贏好贏滿Hamilton以三連勝逆轉局勢

2017-10-04 00:00:00

本專欄今年還沒出現過哪位車手包辦當期所有場次勝利的內容,因為之前就沒出現過,足見競爭激烈、沒有人能連續維持優勢;這個局面在本期終於改變,而且不只二連勝、更一口氣推進至三連勝!

上期已經說過,同屬超高速賽道佈局的比利時站和義大利站,應該是偏重高速取向(長軸距)的Mercedes必須拿下的兩場比賽。今年車手爭冠的變數確實不少,而層峰對決所比的就是誰犯的錯少,再來就是有地利之便的場次絕對不能漏失,Ferrari在摩納哥站和匈牙利站就做得很好、全隊取得了滿分,雖然Mercedes的車隊積分領先程度漸趨安全,但車手Lewis Hamilton和對手Sebastien Vettel仍然處於拉鋸膠著,誰都想甩開這個泥淖。

暑休之後,Hamilton以三連勝開啟下半季的反攻局面,迅速在積分榜上逆轉了Vettel的領先。

 

銀箭順利拿下兩站

 

儘管沒有地利,Ferrari仍拒絕坐以待斃,該隊在比利時站帶來許多機械及空力方面的昇級,希望在高速路段降低阻力、又不犧牲過彎性能。排位賽儘管Vettel仍輸Hamilton有0.2秒,但贏Valterri Bottas也有0.3秒,排在第2起跑的局面並不算壞。除了休停期間之外,Vettel一路跟在Hamilton後方,但也都沒有被真正拋離,尤其下半場因為Force India兩車內鬥碰撞而引出為時五圈的全場黃旗緩行,讓Vettel又把差距縮短。

終場2.4秒的差距,讓Mercedes領隊Toto Wolff驚呼Ferrari在暑休期間進步之大,能在他們不擅長的賽道發揮足以造成威脅的速度,尤其Vettel在比賽終盤還寫下全場最快單圈,令Wolff預期在接下來的義大利站恐怕不會太輕鬆。結果完全不是這麼回事:來到Ferrari的主場,紅軍在大雨中的排位賽表現完全乏善可陳,只獲得第7和第8,儘管因為前車受罰而昇至第5和第6,但仍是該隊本季目前最差的起跑排位;Hamilton則以個人第69次桿位打破Michael Schumacher的歷史紀錄。

來到適於本身賽車特性的比利時站和義大利站這兩座高速賽道,Mercedes稱職地包下了兩場勝利。

決賽雖是大晴天,但對Ferrari也沒造成任何幫助,終盤甚至還被排位罰退至第16起跑的Red Bull車手Daniel Ricciardo插進中間,而Mercedes則是在第4圈則已確定1-2局面、直至終點,終場Vettel落後兩部Mercedes皆超過半分鐘!相較比利時站,Ferrari的戰力只能以「打回原形」來形容,Mercedes則令人懷疑上一站是不是在「裝弱」,Wolff這回又驚呼這不應該是Ferrari的實力(反正好壞都是你在講)。Hamilton不但成為本賽季首位連勝的車手,甚至積分追過了Vettel!

年輕但表現令人側目的Ocon在義大利站迎來21歲生日,他在Force India的席位也相當穩固。

 

紅軍反攻機會消滅

 

追過3分並非無法挽回,結束歐洲賽程之後,新加坡的街道賽則有利於Ferrari,只要紅軍表現不失常,Vettel有很大的機會重奪積分領先位置。風水輪流轉,繼匈牙利站之後,他在新加坡站再次拿下竿位,且這次換成Mercedes以第5和第6拿下該隊本季目前最差起跑排位,賽道屬性優劣消長一目瞭然;紅軍的隱憂只在Vettel和隊友Kimi Raikkonen之間夾了兩部Red Bull,但只要Vettel能在起跑即拉出,本站可說是十拿九穩的。

今年新加坡站是F1史上首次在溼地進行的夜賽,儘管雨勢沒有維持整場,但仍對賽況造成很大變數。

基於第1和第2名的積分相差7分,因此Vettel只要拿下本站的勝利,就一定可以重返積分領先位置,所以他應該只要確保Hamilton不會上來就好,排在他身旁的Max Verstappen無緣爭冠,但後者仍然會找機會來贏個單站,所謂赤腳的不怕穿鞋的,Vettel應該避免拿自己的總冠軍機會做賭注、去跟那個羅漢腳硬拚,結果他卻一起跑就往內側猛靠、欲封住Verstappen,好死不死這次Raikkonen的起跑好到連自己都意外,瞬間在最內側突出Verstappen半個車身。

然後慘劇就發生了:Vettel擠到內側剩下的空間根本容不下兩部車寬,逼得Raikkonen的右後輪和Verstappen的左前輪進入交叉,Verstappen眼看自己變成夾心餅乾,只好認輸減速,但是車輪交叉的狀況根本讓他想退也退不出去、反而相撞!這一撞,產生了連鎖反應:右後輪已經折起的Raikkonen撞上Vettel的左側箱、然後二度撞上Verstappen,令後者又推撞竄上第3的Fernando Alonso,第1彎道就有三部車退賽。

新加坡站的Hamilton只能用幸運來形容,但在這座Mercedes不擅長的賽道上,他也始終壓制住Ricciardo的追擊。

 

車手積分差距拉大

 

脫身而出的Vettel由於左側散熱器已被自己的隊友撞破、使得冷卻水洩漏,在溼地上輾到冷卻水是完全沒有救的,他就在第3彎道打滑撞牆退賽!原本情勢大好的Ferrari在開賽瞬間就雙雙灰飛煙滅,Hamilton一口氣成了領先者!此後直到比賽結束──包括休停期間──都一路領先,就這樣拿下了這場原本應該不會贏的比賽,這對他而言完全是意外的收穫,不但沒讓Vettel追回差距,更將差距一口氣拉大到28分──就算接下來Vettel白勝一場也追不回來的分數。

Vettel一起跑就往左壓的行動固然霸道,但當時的空間要容納一部Verstappen應無問題,只是沒想到這次起步絕佳的Raikkonen也擠了進來,而三部車要搶的是同一條入彎線,Raikkonen準備往右靠、Vettel繼續往左靠,前輪被卡住的Verstappen完全沒有地方迴避,造成這次連環事故。但Vettel真的完全看不到Raikkonen竄上來嗎?基於以往的經驗,Vettel顯露的態度其實很清楚:如果幹掉對手的代價是賠上隊友,他一樣會照幹。

新加坡站是Ricciardo今年首次以第2名的位置完賽,而他本季已經七次登上頒獎台(包括一場優勝)。

該贏的比賽沒有贏、還顆粒無收,讓車手冠軍的爭奪局面整個翻轉,更有甚者,現在Vettel在積分榜上離第3的Bottas反而比第1的Hamilton更近了!今年剩下的五站中,要說佈局對Ferrari最有利的,應該只剩下閉幕的阿布達比站了,這或許對Vettel一點用也沒有──倘若對手提前封王──暑休後的三站,Hamilton以全勝坐收,足以成為他於下半季反攻的代表作,什麼?你還在想暑休前匈牙利站讓回的那3分?他恐怕已經忘了!王以平

確定「最慢」在明年可以轉投廠隊Renault的Sainz,在新加坡站以第4名拿下個人最佳成績。

Palmer在新加坡站以第6名拿下個人最佳成績、也是本季首度得分,但已無法改變他將被Sainz搶去飯碗的事實。

  

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