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現在進行的未來FIA Formula E

純電動已經成為汽車的新動力模式,除了車廠的研發之外,還需要由上而下的火車頭效應來帶動,FIA遂於三年前推出了電動車的頂級賽事、也是史上首個電動車的世界巡迴錦標賽:電動方程式。

當你還在執著於F1現在的排氣聲浪不夠熱血(儘管我們都知道賽車比的不是聲音)時,另一種聲音完全不同的方程式賽車FE(Formula E:電動方程式)早已上路了──它平均80分貝的聲浪固然比F1小得多,但不見得比F1聽起來更悅耳──它完全沒有引擎聲,取而代之的是高速運轉的馬達所帶來類似牙醫鑽牙的聲音,但這項賽車已經引起了許多傳統燃油引擎車廠的興趣。

FIA主席Todt對推廣旗下動力最前瞻的世界錦標賽FE不遺餘力。

各大車廠紛紛響應

今年7月底,賽車界連續發生兩個大消息:Mercedes宣佈明年底退出參賽已久的DTM(Deutsche Tourenwagen Masters:德國房車大師賽),再來是Porsche宣佈今年底退出連霸兩年的WEC(World Endurance Championship:世界耐久錦標賽)LMP1組(勒芒原型1組),他們的目標不約而同,要轉移資源、於2018-2019年參與FE,這個舉動充分證明他們對已經實用化的未來動力──電動車──發展的決心。

FE的看頭之一是車手有過半皆具備F1經驗,因此對F1車迷而言也不會陌生。

目前正式參與(包括技術合作或自行組隊)FE的傳統燃油車廠已有Renault、Citroen、Audi、Jaguar、Venturi、Mahindra,明年BMW也要正式投入,再加上未來的Mercedes和Porsche、以及其他可能跟進的車廠(FIAT也表示將以旗下品牌參加,但不會使用Ferrari),陣容排場之華麗,即便在廠隊全盛期的F1也未曾見過,而一項賽車成功的最大關鍵之一就在車廠的參與,因此FE可說是目前走勢最看好、最具上漲空間的賽車,畢竟車廠的支持就是最好的背書。

事實上,燃油引擎車已經走向發展的末期:以歐洲為例,去年4月,荷蘭國會同意自2025年起禁售燃油汽車;6月,挪威國會達成共識自2025年起禁售或大幅減產燃油汽車;10月,德國參議院決議自2030年起禁售燃油汽車;今年7月,法國和英國政府宣佈自2040年起禁售燃油汽車,這項禁令不僅限制純燃油汽車,連油電混合動力車也在禁止之列,亦即只要會排放廢氣的車輛,屆時都不能再銷售。

FE的賽車輪胎統一由Michelin供應,胎壁較薄的規格比F1更具市場實用性。

燃油動力走向歷史

有了這些國家的推動,這項禁令很可能成為歐盟的共識,影響所及不僅各自國內的汽車產品、也包括進口車,也就是說,無論是哪國的車廠,只要想在上述國家繼續銷售新車,就只能搭載電動、燃料電池或氫氣等非內燃機動力,同理,這項禁令就不只是上述國家的內部問題,它將加速推動世界各國車廠以環保動力取代燃油引擎。市場原本預期油電混合動力會在純燃油和純電動之間擔任一段時間的過渡任務,但現在看來,連油電車的日子也不長了。

由此可知,發展完整實用的電動車技術已經不只是理想、而是迫在眉睫的任務,任何車廠如果不能在十年內發展完善,以後就無法涉足歐洲新車市場,這是非常嚴重的問題。想快速累積競爭力的途徑就是參加賽車,因此FE就成了現成最佳的實驗室以及展示場。2014年首屆FE還使用統一規格及製造商的賽車(Spark-Renault車體、Williams電池、McLaren整合元件等),現已開放各隊自行製造動力總成,讓各車廠的參與更有意義。

2014年首屆FE的開幕賽在電動車數量最多的中國的首都北京揭幕(現無該站)。

為免與現行各大錦標賽車撞期過多、也抓住冬休期間的空檔,FE的賽季為跨年度形式,亦即由當年度的秋季到下年度的夏季,比賽場地多為市中心的街道賽,畢竟最需要減少廢氣排放的就是都市,因此這樣的安排可以讓都市居民多多接觸這項已進行中的未來動力。每隊兩名正式車手(季中可換人),積分制度比照FIA賽事統一的前10名各得25-18-15-12-10-8-6-4-2-1分,但另有竿位3分以及決賽最快單圈2分(今年縮減為1分)。

FE自首屆起的安全車即由BMW i8擔任,在它的停車位置還設有地面無線充電,但它並非純電動車。

逐漸實用化的動力

在賽車性能方面,總重880公斤的FE擁有272匹馬力,0到時速100公里加速3秒、最高時速225公里。FE原本的問題之一是電池無法負荷1小時的賽程,但總不能叫觀眾等充電(過重的電池也不易更換),因此每名車手配備兩部賽車,比賽到半程時進站直接換車再戰,而這也是FE除了爆胎之外唯一能用新輪胎的機會;但明年將有McLaren新設計的電池組,容量由28千瓦時幾乎倍增至54千瓦時,屆時即可以一具電池跑完全場。

FE的特色之一是因電池容量而須在比賽半程換車再戰,但明年後即可一部賽車跑完全程。

除了目前的換車之外,FE還有一項特色是FanBoost(車迷助力)制度:每站比賽前兩週到比賽開始後6分鐘為止,車迷透過網路投票選出自己最喜愛的車手,得票前三名者可在馬達頂峰出力時額外獲得一次5秒100千焦耳的動力,這個制度讓車迷有參與感、甚至可說是干預比賽,充分發揮網路行銷的效果,但這種商業手法的公平性也受到質疑,變成圖利高人氣的車手,儘管可以說這點動力微不足道,但在毫秒必爭的賽車裡,就不能說沒有影響。

