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Honda牽動中下游洗牌

 

Honda將於明年開始和Sauber合作、成為兩隊體制,但隨著該引擎今年戰績不振,McLaren逐漸失去耐心,最可能的狀況是Honda遭到McLaren拋棄、明年只剩Sauber一隊;想不到更糟的還在後面:Sauber領隊Kaltenborn與車隊新金主──也是旗下車手Ericsson的金主──Longbow投資集團對未來的政策規畫相左,使得她於6月去職,Honda擔憂人亡政息、合作可能生變,要求Sauber儘快提出計畫。

 7月下旬Sauber終於給了回應:與Honda解除協議、明年續簽Ferrari引擎!不同的是,Sauber今年的引擎是Ferrari舊年份版本,明年則可與廠隊使用同年份版本。由於Longbow的入主,Sauber的財務已經改善,因此有錢使用較佳的引擎,而他們也擔憂Honda的表現恐無助於車隊發展(儘管也能獲得大筆金援)。

 遭此變局,Honda最差的可能狀況變成今年季後再次退出F1!該廠本次沒有一點像樣的成績,若就此離開,原廠斷然無法接受,而McLaren看來已經忍無可忍,加上車手Alonso比賽中不時冷嘲熱諷,McLaren想留下Alonso,那就不能留Honda了,因此檯面下Honda尋求與其他車隊合作的可能(要找到有車隊敢用),以做為一旦McLaren不續約的後路。

 7月底Honda開始接觸身為Red Bull子隊的Toro Rosso,8月中一度告吹,但隨即出現復活轉機:McLaren在求取Ferrari或回鍋Mercedes均不可能的狀況下,轉而尋求改用Renault引擎,但後者的性能還不完善、不想提供第四支車隊,9月初雙方協議明年McLaren和Toro Rosso交換引擎,這樣McLaren即可在不增加Renault產能的前提下獲得該廠引擎,而Honda也有了去路。

 9月中McLaren正式宣佈明年首度與Renault合作三年,同時Honda也宣佈與Toro Rosso簽訂三年的使用合約,自此確定Toro Rosso將是明年唯一搭載Honda引擎的車隊。而Toro Rosso的母隊Red Bull對今年Renault引擎的表現也感不耐,因此倘若明年Toro Rosso搭配Honda的狀況不錯,Red Bull亦不排除跟進換用。

 但畢竟Toro Rosso原本明年和Renault還有合約,因此換用Honda基本上算是違約,因此Renault想趁機再拿點好處:他們提出以Red Bull車手Ricciardo做為交換,這個條件開得太大──大到明顯就是給對方殺價的──Red Bull當然不同意,最後合意以Toro Rosso車手Sainz──其實他才是Renault認為務實的目標──的租約當做補償。

 這樁多方交易至少造就了雙贏:McLaren擺脫了留來留去留成仇的Honda,昇不上Red Bull的Sainz如願轉往廠隊發展;至於能不能造就三贏?那就有待明年Toro Rosso證明這三年來究竟是Honda有問題還是McLaren有問題了。

 

Lewis Hamilton打安全牌搶下P2擴大積分差

Mercedes-AMG Petronas Motorsport 雪邦險戰

2017年F1賽事已經進行了約莫四分之三,告別了新加坡站之後,第15站來到了鄰國馬來西亞站。在這最後一年舉辦F1賽事的馬來西亞雪邦賽道, Mercedes-AMG Petronas Motorsport車隊表現依舊穩健,Lewis Hamilton不僅奪得桿位,正賽也以穩扎穩打的腳步取得本站亞軍。至於從開賽至今一路纏鬥的Scuderia Ferrari車隊則於此站度過了一個相當難熬的週末,不僅Sebastian Vettel於自由練習賽的時候賽車失去動力,取得第二名出發席次的Kimi Raikkonen也於正賽起跑前的暖胎圈車輛故障而退賽,讓Lewis Hamilton與所屬的Mercedes-AMG Petronas Motorsport車隊雙雙於車手與車隊排行榜中持續擴大積分領先優勢。

