Honda牽動中下游洗牌

2017-10-05 00:00:00

 

Honda將於明年開始和Sauber合作、成為兩隊體制,但隨著該引擎今年戰績不振,McLaren逐漸失去耐心,最可能的狀況是Honda遭到McLaren拋棄、明年只剩Sauber一隊;想不到更糟的還在後面:Sauber領隊Kaltenborn與車隊新金主──也是旗下車手Ericsson的金主──Longbow投資集團對未來的政策規畫相左,使得她於6月去職,Honda擔憂人亡政息、合作可能生變,要求Sauber儘快提出計畫。

 7月下旬Sauber終於給了回應:與Honda解除協議、明年續簽Ferrari引擎!不同的是,Sauber今年的引擎是Ferrari舊年份版本,明年則可與廠隊使用同年份版本。由於Longbow的入主,Sauber的財務已經改善,因此有錢使用較佳的引擎,而他們也擔憂Honda的表現恐無助於車隊發展(儘管也能獲得大筆金援)。

 遭此變局,Honda最差的可能狀況變成今年季後再次退出F1!該廠本次沒有一點像樣的成績,若就此離開,原廠斷然無法接受,而McLaren看來已經忍無可忍,加上車手Alonso比賽中不時冷嘲熱諷,McLaren想留下Alonso,那就不能留Honda了,因此檯面下Honda尋求與其他車隊合作的可能(要找到有車隊敢用),以做為一旦McLaren不續約的後路。

 7月底Honda開始接觸身為Red Bull子隊的Toro Rosso,8月中一度告吹,但隨即出現復活轉機:McLaren在求取Ferrari或回鍋Mercedes均不可能的狀況下,轉而尋求改用Renault引擎,但後者的性能還不完善、不想提供第四支車隊,9月初雙方協議明年McLaren和Toro Rosso交換引擎,這樣McLaren即可在不增加Renault產能的前提下獲得該廠引擎,而Honda也有了去路。

 9月中McLaren正式宣佈明年首度與Renault合作三年,同時Honda也宣佈與Toro Rosso簽訂三年的使用合約,自此確定Toro Rosso將是明年唯一搭載Honda引擎的車隊。而Toro Rosso的母隊Red Bull對今年Renault引擎的表現也感不耐,因此倘若明年Toro Rosso搭配Honda的狀況不錯,Red Bull亦不排除跟進換用。

 但畢竟Toro Rosso原本明年和Renault還有合約,因此換用Honda基本上算是違約,因此Renault想趁機再拿點好處:他們提出以Red Bull車手Ricciardo做為交換,這個條件開得太大──大到明顯就是給對方殺價的──Red Bull當然不同意,最後合意以Toro Rosso車手Sainz──其實他才是Renault認為務實的目標──的租約當做補償。

 這樁多方交易至少造就了雙贏:McLaren擺脫了留來留去留成仇的Honda,昇不上Red Bull的Sainz如願轉往廠隊發展;至於能不能造就三贏?那就有待明年Toro Rosso證明這三年來究竟是Honda有問題還是McLaren有問題了。

 

  

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