FE的宗旨很簡單,就是在空氣污染較嚴重的都市推廣零排放的動力,但電動車所謂的零排放其實是自掃門前雪的環保假象:不用引擎發電,那電從哪裡來?還不是郊外的發電廠?因此電動車會讓發電廠的負荷及排放增加,亦即把原本都市應有的廢氣轉移到郊外而已,再加上電網輸送的損耗,電動車會否是更划算的選擇?這還有爭議,但反正目前最優先要解決的是都市的廢氣污染,至於發電來源的問題,就有待未來發展使用更高比例的綠電了。王以平

一項賽車成功的最大關鍵之一就在車廠的參與,因此FE可說是目前走勢最看好、最具上漲空間的賽車,畢竟車廠的支持就是最好的背書。

FanBoost是FE獨特的比賽規則,每站賽前網友票選前三名的車手可獲得額外動力。

FE造勢活動多多,例如各車手坐上模擬器展開虛擬比賽──可算是賽前熱身嗎?

最新一屆F1總冠軍是F1前車手DiGrassi,他也是首屆FE開幕賽的優勝者。

擔任FE車架統一供應商有所優勢?Renault包辦了目前全部三屆的車隊總冠軍。

本身即為電動車廠的Faraday,由於新車上市進程不順、缺乏資金,將於下個賽季起缺席。

車手異動提前大風吹?

賽季過了一半,也是明年車手人事開始炒作的時候,依照可能異動的車手份量來說,今年底會是一個大關,因為Vettel和Fernando Alonso的現行合約都會到期,但這個關還不夠大,因為明年底還有一個大關:Hamilton的現行合約到那時才會到期。

Hamilton今年積極捲土重來欲重返王座,他說「不排除效法前隊友Rosberg在封王之後提前解約退休」的幹話完全不必相信,比較實際的是他在明年底約滿之後會否離隊,而Mercedes也不排除屆時延攬Vettel──無論他能否在Ferrari奪冠,他都不會對Mercedes沒興趣,這就出來了第一個問題:Vettel明年的合約該怎麼簽?

紅軍不可能讓Vettel再等一年然後投奔敵營,但該隊對於續約的態度是積極的──去年還開始質疑他了,今年又來個白海豚式的轉彎,就知道這支車隊有多麼情緒化──其實紅軍跑好跑壞的關鍵和以前Alonso時代一樣是車子的問題而已。Ferrari為Vettel準備的新合約是三年共1.2億歐元,這將創下F1車手年薪的歷史新高紀錄,如今擺在桌上就只等他簽字。

而Vettel也有他自己的條件:要Raikkonen繼續做他的隊友!為此,Ferrari也給後者準備了一年500萬歐元的合約──固然Raikkonen現在的表現達不到應該有的標準,但是出得起香蕉就只請得起猴子──如果薪水只有隊友的八分之一,那他現在的表現其實已經太好了,畢竟他在同支車隊曾經有過2700萬美元的行情啊!但無論領多少,與Vettel融洽的關係至少讓Raikkonen的退休年限繼續延後了。

那麼,Hamilton明年的隊友會是誰呢?相信已經不難預測:Valterri Bottas以目前兩場優勝、錦標排名第3的戰績,有效排擠對手的得分,完全達到Mercedes對他的期待,再加上Bottas願意認份當個二號車手,讓Hamilton也對他感到滿意,在這樣的氛圍下,續約只是早晚問題。

另一位動向受到關注的是Alonso,短期內McLaren看不到爭冠的可能,因此他也不排除向頂級車隊尋求機會、包括Mercedes,但這個希望在Hamilton任內不可能實現:首先,假如要這兩人在銀箭軍團搭檔,車隊光付年薪就得超過7000萬歐元,Mercedes再有錢也不是這樣花的,而且花下去還不見得保證冠軍(看看十年前McLaren的教訓──儘管當時的年薪支出少得多)。

Alonso也不排除二度回歸再次成為廠隊體制的Renault,但該隊顧問Alain Prost說他們在未來兩年內尚無法提供足以爭冠的賽車,這樣對雙方都是浪費。而Renault現在就想換掉一名車手,就是戰績始終低迷的Jolyon Palmer,月前Renault讓前車手Robert Kubica測試該隊2012年版本的賽車並宣稱成果很積極,這點我想不必期待太多:如果真的成果很積極,他們當時就會公佈圈速。

至於Ricciardo和Max Verstappen則暫可不必討論,除了兩人的合約都不會在今年到期之外,Red Bull也一再強調不會放人。

Vettel愛當檢舉達人,但是檢舉全部無效

 

亞塞拜然站全場黃旗緩行時,Vettel撞上了Hamilton的車尾,他說對手故意煞車害他,盛怒的Vettel竟然超到Hamilton旁邊撞了他一下,FIA調閱數據顯示Hamilton並無異常減速,反而因為Vettel的撞人行為而罰他危險駕駛,他卻要車隊解釋自己哪裡有危險駕駛。

奧地利站Vettel說Bottas起步偷跑,FIA調閱數據顯示Bottas反應雖快但並無偷跑,然後Vettel就說F1應該修改起跑規則。英國站序盤Vettel在與Verstappen纏鬥時檢舉對手煞車變線,但FIA也沒有判定Verstappen違規。

Vettel自己表現不佳時,就只會抱怨對手,如今已有「抱怨王」稱號,愛當檢舉達人,但是檢舉全部無效……想拿世界冠軍,靠的可不是講幹話啊!