三芒星 三連霸,銀箭蟬聯車隊冠軍

2016-11-17 00:00:00

雖然旗下兩名車手仍在為了爭冠而鏖戰,但絲毫不影響Mercedes連續三年提前摘下車隊冠軍、成為F1史上第五支三連霸車隊,不過,這一天原本可以來得更早……早在1954~1955年,Mercedes就拿過兩屆冠軍,但那時尚無車隊錦標制度,車手可以自由選車,因此只能說是「冠軍車手駕駛的賽車」;即便是在與McLaren合作的年代,也只於1998年獲得一屆車隊冠軍──沒錯,儘管2008年Lewis Hamilton拿了車手冠軍,但他效力的McLaren-Mercedes當年不是車隊冠軍──直到2014年,Mercedes終於首度以自家完全廠隊的身分拿下車隊冠軍──且車手冠軍仍是Hamilton。

自從F1再度改制為渦輪增壓引擎之後,Mercedes從未讓冠軍旁落,本季連續三年提前封王。

遲來的提前封王

Mercedes車隊今年和去年一樣、都是在賽季剩下四站的時候提前封王,但不同之處在於:去年整季是19站、今年則有21站,所以反過來推,Mercedes去年於第15站提前封王、今年則到第17站──由於賽季變長了,因此能確定提前封王的時點當然也變晚了──但若同樣以跑完17站的積分來看,Mercedes去年是617分、今年則是593分,比去年少了幾乎白勝一場的分數,這是差在哪裡?這時就要分析車手的表現了:同樣以跑完17站來看,Hamilton去年得到345分、今年280分,Nico Rosberg去年得到272分、今年313分,後者進步了41分、前者卻退步達65分!今年Hamilton的表現確實能以「狀況百出」來形容:賽車的故障率(以Mercedes的水準而言)就夠高了,他自己的失誤(同樣以他個人的水準而言)也高到不得了,儘管有幾次起跑失誤由車隊主動出來揹責,但無論實情如何,損失就是造成了。

車輛的故障和自身的失誤接連不斷,為Hamilton今年個人三連霸的目標蒙上厚重陰影。

今年本來還有機會更早一站提前封王──刊頭圖中的車隊三連霸紀念衫,其實Mercedes在馬來西亞站就已經帶來了──卻因為Hamilton賽車的引擎曲軸軸承座無預警故障而導致爆缸,使得比賽一路領先的他在第41圈退賽、白白丟失25分,車隊則損失22分(Rosberg因此多拿3分),因此「拖到」緊接著的日本站才確定「提前」封王,但這具引擎先前已經跑了618公里(「餘命」還很長)都沒有任何故障跡象,而在Hamilton退賽前的大直道上卻突然失去油壓。

多次批判Red Bull車手有如魚雷的Vettel(左中),自己在馬來西亞站也成了魚雷,不但另Rosberg(右)陷入險境,自己也在下一站的起跑遭到罰退。

重點是笑在最後

今年Hamilton在動力機件系統方面的故障很多,FIA的限定配額不敷使用,為免連續受罰,Mercedes在比利時站已經一口氣提前為他多啟封了兩套內燃機和動能回收器、三套渦輪增壓器和熱能回收器,儘管已經啟封的機件不能再昇級,但起碼在該站一次「罰好罰滿」之後,讓他在餘下的賽站不致再有受罰之憂,結果仍然發生炸引擎的慘劇──自從暑休之後,Hamilton目前全無勝場,這次好不容易「回神」的機會,竟然毀在壽命還算新的引擎上。

本賽季在本期截稿前已跑完的17站中,Rosberg有12站是在賽後領先積分榜,2014年也是相同情形:當年Hamilton同樣在開季積分落後的態勢下一路追回、直到封王,可謂倒吃甘蔗,可見領先積分榜多久並不重要,重點是只要在閉幕站後領先──還記得2007年的Kimi Raikkonen嗎?整季只在開幕站後和閉幕站後領先,而2010年的Sebastien Vettel更只到閉幕站後才領先、造就逆轉勝──同樣來看馬來西亞站的Hamilton也是一樣,整場比賽領先幾圈也不重要,重點只要在衝過終點線時領先。