Lewis Hamilton持續推進桿位紀錄 排位賽搶下P1

1999年加入F1年度賽曆的馬來西亞站,確定已不再續辦F1賽事,因此2017年的F1賽事將是馬來西亞雪邦賽道舉辦19屆後的告別秀。一如以往,高溫炎熱的氣候、全年度最長的310.048km行駛距離等都增添此賽道的難度。而在9月30日所舉行的排位賽中,Lewis Hamilton於第三階段一開始就成功做出1:30.076的單圈成績而順利取得桿位。不同於隊友的悲情,Kimi Raikkonen以1:30.121的成績取得第二名出發位置。於當天歡度20歲生日的Red Bull Racing車隊年輕小將Max Verstappen更趁此氣勢表現傑出,與隊友Dainel Ricciardo一同取得第二排的出發位置,分別獲得第三名與第四名的排位賽成績。

▲Lewis Hamilton除了再次推進桿位紀錄以外,也持續於車手積分排行榜以34分的積分差拉大與Sebastian Vettel的差距。

亂流侵襲 Mercedes-AMG Petronas Motorsport 車手陷苦戰

10月1日下午三點起跑的正賽中,在暖胎圈時Kimi Raikkonen的車輛就因失去動力而退賽,而隊友Sebastian Vettel則需從最後一個位置起跑,讓Scuderia Ferrari車隊在尚未開賽前的局勢就已相當不利。而在燈滅起跑之後雖然Lewis Hamilton曾短暫的取得領先位置,但剛過完生日的Max Verstappen氣勢與速度皆相當驚人,第四圈超越了仍受困於動能回收系統充電未完成Lewis Hamilton之後更加足馬力揚長而去,而原本第五位起跑的隊友Valtteri Bottas一開始優勢的起跑下一舉搶進第三,但受限於無法找到車輛設定的甜蜜點,雖短暫的和對手進行防守攻擊,但仍不敵Dainel Ricciardo進逼,讓出第三的位置,並雙雙在車隊的指示下,保全賽車與積分領先優勢,採取較為保守的策略,Lewis Hamilton就一路的與Max Verstappen保有一定的秒差,在不受前後車的干擾下順利完賽,奪得本站亞軍,而Valtteri Bottas也以第五名作收。

▲同樣受困於車輛設定的隊友Valtteri Bottas在起跑短暫第三位優勢後第九圈被Ricciardo超越以第五名作收

而Max Verstappen和隊友Dainel Ricciardo則利用Mercedes-AMG Petronas Motorsport兩位車手受限於車輛設定無法提升戰力困境之下,並成功的於最後階段守住位置,並阻擋從最後一排出發但一路追趕的Sebastian Vettel強勢進攻,讓曾經於此站奪下四次冠軍的Sebastian Vettel最終無功而返,黯然的無緣頒獎台,且讓人意外的是,在通過了終點線之後,Sebastian Vettel還遭到其他賽車撞擊,讓車輛意外受損,再次顯現Scuderia Ferrari車隊於本站的賽運不佳。

本場賽事後,Lewis Hamilton除了再次推進桿位紀錄以外,也持續於車手積分排行榜拉大與Sebastian Vettel的差距,兩者的積分差來到了34分之多。也因Lewis Hamilton的優異演出,讓Mercedes-AMG Petronas Motorsport於車隊積分排行榜的積分突破500大關、來到503分的表現,與第二名的Scuderia Ferrari車隊差距達到118分差異,保持Mercedes-AMG Petronas Motorsport的領先態勢。

▲於1999年加入F1年度賽曆的馬來西亞站,確定已不再繼續舉辦F1賽事,2017年的F1賽事將是馬來西亞雪邦賽道舉辦19屆後的告別秀。

10月份共有四場賽事的緊湊賽程,在馬來西亞站落幕後,一週後就要於日本站再次上演精彩對戰戲碼,Sebastian Vettel與Scuderia Ferrari車隊能否上演絕地大反攻挑戰Lewis Hamilton的領先位置?再過幾天,我們日本見!




