但若再考量Hamilton本站的心態與作為,這場勝利的含金量似乎又沒那麼充分了。既然來到冠軍車隊,Bottas當然不會不想挑戰世界冠軍,而Hamilton的工作則是要確保隊友甘心當個二號。

拜對手在季末頻頻故障退賽所賜,Raikkonen以本站第4名兼本季第4名完成了比賽,總算達到身為亞軍車隊所屬車手應有的標準。

了無生趣

Vettel毫無存在感地拿下第3,而且是本站唯一整場順位沒有變化(包括休停時)者,完全前不著村、後不著店,或許讓他整場比賽腦中都在回顧本季從強勢開局到遭致逆轉整個過程的走馬燈,但起碼他保住了年度亞軍,其成就在於這是F1自2014年起改用混合動力渦輪增壓引擎以來首度不是由Mercedes車手包辦冠亞軍,確實是一大突破,只不過原本明明有望奪冠──從年初來看,Ferrari本季的研發方向完全正確,只是這也對Mercedes造成了警惕。

本站Vettel或許跑得很無聊,但還不只於此:前13圈前12名的順位完全沒變化,而後21圈更是還在場上的所有車輛順位都沒變化,甚至排位前9名的車手除了故障退賽的Daniel Ricciardo之外全部以相同順序完賽,使得業界對F1改革比賽的呼聲更高了。而Ricciardo在最後四站中有三站以退賽收場,也解決了另一個懸念:他終究沒能守住維持了大半個賽季的第4名位置,讓兩強車隊的車手包辦年度前4名,算是稍稍給終場逆轉的Kimi Raikkonen留住點顏面吧!

儘管三年來首次連續三站得分,但Alonso想對Honda表達的可能仍然盡在他的右手......但至少這段「孽緣」總算結束。

如此沉悶的閉幕站──所以我用這麼多篇幅在分析「內心戲」──還有什麼可提的?Fernando Alonso上一站是本季首次連續得分,本站更不得了:駕駛McLaren-Honda三年來唯一一次連續三站得分!本季自從McLaren決定2018年拿Honda引擎交換Toro Rosso的Renault引擎之後,玄妙的事發生了:Honda的可靠性愈來愈好、而Renault的故障率愈來愈高,搞得兩隊互相警告對方將要換用的引擎不穩定,我們等新賽季就會知道這到底擺什麼譜了。王以平

儘管本站Mercedes具有龐大優勢,但是Bottas卻跑得一點也不輕鬆,甚至在倒數第四圈還被Hamilton逼到跑出全場最快單圈。

F1重新回歸高下壓力的首個賽季結束了,但仍然沒有造成什麼階級流動,而且隨著下個賽季導入新配備,這個冬天車手又要繼續減重了。
中下游車隊洗牌

 

除了車手年度亞季軍以及第4和5名的歸屬之外,本站還解決了第三個懸念(閉幕站當然解決所有懸念),就是季末依序排在第6、7、8名且積分糾纏在一起的Toro Rosso、Renault、Haas三支車隊,來到閉幕站之前,三隊依序相差4和6分,這一來一往能讓年終分紅相差好幾百萬美元。排位賽首先是最前面的Toro Rosso跑砸了,然後Haas也不理想,而Renault的Nico Hulkenberg則發揮他排位賽的一貫水準,連續第三次、本季第八次由第7的位置起跑,是三強車隊之外的最優者。

為了紅利,這三隊即便來到閉幕站仍是一級備戰狀態。原本積分領先的Toro Rosso本季積分幾乎都是Carlos Sainz貢獻的,當車隊為了提前與Renault引擎解約而將他交易去該隊時,等於是將自己的主力得分手放到錦標競爭者那邊去的資敵行為,然後又放棄熟手Daniil Kvyat、起用兩名無F1比賽經驗者Pierre Gasly和Brendon Hartley,雖說是為了2018年的陣容而提前練兵,但也等於是2017年季末自廢武功了,他們自己應該料到會有被逆轉的結果。

常常在不錯的順位發生倒楣事的Hulkenberg,本站連續發揮「正常」水準,讓車隊多賺了年度排名以及分紅。

結局是這三隊六部車本站只有Hulkenberg一人得分、而且是平自己本季最高位的第6名高分(共四次),這8分一拿下來讓Renault反超Toro Rosso有4分,前者順利掙得本年度車隊第6名,一口氣為車隊多賺850萬歐元的紅利,Renault這樣的車隊當然沒有財務危機,但沒有人會嫌錢多嘛!

......你是否發現我沒提到更後面的McLaren和Sauber?本欄的標題真的是講「中下游」而不是「中游和下游」,這兩隊的位置完全是下游。

 

McLaren推出以Senna為名的車款為了移轉低迷戰績焦點?

McLaren推出限量500部、售價75萬英鎊的超跑McLaren Senna,公開三天就銷售一空,最後一部還在拍賣會上以200萬英鎊售出,它最大的噱頭當然就是「Senna」這個名字。

沒錯,McLaren又在消費歷史了,自從三年前再次與Honda合作,宣傳的素材就都是他們上次於1988年合作即封王的那款紅白賽車,當年的冠軍車手就是Ayrton Senna。而這一次,隨著一年年過去,McLaren-Honda的組合竟然成了笑話,再提歷史也成了諷刺,這時推出以Senna為名的車款,彷彿是要移轉焦點、讓大家忘記過去三年的低迷戰績。

為了使用這個名字,McLaren付給了Ayrton Senna基金會200萬美元獲授權掛名,每部的銷售都會提取一部分、甚至最後一部的拍賣盈餘也都捐給該基金會,公益固然是好事,但懇請McLaren可不可以不要再消費Senna了?若要名副其實,為何不給這部車裝上如今被你們棄之如敝屣的Honda引擎?