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McLaren上演逼宮大戲

帶領McLaren走過36個年頭的董事長兼執行長Ron Dennis,於11月15日遭到董事會解任、即時生效。Dennis原本和McLaren的合約到明年1月期滿,由於董事會認為他的行事風格不利於車隊未來的發展,因此決定不再續約,於是他集資標購集團股權(McLaren現時持股比例:Dennis佔25%,沙烏地出生的法國商人、TAG集團執行長Mansour Ojjeh佔25%,巴林皇室控股基金Mumtalakat佔50%),其標購行動遭到董事會告上法院且敗訴、並即時解任,但仍能保有25%持股以及董事席位。

1947年出生的Dennis於18歲進入F1業界,先後擔任Cooper和Brabham車隊的車手個人專屬技師,後來組隊參賽F2和F3取得成功。1980年介入McLaren車隊營運,1981年取得完全主導權,自此將創立於1966年的McLaren打造成F1史上第二成功的車隊,帶領該隊拿下隊史20個冠軍中的17個(10個車手冠軍、七個車隊冠軍)以及隊史182勝中的158勝。

除了車隊戰績之外,Dennis最大的貢獻是開啟McLaren集團多角化經營,跨足跑車製造、電子軟體、媒體行銷、車用材料等,並且成功讓McLaren在超級跑車市場站穩腳步,為集團帶來龐大的營利。

然而,近年來遭逢一連串重大打擊,車隊高層陷入人事紛爭、戰績不振、與合作達20年的Mercedes拆夥、重新迎來Honda之後沒有起色、長年贊助商紛紛離開(甚至淪落到沒有冠名贊助商的窘境)、去年創下McLaren隊史最差賽季成績......這些都累積了董事會對他的不滿,終於演出這場逼宮。

Dennis是F1的傳奇人物,不但因其成就而獲得大英帝國司令勳章(CBE),其商業經營頭腦更曾被公認是F1商業主席Bernie Ecclestone呼聲最高的接班人,也是英國政府商業大使。他的一些個人特色亦為業界津津樂道,包括對潔癖的苛求(聽說McLaren廠房的乾淨程度可比醫院手術室)、「Ron式語錄」(Ron speak:習慣將簡單的稱呼複雜化,例如稱玻璃窗為「垂直採光介面」)等。Red Bull領隊Christian Horner為Dennis下了一句註腳:「有時他甚至會堅持一些對自己車隊不利、但對整體F1有利的看法。」

All New TOYOTA 86 VS OTGP冠軍車手李仁全 大膽操控‧狂放享受

TOYOTA國內總代理和泰汽車於10月底正式引進發表了新年度小改款的All New TOYOTA 86,該車具備動感造型的跑格進化、嶄新配備的全面升級,以及追求極致的操控體驗等改款重點,共有86 6MT、86 Limited 6MT與86 Limited 6AT三款市售車型(七款外觀車色、紅/黑或黑內裝),價格分別為123/130/133萬元。
 
從外觀車頭望去首先可見到開闊的前氣壩造型強化跑格氣勢空力設計,以及結合LED Bi-Beam與86專屬蝕刻高質感LOGO的頭燈組也更顯簡約、俐落,LED尾燈也具備全新造型開闊車尾視覺效果,並搭配狂野的雙色鋁合金GT賽車尾翼。
 
 
內裝配備全面升級Drive+系統,觸控螢幕更具科技感,三幅式運動362mm小徑化方向盤兩側附有多媒體控制鍵,三環式儀錶則具有全彩4.2吋TFT MID進化,整合視覺化動態資訊並附加多樣化功能,而全新可媲美豪華房車座艙質感的麂皮與碳纖維打造車室、座椅氛圍,更是讓人驚艷。
 
 
此外本車新增HAC上坡起步輔助系統,減低車輛於上坡發生下滑的情形,底盤新增媲美F1級Sachs避震器提供絕佳操控體驗,輔以優化的懸吊設定使路感回饋更為精準。動力系統則維持搭載2.0升水平對臥自然進氣引擎配置,可發揮200hp最大馬力與20.9kgm最大扭力。
 
 

OTGP冠軍車手李仁全試駕All New TOYOTA 86 

F1-終站見分曉衛冕冠軍盡最後人事

儘管大半賽季厄運連連,但靠著本期這波三連勝,Hamilton總算把今年的爭冠懸念拖到閉幕站,即便最後給隊友封王,至少也確保不是提前封王,起碼這點顏面對於衛冕者來說很重要......

雖然當你看到這期的時候已經見了分曉,但我寫的時候還沒有,也不知道Lewis Hamilton這波三連勝會否連到閉幕站、成為他本季第二波的四連勝。自從7月底的德國站以來,他已歷經五場比賽沒有拿到勝績,眼看隊友Nico Rosberg把積分差距又拉到33分,在最後四場比賽拿下的這三連勝,已經是他盡了最大的人事、不能再好了,但在來到閉幕站阿布達比之前,還有12分要追。

Hamilton在巴西站的安全帽又用了巴西特殊塗裝:除了巴西國旗,這回還有聖保羅地標耶穌山以及偶像Senna基金會標誌,在多重加持之下,終於讓他償願。

只能等待奇蹟

無論Hamilton在閉幕站的成績如何,只要Rosberg有上頒獎台,後者就篤定是2016年世界冠軍!算到這裡,更驚覺Hamilton在馬來西亞站爆缸的損失有多大:若非如此,他當時就可以一口氣把積分拉回28分(自己加25分、隊友減3分),也就是他將以積分倒贏16分的狀態來到閉幕站,亦即他不但可以不用上頒獎台,甚至只要跑回個第5名,就可以達成三連冠兼第四冠!但這就是命運對他的考驗。