 

贏好贏滿Hamilton以三連勝逆轉局勢

本專欄今年還沒出現過哪位車手包辦當期所有場次勝利的內容,因為之前就沒出現過,足見競爭激烈、沒有人能連續維持優勢;這個局面在本期終於改變,而且不只二連勝、更一口氣推進至三連勝!

上期已經說過,同屬超高速賽道佈局的比利時站和義大利站,應該是偏重高速取向(長軸距)的Mercedes必須拿下的兩場比賽。今年車手爭冠的變數確實不少,而層峰對決所比的就是誰犯的錯少,再來就是有地利之便的場次絕對不能漏失,Ferrari在摩納哥站和匈牙利站就做得很好、全隊取得了滿分,雖然Mercedes的車隊積分領先程度漸趨安全,但車手Lewis Hamilton和對手Sebastien Vettel仍然處於拉鋸膠著,誰都想甩開這個泥淖。

暑休之後,Hamilton以三連勝開啟下半季的反攻局面,迅速在積分榜上逆轉了Vettel的領先。

 

銀箭順利拿下兩站

 

儘管沒有地利,Ferrari仍拒絕坐以待斃,該隊在比利時站帶來許多機械及空力方面的昇級,希望在高速路段降低阻力、又不犧牲過彎性能。排位賽儘管Vettel仍輸Hamilton有0.2秒,但贏Valterri Bottas也有0.3秒,排在第2起跑的局面並不算壞。除了休停期間之外,Vettel一路跟在Hamilton後方,但也都沒有被真正拋離,尤其下半場因為Force India兩車內鬥碰撞而引出為時五圈的全場黃旗緩行,讓Vettel又把差距縮短。

終場2.4秒的差距,讓Mercedes領隊Toto Wolff驚呼Ferrari在暑休期間進步之大,能在他們不擅長的賽道發揮足以造成威脅的速度,尤其Vettel在比賽終盤還寫下全場最快單圈,令Wolff預期在接下來的義大利站恐怕不會太輕鬆。結果完全不是這麼回事:來到Ferrari的主場,紅軍在大雨中的排位賽表現完全乏善可陳,只獲得第7和第8,儘管因為前車受罰而昇至第5和第6,但仍是該隊本季目前最差的起跑排位;Hamilton則以個人第69次桿位打破Michael Schumacher的歷史紀錄。

來到適於本身賽車特性的比利時站和義大利站這兩座高速賽道,Mercedes稱職地包下了兩場勝利。

決賽雖是大晴天,但對Ferrari也沒造成任何幫助,終盤甚至還被排位罰退至第16起跑的Red Bull車手Daniel Ricciardo插進中間,而Mercedes則是在第4圈則已確定1-2局面、直至終點,終場Vettel落後兩部Mercedes皆超過半分鐘!相較比利時站,Ferrari的戰力只能以「打回原形」來形容,Mercedes則令人懷疑上一站是不是在「裝弱」,Wolff這回又驚呼這不應該是Ferrari的實力(反正好壞都是你在講)。Hamilton不但成為本賽季首位連勝的車手,甚至積分追過了Vettel!