拜對手的自滅所賜,Red Bull睽違三年(自2013年閉幕站以來)再次以第1、2名完賽。

這麼說來,即便Rosberg已經拿下今年目前過半場次的九勝、是他F1生涯至今單季勝場最多的一年,我還是想唱衰他?「也」不盡然(沒有啦…),比賽的推移是要看未來走勢、而不是看當下優勢,2014年季末,相較於Rosberg的一路疲軟,Hamilton則是一路攀高,本季Hamilton雖然在暑休前總算領先,但他的走勢並沒有持續拉高,反而再被Rosberg追回,相較於Rosberg高穩定的得分,Hamilton今年目前即便只有兩站掛零,也會成為致命傷。

曾以F1史上破紀錄的未成年身分出道F1的Max Verstappen,在馬來西亞站接受車隊為他準備的19歲慶生。

有人歡喜有人憂

在賽季剩下四站的時候輸33分,當然還沒有季初時曾輸到43分那樣多,但問題在剩下的場次還有多少──在季初時輸43分沒有什麼,反正機會還多得是,但在季末還輸33分,恐怕就很要命了,接下來的比賽,Rosberg即便站站都拿第2,得分仍然夠他獲得今年的冠軍頭銜,Hamilton就辛苦多了──心理上的陰影、尤其是車況有如不定時炸彈給他造成的陰影──如今當然是最後狂追的機會,但若跑得太狂、又給他炸引擎呢?說不定Rosberg首次的車手冠軍還會是提前封王呢!

我從來不敢預測比賽,因為永遠不知道下一場、下一圈、甚至下一秒會發生什麼事,這就是看比賽的樂趣、也是對心臟的鍛鍊。但從去年季末看到今年季初,只能說Rosberg的跨季連勝確實給了他個人前所未有的自信,他在這支與自己同國籍的車隊已經七年了,曾經贏過Michael Schumacher,但卻一直輸給Hamilton,長此以往,他在隊內的可替代性將愈來愈高,反正要再換個有戰力的德國車手也不是難事(轉頭望向在義大利車隊已開始失寵的Vettel)。

望向Ferrari,領隊Maurizio Arrivabene竟然已經說出Vettel「若要獲得續約就必須拿出表現」這種話,期待──喔不──意料中的狀況終於再度發生,每當紅軍高層說出這句你並不陌生的話時,就是他們對這名車手已經不耐,過去兩年他們都對Raikkonen說過這句話,結果他今年的表現完全不輸Vettel,更有甚者,目前Mercedes、Red Bull、Ferrari三隊六名車手正好名列車手積分前六位,Vettel竟是其中的最後一位(由於今年尚無勝場,因此排在同分的Max Verstappen後面),你可以怪罪Ferrari車子不好,但Ferrari也可以怪罪Vettel跑得沒有Raikkonen好。

一失足成千古恨

雖然我不敢預測比賽,但我發現預測炸鍋的能力還是可以的,其實這個能力你我都有,只要你有看一陣子F1、掌握了Ferrari的行為模式,你也能預測他們遲早一定要炸鍋,差別只在於之前等Fernando Alonso等了五年,如今等Vettel才兩年就不耐了?雖然他的合約在今年底尚未到期,但該隊也曾跟Raikkonen提前解約啊!誠然,壓力會累積,特別是Ferrari這樣有傳統的車隊,只要沒拿到冠軍,無論再換多少車手,壓力仍然持續累積,只看抓交替最後一個是抓到誰而已。

這對於一位曾經四連霸的前冠軍車手來說當然是奇恥大辱,尤其該隊又因為和前一個德國車手合作的經驗而對如今有了過高的期待,但是,Ferrari的低迷,當然也就樂了曾經培育Vettel共同拿下四連霸的Red Bull了,不要怪任何人幸災樂禍、尤其是在人吃人的世界裡,Ferrari亟圖復興,Red Bull又何嘗不是?差別只在後者不像前者那麼有傳統、而且從來不是車廠隊伍而已,本賽季如此下去,Red Bull即將抱回車隊亞軍,他們可能很意外,但Ferrari無疑更意外。

Ferrari前工程總監Luca Baldisserri認為:該隊當前的問題出在外行領導內行,老闆和領隊都沒有賽車事業的經驗,只一味對車隊強加壓力,搞得下面的人成為驚弓之鳥、甚至陷入「不做不錯」的困境。身為挑戰者就應該大破大立,但Ferrari的管理階層面臨人才荒,在車隊如此虛耗空轉下,找再強的車手來都只是白白浪費,Alonso已經是慘痛的前例,Vettel當初或許沒搞清楚這個險境,只被紅色戰袍沖昏了頭,想望自己能複製同胞前輩Schumacher的歷史,結果會是如何?多少熱門的大牌車手,就是被這樣搞到晚節不保、身敗名裂……王以平

  

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