「嘿嘿...來一杯──喔不──來一鞋...」美國站頒獎台上,連好萊塢影星Butler也遭了Ricciardo的殃。

不過,在兩人各種相對名次的排列組合下,仍然存在年終同分的可能性,而兩人今年到閉幕賽之前都拿了九勝,因此能確保在閉幕站取勝的關鍵非常重要;前面提到Rosberg只要拿到第3名就能封王,也就是說,Hamilton光是在閉幕站搶到本季第10勝都不夠,還要確保隊友的名次上不了頒獎台才行!以Mercedes賽車的戰力而言,我們都知道這種可能性實在太低了,因此Hamilton需要的是「奇蹟」──什麼樣的奇蹟?大家心照不宣。

墨西哥站真正是一波「三」折:Vettel睽違四站後登上的頒獎台,結果也是假的。

連續三場的竿位加優勝,再次驗證Hamilton在壓力之下的爆發力,尤其在巴西站從起跑一路完全領先到終點,不但確保隊友無法提前封王,也為他自己寫下多項里程碑:首次在他偶像Ayrton Senna的家鄉獲勝(假如Senna還在世,應該會幫他揮旗吧!),今年美洲四站(加拿大、美國、墨西哥、巴西)全勝,總共在F1贏過24條不同的賽道、超越Michael Schumacher成為史上單獨第一,個人F1通算52勝、超越Alain Prost成為史上單獨第二。

墨西哥站第3名的獎盃,最終還是落到了Ricciardo的手上,讓Red Bull包辦第3、4名。

爭冠外的高潮

冠軍的爭奪,恐怕也沒更多可談的了,就在賽季進入許多人所謂的「垃圾時間」、只等消化完剩餘賽站的時候,話題轉向了爭奪車隊亞軍的Ferrari和Red Bull:其實這兩支車隊打從開季就一路糾纏,車手方面則是Sebastien Vettel / Kimi Raikkonen和Daniel Ricciardo的糾纏,但到了暑休前後,Ricciardo在積分榜上就單獨拉開了,如今他已經確定拿下個人第二次的年度季軍,可說是當今場上除了Mercedes雙雄之外的最強者。

為了終止墨西哥站的爭議,F1裁判長Whiting(前排白髮者)特別出席巴西站賽前車手記者會說明。後排三位即是當事者。

而自西班牙站從Toro Rosso升格至Red Bull的Max Verstappen,不但在升格的第一場比賽就獲得自己F1首次的頒獎台及優勝,高調的表現一路在積分榜上狂追,當學長隊友Ricciardo甩開Ferrari雙雄之後(我都不知道對他們用「雄」這個字到底合不合適了),便由Verstappen接棒、在積分榜上對他倆造成威脅,甚至從日本站開始已經正式介入兩人的積分之間,儘管Red Bull已確定獲得年度亞軍(亦即Ferrari只得年度季軍),「牛馬鬥」已經底定,但火爆場面有增無減。

面對Verstappen的狂攻,不擅溼地的Rosberg選擇不跟他硬拚,以穩定確保更重要的爭冠積分。

墨西哥站終盤,Verstappen和Ricciardo形成兩牛前後包夾一馬Vettel的局面:前面的Verstappen已不求快,而是專心壓制住Vettel,等待原本落後較遠的Ricciardo追上來,讓Vettel陷入兩面作戰的險境,當Verstappen以一次切西瓜守住原本可能被超越的位置之後,Vettel開始氣急敗壞,在一次防守Ricciardo時於煞車區兩度變線,這個行為正由於以往Verstappen的行徑而遭到明令禁止,結果之後第一個觸犯的竟是對前者最感冒的Vettel!

巴西車手Nasr在祖國之戰打破了Sauber今年可能整季掛零的局面,一口氣為車隊賺進上千萬美元的分紅。

名次兩度更改

賽後準備頒獎時,Verstappen因為切西瓜行為遭加罰5秒,因此被請出頒獎台休息室、由Vettel補上,後者站上睽違四站的頒獎台,正當他自認為正義得以伸張的沒多久後,自己又因為在煞車區兩度變線遭加罰10秒:Verstappen進出休息室、Vettel站上頒獎台,最後帶回這個第3名獎盃的變成Ricciardo!而Vettel更因為賽中辱罵裁判長而有下一站遭禁賽之虞,但在他事後寫了悔過書之後,FIA決定不予懲處(不愧是Ferrari啊~)。

Hamilton:「你以為能提前封王?看我不噴死你...」Rosberg要到閉幕站才能確定是否如願了。

巴西站的大雨,則是讓世人真正完全心服口服肯定Verstappen駕車技巧的時刻:安全車帶領緩行時,只見他左右突進,表面上看是要對前車造成心理壓力,其實他是在測試比標準行車線更有抓地力的路線,當比賽放行時,只見他屢屢由外側超越對手,一次自己打滑時竟然能在撞牆前將車子救回,而在比賽終盤更上演17圈內超越11部車的美技大戲,簡直是前雨神Senna上身,令人回想到1993年歐洲站Senna在第1圈就超越四部車的光景,證實他不單有勇、而且有謀。

 

此刻已經沒有人會懷疑Verstappen是未來世界冠軍的料,有人覺得他的比賽時的行徑簡直是賽場上的亂源,但我們看賽車難道不想看車手好勇鬥狠?如果只想看車子好不好,那Mercedes跑成這樣為何還有人說不好?如果想看各隊車子性能並駕齊驅,捫心自問也知道是不可能的事,除非去看統一規格賽;而有了Verstappen這樣的車手,在各隊性能差距底定的環境下還能多一些變數、在爭冠大局底定的前提下更能多一些看頭,這難道不好?王以平