年輕但表現令人側目的Ocon在義大利站迎來21歲生日,他在Force India的席位也相當穩固。

 

紅軍反攻機會消滅

 

追過3分並非無法挽回,結束歐洲賽程之後,新加坡的街道賽則有利於Ferrari,只要紅軍表現不失常,Vettel有很大的機會重奪積分領先位置。風水輪流轉,繼匈牙利站之後,他在新加坡站再次拿下竿位,且這次換成Mercedes以第5和第6拿下該隊本季目前最差起跑排位,賽道屬性優劣消長一目瞭然;紅軍的隱憂只在Vettel和隊友Kimi Raikkonen之間夾了兩部Red Bull,但只要Vettel能在起跑即拉出,本站可說是十拿九穩的。

今年新加坡站是F1史上首次在溼地進行的夜賽,儘管雨勢沒有維持整場,但仍對賽況造成很大變數。

基於第1和第2名的積分相差7分,因此Vettel只要拿下本站的勝利,就一定可以重返積分領先位置,所以他應該只要確保Hamilton不會上來就好,排在他身旁的Max Verstappen無緣爭冠,但後者仍然會找機會來贏個單站,所謂赤腳的不怕穿鞋的,Vettel應該避免拿自己的總冠軍機會做賭注、去跟那個羅漢腳硬拚,結果他卻一起跑就往內側猛靠、欲封住Verstappen,好死不死這次Raikkonen的起跑好到連自己都意外,瞬間在最內側突出Verstappen半個車身。

然後慘劇就發生了:Vettel擠到內側剩下的空間根本容不下兩部車寬,逼得Raikkonen的右後輪和Verstappen的左前輪進入交叉,Verstappen眼看自己變成夾心餅乾,只好認輸減速,但是車輪交叉的狀況根本讓他想退也退不出去、反而相撞!這一撞,產生了連鎖反應:右後輪已經折起的Raikkonen撞上Vettel的左側箱、然後二度撞上Verstappen,令後者又推撞竄上第3的Fernando Alonso,第1彎道就有三部車退賽。

新加坡站的Hamilton只能用幸運來形容,但在這座Mercedes不擅長的賽道上,他也始終壓制住Ricciardo的追擊。

 

車手積分差距拉大

 

脫身而出的Vettel由於左側散熱器已被自己的隊友撞破、使得冷卻水洩漏,在溼地上輾到冷卻水是完全沒有救的,他就在第3彎道打滑撞牆退賽!原本情勢大好的Ferrari在開賽瞬間就雙雙灰飛煙滅,Hamilton一口氣成了領先者!此後直到比賽結束──包括休停期間──都一路領先,就這樣拿下了這場原本應該不會贏的比賽,這對他而言完全是意外的收穫,不但沒讓Vettel追回差距,更將差距一口氣拉大到28分──就算接下來Vettel白勝一場也追不回來的分數。

Vettel一起跑就往左壓的行動固然霸道,但當時的空間要容納一部Verstappen應無問題,只是沒想到這次起步絕佳的Raikkonen也擠了進來,而三部車要搶的是同一條入彎線,Raikkonen準備往右靠、Vettel繼續往左靠,前輪被卡住的Verstappen完全沒有地方迴避,造成這次連環事故。但Vettel真的完全看不到Raikkonen竄上來嗎?基於以往的經驗,Vettel顯露的態度其實很清楚:如果幹掉對手的代價是賠上隊友,他一樣會照幹。

新加坡站是Ricciardo今年首次以第2名的位置完賽,而他本季已經七次登上頒獎台(包括一場優勝)。

該贏的比賽沒有贏、還顆粒無收,讓車手冠軍的爭奪局面整個翻轉,更有甚者,現在Vettel在積分榜上離第3的Bottas反而比第1的Hamilton更近了!今年剩下的五站中,要說佈局對Ferrari最有利的,應該只剩下閉幕的阿布達比站了,這或許對Vettel一點用也沒有──倘若對手提前封王──暑休後的三站,Hamilton以全勝坐收,足以成為他於下半季反攻的代表作,什麼?你還在想暑休前匈牙利站讓回的那3分?他恐怕已經忘了!王以平

確定「最慢」在明年可以轉投廠隊Renault的Sainz,在新加坡站以第4名拿下個人最佳成績。

Palmer在新加坡站以第6名拿下個人最佳成績、也是本季首度得分,但已無法改變他將被Sainz搶去飯碗的事實。