In the vastness of space浩瀚宇宙

2016-11-22 00:00:00

每當你仰望夜空,看著漫漫星夜與迷離銀月,不知道你是否曾經好奇人類如何登上月球?38萬公里的艱困挑戰,訴說著許多人的夢想,想知道人類開創太空探索的過程嗎?一起來看看Discovery頻道的最新節目《浩瀚宇宙》!

文 陳柏翰 / 圖 Discovery、NASA / 設計

劍拔弩張的太空競賽

當時,美國提出阿波羅計畫並非是為了探索未知世界,而是要擊敗在世界上另一個敵手──蘇聯。兩國冷戰對壘下,為展現強大國力,相繼投入天文數字在太空競賽。1957年10月4日,蘇聯先聲奪人,史普尼克1號衛星成功繞行地球。這一刻震撼了世界,也使美國人落下眼淚,他們深信蘇聯有能力從任何地方發射核彈攻擊美國。自此之後蘇聯一路領先,直到美國阿波羅登月計畫的成功,才終於扳回劣勢。起先美國遭遇不少困難,緊接著在蘇聯之後的數週試著發射衛星,但它卻在發射台爆炸,直到4個月後才成功。為了回應史普尼克號危機,1958年美國創立了NASA,並提出水星計畫,以及後續的阿波羅計畫。1961年4月12日,蘇聯再度震驚世界,尤里‧加加林(Yuri Gagarin)成為首位進入太空的人類,也改變當時美國總統約翰甘迺迪(John F. Kennedy)對太空競賽的想法,從原本不慍不火轉為傾力支持,並發表著名演說《我們選擇去月球》,誓言在10年內成功登上月球的宏願。

蘇聯史普尼克1號

史無前例的人類壯舉

為了實現目標,美國網羅納粹的火箭專家──華納‧馮‧布朗(Wernher von Braun)研發出當時世上第一款彈道飛彈,惡名昭彰的「V-2火箭」。他在納粹毀滅前,帶領團隊投靠美國。只要是為了實現登陸火星的夢想,馮·布朗不介意是為誰服務。在馮‧布朗主持下NASA開始研發農神五號(Saturn V),展開規模空前的巨大挑戰,總計動用40萬人,超過兩萬家承包商,包含三百多萬個零件,製造出30層樓高,史上最複雜的機器。1967年1月27日,測試時卻發生重大意外,導致三名太空人罹難,伴隨著鉅額開銷,阿波羅計畫飽受質疑。

NASA主管計畫副局長 華納‧馮‧布朗

歷經挫敗與檢討,NASA預計在1969年初,發射阿波羅八號,原本的任務是讓三名太空人環繞地球十天,但中情局情報顯示蘇聯即將登月,因此美國將計畫提前,最終在全世界觀眾的注目下,1969年7月21日,當天凌晨2點56分(UTC協調世界時間)尼爾阿姆斯壯(Neil Alden Armstrong)與巴茲艾德林(Buzz Aldrin)成功登陸月球表面,這一刻,人類將足跡留在曾遙不可及的月球,也象徵美國贏得太空競賽。之後兩國局勢和緩,漸漸走向合作,1975年7月,美蘇兩國太空人在太空艙會面握手,為太空競賽畫下句點。

農神5號火箭(Saturn V)

繁星若塵 無垠的星空之旅

雖然,人類許多科技是因戰爭而進步,但太空競賽促進了通訊和氣象衛星的發展,以及後來建造國際太空站,讓太空移民成為可能。美國總統歐巴馬(Barack Obama)明定在2030年達成登陸火星的目標,他說:「不僅是去探訪太空,而是停留,且讓地球上的生活更美好。」儘管前方路途崎嶇未知,但只要人類不停止詢問自己:「我們是孤單的嗎?」,對太空的渴望就永不止息。想了解更多關於航太的歷史與祕密嗎?請鎖定Discovery頻道,11月14日起,每周一晚間11點首播的《The Age Of Aerospace》,將探索人類如何實現夢想,開啟飛行新紀元。

國際太空站International Space Station

  

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